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美国历史系列(46):19世纪移民大潮

(2014-08-25 15:53:03)
标签:

军事

分类: 美国历史画卷
本文来自美国参考雾谷飞鸿博客  发表于 2014-08-21 Xiao

美国南北战争结束后,经济工业化开始加速,与此伴随的是来自外国的移民快速增加,而且来源地从西欧、北欧向东欧、南欧转移,由此引发美国社会的一系列变化及矛盾。据统计,19世纪20年代到19世纪80年代,移民人数从14万增加到525万,增加了37倍,以下是各个年代的移民统计数字:

19世纪20年代:143439人
19世纪30年代:599125人
19世纪40年代:1713251人
19世纪50年代:2598214人
19世纪60年代:2314825人
19世纪70年代:2812191人
19世纪80年代:5246613人
19世纪90年代:3687564人

从这些数字看,除了60年代因为内战的原因以及90年代移民人数有所下降外,其他时候都有大幅度增长:30年代是20年代的4.2倍、40年代是30年代的2.8倍、50年代是40年代的1.5倍、80年代是70年代的1.8倍。

19世纪80年代之前,外国移民大多来自英国、爱尔兰、德国和斯堪的纳维亚等国,其中人数最多的来自英国,这些移民与美国人有着大致相同的语言和传统,他们中许多人是有工厂工作经验或技能的熟练工,因此很容易适应新大陆的生活。

1880年后,西欧及北欧移民开始减少,由来自东欧和南欧移民取代,这些人大多来自俄罗斯、波兰、罗马尼亚、意大利、希腊等地。这些新移民中的许多人不会说英语,来自贫困地区,很多人只受过很少的教育甚至没有受过教育。这些来自东欧及南欧的移民,由于语言不通、教育程度不高,加之原本比较穷,因此愿意接受比其他人工资低、待遇差但工作时间长的雇用合同,使本地人及较早来的移民处于不利的地位,新来的移民从他们手里拿走了大量的工作,成为当时较为严重的社会问题。

对于这些新来移民的低价求工,资方则乐见其成,他们不仅可以节省大量工资成本,同时由于这些新移民不愿参加工会,因此也少了罢工的麻烦。许多资方雇用了这些新移民后,还鼓励他们写信给老家的亲朋好友,让他们也快快来到美国,这样就可以源源不断地向资方提供廉价劳动力。大量新来的移民加入了宾夕法尼亚州的钢铁厂、西弗吉尼亚州的煤矿、芝加哥的肉类加工厂以及密歇根州的木材场、饲养场的雇工队伍。

由于新移民的大量涌入以及低价求工,引起当地美国工人的抗议,19世纪后半期的工会与资方激烈较量,资方不愿轻易让步的原因之一,就是可以很容易地找到廉价的新移民来取代受工会保护的工人,这样,形成了工会与非工会成员之间的矛盾。工会工人、资方、非工会工人三者间复杂的关系,构成了工会运动的暗流。

对于新移民的大量涌入及抢夺本地美国人的饭碗,不少政客们提出各种方案希望收紧移民尺度。其中最引人注目的就是1882年通过的移民法案(通称“排华法案”)。

1868年美中签订了《蒲安臣条约》(the Burlingame Treaty)向中国劳工敞开了美国的大门,成千上万的中国工人进入美国帮助建立中央太平洋铁路。铁路建成后,大部分人定居加州,这些中国移民与当地白人竞争就业机会,白人抗议说中国劳工以低工资抢走了他们的工作,因此要求国会立法禁止中国工人来到美国,几经反复,国会最终在1882年通过移民法案,其中针对中国人的条款特别规定10年内不许中国劳工入境,以及华人移民不能入籍成为公民等。为此,2012年国会通过决议公开道歉。

排华法案虽然部分缓解了西部沿岸新来移民与本地人之间的矛盾,但对人数更多,来自东欧及南欧的移民大量涌入却没有起到阻止的作用。因此,又有政客想出主意,即对新移民提出文化上的要求,要求入境时,移民必须证明他们能读会写,否则的话就不允许入境。马萨诸塞州参议员亨利•洛奇(Henry Cabot lodge)是提出文化考试的著名政客,他多次敦促国会通过法律,在参议院演讲时,洛奇表示如果关心福利、工资、或美国工人的生活标准,就应立即采取措施限制外国移民,他认为没有受过训练和教育的移民对美国人形成严重威胁,他说:“这些劳工不仅接受低工资,而且对生活标准的要求如此之低,美国工人根本无法与之竞争。”

此后,国会在1896年通过了移民文化测试法案,要求新移民至少认识40个单词,但该法案被克利夫兰总统否决。克利夫兰总统认为,文盲移民没有什么好怕的,倒是一些受过教育的移民宣扬暴力和无政府主义危险更大。此后,移民文化测试法案两次在国会通过,但都被时任总统否决,直到1917年,国会在威尔逊总统否决移民文化测试案后,再次投票,以参众两院绝对多数推翻了总统的否决,移民文化测试法案才正式确立并实施。

19世纪80年代漫画描写移民抢夺美国人工作(作者:不祥)

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从埃利斯岛进入美国的移民(照片:国会图书馆)

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