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美国历史系列127:首位联邦政府女部长弗朗西丝·珀金斯

(2017-10-10 12:59:10)
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杂谈

第一位联邦政府女部长珀金斯(照片:国会图书馆)

弗朗西丝·科拉利娅·珀金斯(Frances Coralie Perkins)是美国历史上第一位联邦政府的女部长,她在小罗斯福政府内曾任劳工部长长达12年(1933年-1945年);她也是罗斯福新政的主要幕后推手之一。

珀金斯1880年4月10日生于波士顿,年幼时随父母搬到离波士顿100多公里的马萨诸塞州伍斯特市(Worcester),珀金斯的父亲在那里经营纸制品生意,她在伍斯特度过了青少年时期。珀金斯少年时就对人生有兴趣,曾问父亲为何好人常常受苦,她的父亲告诉她懒惰及酗酒是人们穷困的原因之一,并告诫她远离这种不好的生活习惯,这对她勤奋学习、工作习惯的养成很有影响。据珀金斯回忆,少年时期她的祖母对她影响也很大,她的祖母是一位十分聪明的人。

珀金斯高中毕业后就读于曼荷莲学院(Mount Holyoke College),这是一所著名的女子文理学院,她在学校中成绩优秀引人注目,主修物理,辅修化学生物,这在女校学生中是不多见的。大学最后一个学期珀金斯选修了美国经济史的课,这门课的老师鼓励学生到学校周边的工厂去参观以增加感性认识。在参观工厂时,工人恶劣的工作条件以及工厂雇佣许多童工的现状让珀金斯大为震惊,也促使她思考劳工保障问题。在不久后举行的毕业典礼上,受邀嘉宾、社会和政治活动家佛罗伦萨·凯利(Florence Kelley)对血汗工厂的揭露以及积极提倡最低工资、八小时工作日以及保障儿童权利的演说给珀金斯留下了深刻印象,奠定了她为劳工争取权益的人生方向。

1933年《时代》周刊封面人物珀金斯(照片:公有领域)

大学毕业后珀金斯先在学校教书,1910年成为纽约消费者联盟主管,积极游说州政府立法改善劳工福利。1911年5月25日珀金斯与朋友在曼哈顿下城格林尼治村(Greenwich Village)街边喝咖啡时,目睹了三角内衣工厂火灾(Triangle Shirtwaist Factory fire)的发生,亲眼看见几十名女工为了逃生从楼上跳下丧命的悲惨情景,让她大受打击,心情久久难以平静,她后来表示此次惨剧催生了以后的罗斯福新政。

在老罗斯福的建议下,珀金斯成为三角内衣工厂火灾调查委员会成员,该委员会不但调查起火原因,也广泛提出改善劳工工作条件的建议,纽约州也因此通过了一系列相关法律,并成为联邦政府及其他各个州立法改善劳工保障的主要参考。珀金斯说三角内衣工厂火灾及其后的调查及立法,成为劳工权益保障的转折点。

1932年小罗斯福当选总统,邀请珀金斯加入内阁担任劳工部长,珀金斯在同意入阁前,提出了任职的几个条件,包括建立社会保障体系、设立失业保险、禁止雇佣童工以及设立最低工资等,罗斯福表示会支持推动此类立法,这些内容后来成为罗斯福新政的主要组成部分,因此也有人认为珀金斯是新政的主要幕后推手,甚至有人称为“珀金斯新政”(Perkins New Deal)。

1933年罗斯福就任总统,不久珀金斯担任劳工部长。作为第一名内阁女部长,珀金斯是否能够胜任重任不但对她是严峻的考验,也成为以后女性能否入阁的检验。珀金斯不但以优异表现向公众证明女性与男性一样可以担当政府重任,而且还证明女性可以做得更好,她在这个职位上一直工作了12年,是迄今为止任职时间最长的劳工部长,也是罗斯福总统任内两名与总统任期一样长的内阁部长之一。为了纪念珀金斯的功绩,1980年劳工部总部被命名为弗朗西丝·珀金斯大楼。

1980年美国邮政总署发行的珀金斯纪念邮票(照片:邮政总署)

1945年珀金斯卸任劳工部长职务后,应新总统杜鲁门之邀任职联邦公务员委员会(United States Civil Service Commission),1952年珀金斯丈夫去世,她辞去联邦政府公职,此后继续早年的教师生涯,在康奈尔大学教书直到1965年5月14日去世,享年85岁。

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