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美式英语和英式英语的差异

(2011-03-23 19:53:11)
标签:

杂谈

美国英语与英国英语的差异
Differences between American English and British English
Abstract : Differences between American English and British English in phonetics, grammar ,
vocabulary, spelling and ways of expressing are studied in this paper. In addition , the reasons
that result in the differences are discussed here.
Keywords: American English; British English; differences
1  英国英语与美国英语差异的原因
111  语言发展的规律
随着社会的发展 ,语言也在不断的发展和变化。美国明尼苏达(Minnesota)州立大学教
授克拉克(Clark)曾经说过 ,语言有两个铁的定律:第一 ,语言有变化的趋势;第二 ,语言在不
同的地方 ,倾向于发生不同的变化 ,远离祖国的出境移民 ,其语言方面的变化往往不如留在
祖国的人民那样迅速 ,那样激烈。这正是造成美国英语和英国英语差异的原因之一。
112  历史原因
欧洲殖民主义对美国英语的形成起了重要作用。早在十七世纪英国人便开始移居到美
洲。这些移居到美洲的英国人把莎士比亚(Shakespeare)和弥尔顿(Milton)的英语都带到美
洲去。在当时 ,美国英语和英国英语几乎没有差异。但是 ,随着时代的发展 ,英语也不断发
生变化 ,这就是为什么现在的英国英语与莎士比亚和弥尔顿时代的英国英语也不尽相同的
原因。由于不同的地理环境 ,美国英语也在不断的发展变化。
另外 ,美国英语由于美国版图的日益扩大 ,四面八方的外国移民大量涌入 ,美国英语在
新的环境中吸收了许多外来语。从而形成了与英国英语不完全相同的新型语言。
在英国人刚移居到美洲时 ,人们所阅读的文学作品都是从英国运来的 ,许多人都习惯使
用英国英语。与此同时涌现出一批著名的文学家 ,如富兰克林(Franklin) 、欧文(Irving)以及
诗人布赖恩特(W.C.Bryant) ,他们都以英国作家的佳品为模范 ,认为英国是美国文学的源
泉。但是 ,1776 年美国人民发表独立宣言后 ,十三个州殖民地的爱国人士不仅要求在政治
上获得独立 ,而且在语言文学方面也要宣告独立。美国著名小说家库柏(Cooper)和词典编
辑者韦伯斯特(Webster)认为美国的语言和文学应当有独立性 ,不可处处模仿英国。韦氏于
1823 年编写出版了《美语词典》,系统地、全面地把美语单词的形式、意义、用法的形式固定
下来 ,成为美语的蓝本。
2  英国英语与美国英语差异的表现
美国英语与英国英语的差异 ,主要有四个方面:发音、拼写、用词(即所用的单词或短语) 、语法。
211  发音不同(Pronunciation Difference)
这主要是由于美国英语仍保留着英语早期发音的特征 ,而英国英语则发生了新的发展
和变化 ,有时人们称之为“公认标准音”(Received Pronunciation) 。当然美国英语和英国英语
还有自己不同的地方音。但即使是“标准”美国英语和“标准”英国英语也仍有以下几点重大
不同:
2.1.1  美国英语中 ,重读元音比英国英语中读得长一些(英国人认为美国人说话“拖长腔”,
而美国人则认为英语人说话声音“短促”) 。
2.1.2  美国英语常常使元音鼻化 ,也就是说 ,空气同时从口腔和鼻腔出来。英国英语中 ,多
数地方的元音发音都不鼻化。因此 ,英美两种口音听起来很不一样。
2.1.3  多数元音在英美发音中都有所不同 ,有三个元音最为明显:
元音〔u〕(如 home 和 no)在英国英语中是一个双元音 ,而在美国英语中则近似于一个单
元音 ,二音听起来很不一样。
元音〔〕(如 hot)在美国英语中嘴唇并不成圆形 ,而是发〔a〕(如plam 中的元音) 。
元音字母的发音 ,在一些单词中 ,美国英语发〔ψ〕(前元音) ,而英国英语则发〔:〕(后元
音) 。如 glass(玻璃) ,美国英语为〔glψs〕,英国英语则为〔gl:s〕。类似的词很多 ,如:can’t ,
castle , fast , staff , after , pass, example 等都是同样的情况。
但要注意 ,在英国英语方面 ,并不是所有单词中的a 都发〔:〕音 ,事实上有些单词中的a
只发〔ψ〕音 ,不发〔:〕音 ,因此它们又有相同之处。如:am , challenge , chapter , matter , lan2
guage , passive , plan , flat , glad等等。
2.1.4  美国英语发音的第四个特点是 r 在所有的情况下都要发音 ,而且改变了在它前面的
元音的音质。而在标准英国英语中 ,r 除在元音之前外 ,一般都不发音。如for ,美国英语读
成〔fr〕,英国英语则为〔f:〕,但如果 r 在元音前仍要发音:如forest〔frist〕。
2.1.5  美国英语中非重读的e 仍发〔e〕音 ,而英国英语则发〔i〕音。如 experiment(实验) ,美
国英语发〔eksperimnt〕,英国英语读成〔iksperimnt〕。
2.1.6  美国英语中 ,元音之间的 t 和 d 都发成很轻的浊辅音〔d〕,如 writer 与 rider 听起来
就一样 ,都是〔rait〕。在英国英语中 ,元音之间的 t 仍是清辅音 ,writer 是〔rait〕。rider 是
〔raid〕。
2.1.7  美国英语以2ile 结尾的单词 ,2ile 读为〔il〕。而英国英语读成〔ail〕。如 missile ,美国英
语是〔misil〕,英国英语则是〔misail〕,英国英语以2tile 结尾的词读成〔2tail〕,而美国英语则读
成〔2tl〕。如fertile ,英国英语为〔f:tail〕,美国英语为〔f:rtl〕。英国人在十八世纪后就将此
类发音短音改发为长音 ,而美国成人至今保持着十八世纪时的发音。
2.1.8  在2u和2ow 之前 ,英国人把 n2, d2和 t2发 ny2, dy2和 ty2的音(〔nj2, dj2, tj2〕) ,美国人
则怎么拼写便怎么读音。如 tune〔tju:n〕(英)/〔tun〕(美) ;new〔nju:〕(英)/〔nu:〕(美) ;dure ,
due , dew , reduce , tube , intuition , tumour , tude 等都是如此。
2.1.9  美国英语以 wh2开头的单词往往读为〔hw2〕,而英国英语则读为〔w2〕,如 wheel(车
轮) ,美国英语读为〔hwi:〕,英国英语则读成〔wi:〕。
2.1.10  美国英语发音还有一个特点 ,即单词的所有音节都要读出来 ,但英国英语则有时把
一个或更多音节的发音省略掉 ,如: different〔difrnt〕(美)/〔difrnt〕(英) , secretary
〔sekrtri〕(美)/〔sekrtri〕(英)等等。
212  拼写不同(Spelling Difference)
在美国英语与英国英语中 ,某些单词意义相同 ,但拼写不同。例如:reflection(反映) ,有
的书上写成 reflexion ,其实 reflection 就等于 reflexion ,第一种是美国英语的拼写方式 ,第二
种是英国英语的拼法。现将经常会遇到的关于美国英语与英国英语的不同拼写方式最突出
的几条归纳如下:
2.2.1  美国英语以 - ction 结尾的单词 ,英国英语则有时拼成2xion ,如:connection , con2
necxion.也有例外 ,如:section、cross2section、intersection、perfection 等词都只有一种拼法 ,不
能写成2xion。
2.2.2  美国英语以2er 结尾的单词 ,英国英语有时拼成2re ,如 meter(公尺)是美国英语拼
法 ,而英国英语的拼法却是 metre ,但如果表示“仪表”的意思则英语仍是 meter ,如 ammeter
(安培计) ,voltmeter(伏特计) ,multimeter(万用表)等。
2.2.3  美国英语以2or 结尾的单词 ,英国英语有时拼写为2our ,如labor(劳动)是美国人的写
法 ,而英国人则写成labour。
2.2.4  美国英语以2ize 结尾单词 ,英国英语常常拼为2ise ,如 utilize(利用)是美国英语的拼
法 ,英国英语则拼为 utilise。
2.2.5  美国英语以in2开头的单词 ,英国英语有时拼写 en2, 如inquire(询问)是美国英语的
写法 ,在英国英语中则写成enquire。此外 ,还有一些常见的拼写现象在英国英语、美国英语
中都不同 ,请看下列几例:
American English British English
- e -                - ae -
encyclopedia      encyclopaedia
- er -               - ar -
pedler               pedlar
- g -                - que -
catalog            cataloque
- i -                - e -
dispatch           despatch
- i -                - y -
dike                  dyke
- k -                - c -
skepticism         scepticism
- l -                - ll -
traveler           traveller
- m -               - mme -
program            programme
- se -              - ce -
defense             defence
- t -               - tte -
cigaret            cigarette
  但是“vigorous”在英国、美国英语中都是相同的拼法。美国英语和英国英语中有时还有
一些不规则的拼写变化 ,这需要特别注意。下面是几个常见的词。
American English British English
draft             draught
goodby             goodbye
gray                grey
plow              plough
toward            towards
213  用词不同(Vocabulary Difference)
人们在阅读一些英国人和美国人所写的文章、资料时 ,有时会遇到一些不同的名词或术
语 ,这不过是美国英语与英国英语分别给予了不同的名称而已。例如:无线电在美国为 ra2
dio ,而在英国却被称作为 wireless;美国人称长途电话为 long2distance call ,英国人则叫做
trunk call。
英美两国在一些习惯用语表达方法上也不尽相同。如:在日常问候中 ,美国最通常的问
候语是“: Hi”,但在英国却是“Hallo”或“How are you”。不过 ,现在“Hi”也渐渐渗入英国英语
了。另外 ,词组“to wash up”在美国英语中的意思是“to wash one’s hands”,但是在英国英语
“to wash the dishes”才是它的确切含义;同样的“floor”在美国是指第一层楼而英国是指第二
层楼 ,因为“ground floor”在英国才是一楼的意思。
214  语法不同(Grammar Difference)
英、美两种语言在语法上的差异可以简要归纳为以下几点:
2.4.1  以较能说明问题的动词get 为例:英国英语中只有一种过去分词形式 got ,而美国英
语中除了 got 外还有 gotten 形式 ,而这种形式在英国似乎于 17 世纪中、后期就不再使用了 ,
但是 gotten 至今仍保留在美国英语中。其实 ,现在绝大多数美国人已将“got”和“gotten”精
确地区分开来 ,如:
We’ve got ten thousand dollars for laboratory equipment. 这句话的意思是 the funds in
question are in our possession ,而 We’ve gotten ten thousand dollars for laboratory equipment ,
是说 We have obtained or acquired this particular sum of money ,从这个例子是可以看到美国
英语仍然保留了英国英语已变化过的特征。
2.4.2  在某些情形下 ,英国人喜欢用现在时态而美国人则更经常使用一般过去时态。美国
英语中 ,一般现在时常常用来给出信息(give information) 。如:
Did you hear the news?Switzerland declared war on Mongolia !
但英国人情愿说 ,Switzerland has declared war on Mongolia !
同样 ,He just went home(美)
He’s just gone home(英)
2.4.3  在某些情况下 ,英国和美国人对 have 一词的用法稍有不同 ,如:
Do you have a problem ? (美)
Have you got a problem ? (英)
在英国英语中 ,动词 have 不能与助动词 do 连用出现在疑问句和否定句中 ,表示习惯性
动作(habitual action)除外。试比较下列句子:
I do not have much to do
(General situation)
A
I have not much to do today
(Particular time)
Do you have tea for breakfast ?
(Usual habit)
B
Have you (any) tea for breakfast ?
(Particular breakfast)
这种差异在美国英语中就不存在。请看下列一则笑话:
American: Do you have many children ?
British couple: No , only about one every two years.
2.4.4  虚拟语气在美国英语中比在英国英语中用得多。一般说来 ,在现代英国英语中它只
用于较正规的场合。
It’s essential that every child should have the same educational opportunities. (英)
如:
It’s essential that every child have the same educational opportunities. (美)
2.4.5  在非正式口语中 ,许多美国人使用like 一词时 ,多数受过教育的英国人则喜欢用 as
或as if。
It looks like it’s going to rain. (美)
如:
It looks as if it’s going to rain. (英)
2.4.6  在一些非正式的口语中 ,美国人有时使用不带后缀 - ly的副词形式。
He looked at me real strange. (美)
如:
He looked at me really strange. (英)
3  英语发展的趋势
英语正成为世界上首要的名副其实的全球性语言。世界上有 12 个国家约四亿人的母
语(native language)是英语 ,此外还有四亿人将英语作为第二语言 ,还有好几亿人掌握了一
些英语知识 ,约 60 个国家或地区英语是他们的官方或半官方用语(official or semiofficial) 。
现在全世界约有 10 亿说英语者 ,到 2000 年 ,数字将可超过 15 亿人。
目前世界上使用美国英语的总人数大约是使用英国英语(Br. Eng)的三倍。使用美国
英语的人除了美国人外 ,还有加拿大人。加拿大与美国之间经济、社会和文化的联系非常密
切。美国人口现在二亿二千多万 ,加拿大二千多万 ,两国共二亿四千多万左右。使用英国英
语的人 ,除英国外 ,还有爱尔兰人、澳大利亚、新西兰等 ,但他们的总人数只七、八千万。从以
上数字比较 ,可以预见 ,将来还会朝着有利于美国英语的方向发展。
尽管英国英语在文学方面还具有重要地位 ,但在现代科技领域中 ,其重要性已不如从
前 ,而美国科学技术发达 ,新名词、新术语层出不穷 ,在科技方面美国英语可能上升为占支配
的地位。
特别是第二次世界大战以后 ,美国科学技术的成就和经济发展的规模 ,远远超过英国 ,
科技书刊多用美国英语 ,关于经济、交通以及其它方面的书籍也是如此 ,特别是在科技方面
美国英语大有取代英国英语的趋势 ,所以 ,美国英语的传播和普及 ,非英国英语所能望其项
背。美国商人、旅行家、学者和科学家几乎渗入地球的每个角落。第二次世界大战后 ,美国
军队驻扎在几乎全球各地 ,这一切都有助于促进美国英语的普及。近年来 ,美国科学家、工
程技术人员、学者、新闻记者、体育家 ,以及各行各业的代表团经常到各国参观访问 ,特别是
美国许多语言工作者在各国学校讲学任教 ,从而把美国英语带到世界各地 ,而英国在此方面
则无法与之相比。
由于语言总是朝着便于人们学习、掌握、运用的方向发展 ,因此美国英语与英国英语将
朝着这一方面共同发展 ,特别是现代先进科技的迅速发展 ,如电视、通讯业、信息等 ,最终英
国英语和美国英语会融合成为一种共同的语言。但由于美国在当今世界上所的社会、经济、
科技、文化、军事等特殊地位 ,融合后的语言将是一种较美国化的英语。

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