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夫瑞特的清晰记忆

(2010-07-31 16:55:10)
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分类: 我的散文

    甲申年(2004)12月9日,我们去夏威夷寻找另一位南京安全区国际委员会委员里格斯先生的后代。
    夏威夷群岛是在200万年前由火山爆发而形成的,后由土著民族玻力利亚人生活在这里,并建立了王国。该岛又称霍洛罗鲁,是“避风港”的意思。1800多年前,该岛以盛产珍珠而闻名,又称为珍珠港。1891年,美国推翻了岛上的土著王国。1959年8月21日,这里成为美国的第50个州。它由8个岛屿组成,最大的岛屿为檀香山,夏威夷有80%的人口居住在这里。现在,夏威夷共有人口约100万,其中日本人占23万,中国人仅占5万,不过,近代中国的孙中山、孙元良等许多名人都曾居住在檀香山。
    在檀香山的一个小山腰上,我们找到了夫瑞特•W•里格斯的家。这是一个典型的文化家庭,到处摆放着各式各样的工艺品,其中有不少来自中国。书架上,放着许多书籍,证明主人夫瑞特夫妇是教授和工程师的身份。
    说明来意后,我径直地问起老人的出生地,夫瑞特先生告诉我们,他1917年出生在中国江西省庐山上的牯岭。他的父亲里格斯先生于1916年到达中国后,先在南京学了一年汉语,后到庐山。父亲是个教农业技术的教授,他认为美国的农业机械和排水系统不适合中国,于是,他花了几年的时间,先后在江西、福建、江苏等地进行实地调查研究,结合中国的水资源情况,因地制宜地研制出一套新的排水系统。1931年他按惯例回美国休假两年。1933年,里格斯一家再次回到中国,里格斯在南京金陵大学农业系当教授,期间曾于翌年回庐山小住,后在南京一直待到1938年夏天回美国为止。他经历了南京大屠杀,曾亲眼目睹日军的种种暴行。而夫瑞特于1935年告别父母、离开南京,在美国伊利诺伊大学读书。
    谈起其父亲在中国的往事,夫瑞特先生记忆非常清晰。他说:“我父母亲在哥伦比亚大学获得博士后学位,双双前往中国任教10多年,父亲当教授,母亲担任金陵大学校长的秘书,帮助其打字、整理资料。尤其是日军侵占南京前,父亲与其它的外国人拉贝、马吉、贝茨一起,组建了南京安全区国际委员会,父亲里格斯负责为难民们征集囤积粮食,他找到一批被抛弃的无主卡车,并找到了一些会开车的司机,以谁帮助开车拉粮食,谁就获得此车为条件,到处找人为安全区运粮食,为救济南京难民尽力。为此,父亲获得中国国民政府颁发的红蓝白三色绶带的蓝宝石勋章,还获得了另一枚勋章。”
    说完,他指着墙上的小玻璃框中悬挂的两枚勋章,我一看,真是喜出望外。以前,我只是从照片中、录像中看到过这种勋章,拉贝、马吉、魏特琳当年都曾得到过同样的勋章,但从来没有见到过实物。我仔细地察看,绶带的长度可能被剪短了,由于年代的久远,绶带的颜色也褪了不少,没有照片上艳丽。我们还看到了夫瑞特夫妇保存的他父母亲的照片,在此之前,我们没有一张里格斯的照片。因此,无论展览、还是出版图片集,从来没有里格斯先生的形象示人。我们翻拍了一些,弥补了历史的空白。
    我们还问了里格斯夫妇回美国后的情况。夫瑞特说,他的父亲回美国后,先在联合国总部的中介机构所属的基金会工作,后来又到印第安纳大学当教授,晚年还在他姑妈所在的公司任职。他们一生有五个子女,三男二女,夫瑞特是长子,老二、老四是儿子,老三、老五是女儿。他的父亲里格斯因患心脏病在纽约去世。
    谈起对其父亲里格斯的评价,夫瑞特先生很是自豪,他曾为中国人民,特别是在南京大屠杀危难期间援助中国难民,是个了不起的人。夫瑞特先生虽然已87岁,但仍答应在女儿的陪伴下访问南京,并尽力帮助寻找其父母当年在南京的一些文物和资料,我们从内心里十分感谢他。

 

(原文刊载《百年潮》2005年第4期)

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