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《魔鬼经济学》第2章02

(2012-03-18 07:05:55)
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《魔鬼经济学》第2章02

《魔鬼经济学》第2章02

 

   肯尼迪突然产生了一种巨大的挫折感,可就在这时,他突然想出了一个绝好的主意。有一次,他注意到一群小孩子在玩一种间谍游戏,在这种游戏当中,孩子们彼此之间会通过一些愚蠢的暗号进行沟通。这让他想到了三K党。他想,如果能够把三K党的暗号和其他秘密公布给全国的小孩子的话,那他们的父母会怎样呢?有什么比“把一个秘密组织最重要的秘密公之于众”更能打击它的士气呢?根本无需从外部攻击三K党,只要能神不知鬼不觉地把约翰·布朗从三K党内部例会上探听到的所有秘密泄露出去,那效果不是更好?有了布朗的通风报信,再加上自己通过调查了解到的信息,肯尼迪断定,自己知道的内幕比大部分三K党成员只多不少。
    肯尼迪突然想到那个时代最具影响力的传媒:广播。于是,他把三K党的材料交给《华盛顿邮报》的名记者德鲁·皮尔森,他撰写的专门揭露华府政坛黑幕的专栏“华盛顿走马灯”(WashingtonMerry-Go-Round)在当时可谓名噪一时,每天都有数百万的成人听众收听这个节目;他又把手中的这些材料交给广播剧《超人历险记》(AdventuresofSuperman)的制作人,这也是一个深受数百万小观众喜爱的节目,每天晚上都会播出。他告诉他们关于“Ayak”先生以及“Akai”先生的故事,他还从三K党的圣经——在三K党内部被称为“可兰”(Kloran)里截取了一些被经常使用的语句,把它们公布出去。(肯尼迪始终不明白,为什么一个白人基督教徒组成的组织会给自己的圣经取一个类似于伊斯兰教最神圣的经典的名字。)他公开了一个三K党分部的基本组织形式:Klaliff(副总裁),Klokard(讲师),Kludd(牧师),Kligrapp(秘书),Klabee(财务官),Kladd(指挥官),Klarogo(内部卫兵),Klexter(外部卫兵),theKlokann(一个5人调查委员会)以及Klavaliers(一支配备精良的武装部队,肯尼迪本人就属于这支部队,该部队的首领被称为“首席踢屁股官”)。他按照从高到低的级别顺序对外公开了所有三K党的组织级别:最高级别是圣巨人和他的12位恐怖之神;接下来是大巨人和他的12位愤怒之神;然后是巨龙和他的9名精灵;最后是帝国巫师和他的15位精灵。而且肯尼迪还告诉节目制作组三K党现在使用的暗号、活动安排以及他自己所在的三K党分部——乔治亚州亚特兰大市内森·贝德福德·佛里斯特一号内部流传的一些小道消息。
    在二战期间,《超人历险记》广播剧描绘出这样一位英雄,他一直在同希特勒、墨索里尼以及日本的裕仁天皇进行战斗。但是随着战争的结束,超人需要新的对手了。此时,三K党是一个不错的目标,超人将他的威力对准了他们。德鲁·皮尔森原本就是一位众所周知的反三K党人士,现在他开始每天在自己的专栏中讲述肯尼迪的这些三K党秘闻,而且随着约翰·布朗不断从内部得到新消息,节目的内容也在随时更新,他们要让所有的听众都知道三K党的头头们在知道自己的秘密被曝光后暴怒的情形。皮尔森的作品很快收到了效果,巨龙塞缪尔·格林似乎被激怒了。下面是皮尔森在1948年11月17日的节目中播出的内容:
    据亚特兰大一号三K党总部传闻,在选举后的一周,巨龙挥舞双手,再一次警告三K党徒们,要慎防机密泄露。
    “我不得不在这些会议上明言”,他说,“但是我也可能在参加这个会之前打电话给德鲁·皮尔森,告诉他这个消息,为了他明天就把我们今天的聚会透露出去,让全美国人都知道。在我明天吃早餐的时候,美联社和合众社都会给我打电话,我们简直就像大明星。”……
    巨龙谈到了12月10日要在乔治亚州的梅肯搞一次大型的焚烧十字架的活动。他说,那将是三K党有史以来规模最大的一次,他期待将有1万名三K党人参加——都穿着长袍……
    他还提到三K党俱乐部(KlavalierKlub)——三K党的鞭刑处——现在他们仍在活动,在亚特兰大的警察局还有很多朋友。
    随着皮尔森这个《超人历险记》节目的播出,斯戴森·肯尼迪把约翰·布朗获得的三K党的秘密源源不断地提供给其他广播电台,同时印制成材料散发出去,然后,一件滑稽的事情发生了:参加三K党会议的人越来越少,因此他们不得不征召新成员。可所有这些想法都被肯尼迪一一击破,聪明的肯尼迪轻松地获得了这场战斗的胜利。他把三K党的秘密变成私人信息公之于众;他把机密情报转换成为嘲讽的枪炮。
    原本在心理上就对三K党十分反感的美国民众现在掌握了这些具体的信息后,开始更加积极地反对他们,公众的情绪逐渐被点燃起来;而原本在心理上拥护三K党的美国民众现在对这件事情也开始审慎起来。尽管三K党也许永远不会真正覆亡,特别是在美国南部各州——戴维·杜克,路易斯安那州的一位三K党领导人,就挥舞着手中的巨额钞票不断收买美国国会议员和其他政府官员。所以尽管肯尼迪十分卖力地不断印发三K党的内部资料,但取得的效果还是不能令人满意,至少在美国南部确实是如此。他所从事的这项工作对于三K党来说,除了挖苦、嘲讽、戏弄之外,也不可能产生真正实质性的影响——尽管肯尼迪有时也会义正言辞地对三K党公开指责,尽管许多人都给予他巨大的信任,相信他一定可以捣毁这个藏在地下的庞大组织。

    所以,无论斯戴森·肯尼迪是多么勇敢、执著、镇定,这一切还是没能实现。而他之所以能够做到这一点,是因为他知道信息的杀伤力。此时的三K党,更像是政治家、地产商或者股票经纪人,是一个其权势正是得益于信息社会的群体。一旦这些信息落入某些利益集团的手掌,或者成为你个人的谋求私利的工具,那么,这个群体所具有的优势也就不复存在了。
    20世纪90年代后期的时候,定期人寿保险(简称定期寿险)的价格出现了急剧下降。人们一时也摸不着头脑,因为这种下降显然没有任何显而易见的原因。其他类型的保险,包括健康保险、车险以及房产保险的价格都并没有下降。保险公司本身也没有发生太大的变化,保险经纪人,或者是那些购买定期寿险的人也没有太大变化。那么到底发生了什么事情呢?
    答案就是互联网。1996年春天,quotesmith.com成为首批帮助客户对几十家不同保险公司的定期寿险价格进行对比的公司之一。
    对于这类网站来说,定期寿险简直是一个完美的产品。与其他类型的保险,包括终生寿险相比,定期寿险的差别通常不会太大:大都是为期30年,保险金为100万美元。所以对于客户来说,在选择保险公司的时候,真正的关键因素就是价格。而在一般客户看来,同时联系多家保险公司,然后进行价格对比的做法无疑过于耗时,可一旦有了quotesmith.com之后,这个过程突然就变得简单起来。只要登陆这家网站,客户几乎立即就能找到最便宜的价格,在这种情况下,要想争得客户,保险公司别无他法,只能降低价格。几乎就在一夜之间,保险客户们每年在购买定期寿险上的花费减少了10亿美元。
    另外值得注意的是,这些网站通常只列出价格而不从事销售寿险的实际业务。因此它们真正提供的并不是保险。跟斯戴森·肯尼迪相似的是,这些网站实际上只是在传播信息。(要是在肯尼迪打入三K党的时代有互联网的话,他很可能会在开完会之后立即跑回家,把所有的信息都公布在互联网上。)可以肯定,公布三K党的信息和公布保险公司的寿险信息之间肯定会有所不同。三K党内部所传播的都是一些会让人感到恐惧的秘密信息,而保险公司只是让信息尽量分散,从而使客户难以进行横向比较罢了。可无论对于保险公司还是对于三K党来说,信息的散布都在很大程度上稀释了信息持有者的权力。正像最高法院法官路易斯·布兰戴斯(LousiD.Brandeis)说过的那样,“阳光是最好的消毒剂。”信息是一个信号灯、一支指挥棒、一根橄榄枝、一道保护线,它的作用完全取决于人们掌握和利用这些信息的方式。比如说二手车交易就是一个很好的例子。
    对于一辆新车来说,它被开到大街上的那天是它生命中最为糟糕的一天,因为一旦被开走,它的价值立刻减少1/4。这听起来有些荒谬,可我们都知道,事实确实如此。通常情况下,一辆售价为2万美元的新车转手的价格不会超过1.5万美元。为什么?因为按照通常的逻辑,人们只有在车子出现问题的时候才会愿意把一辆新车转手。所以即使这辆车本身没有问题,潜在的买家也会以为车有问题。他相信车主本人一定比自己更加了解车的状况,所以车主必须为自己掌握的这种信息优势付出代价。
    可如果这车确实有问题呢?在这种情况下,车主通常会等上一年再卖掉汽车。到了那个时候,人们对车子质量的怀疑心理就会减弱;而且到了那个时候,由于有些人会卖掉那些虽然买了一段时间、可质量仍然完好的汽车,这时问题汽车的车主就会鱼目混珠,把自己的汽车一起出售,从而卖到超出汽车本身价值的价钱。
    交易的一方总是会比另一方拥有一些信息优势,这是一种很普遍的现象。用经济学术语来说,这种现象被称为信息不对称。我们知道,资本主义所信奉的一条真理就是:一些人(通常是专家)总是比另外一些人(通常是消费者)知道得更多一些。但到目前为止,各种各样的信息不对称事实上都已经被互联网的发展所削弱。
    信息就是互联网世界的流通货币。作为一种媒介形式,互联网可以迅速地把信息从那些拥有它的人手上传递到那些需要它的人手上。一般情况下,就好像在定期寿险中的情况一样,信息的存在形式是非常零散的。(这互联网就像是一块巨大的马蹄形磁铁,它可以盘旋在漫无边际的稻草堆上,将混在稻草堆里的所有铁针吸出来。)就好像斯戴森·肯尼迪做出了一些任何记者、公益人士或检察官都无法做到的事情一样,互联网所做的事情也不是任何消费者权益组织能够做到的:它大大缩小了专家与大众之间的距离。
    有些时候,跟专家进行面对面交流反而会加大专家和公众之间的信息不对称。因为此时专家很可能会利用他的信息优势让你感觉自己非常愚蠢、低级、卑贱或无知,要想克服这种情况,互联网是一种非常有效的工具。设想一下,当你心爱的人去世的时候,丧礼顾问知道你根本不了解他的工作,而且你现在正处于情感上的极度低落期,他会劝你买一套价值7000美元的水晶骨灰盒。或者你还可以设想汽车交易商所面对的情况:推销员会不遗余力地告诉你关于这辆车的各种信息,以此来淡化你对它基本价格的关注。可当你回到家里,头脑开始冷静下来的时候,你可以利用互联网查出汽车交易商到底支付给了制造商多少钱。或者你可以登陆www.tributedirect.com,这时你会发现,只用3200美元就可以买到一套水晶骨灰盒。

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