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扫兴的火星(潘柏滔)

(2018-01-12 16:24:14)
分类: 时代广场

潘柏滔

本文原刊于《举目》官网2018.01.12

  

美国《科学》杂志,在201712月份发表了《扫兴的火星上的液态水理论》( A wet blanket for theories of liquid water on Mars)一文,认为火星表面并没有“大量液态水在流动”,引起了广泛的注意。

 

一、火星上黑暗条纹

火星是离太阳第四近的地球型行星(telluric planet),又称岩石行星(rocky planet)火星缺乏厚厚的大气层和磁场,因此火星暴露在有害的紫外线和宇宙射线的辐射之下加上低温和低压,使得我们所知的生物无法在火星生存

2011天文地质学家厄尔弗雷德·迈克欧文 (Alfred McEwen)及其团队,通过火星侦察轨道器上的HiRISE相机监视火星上几米宽的黑色条纹(recurring slope lineae: RSL)。这些条纹从火星岩石向下延伸到陡峭的赤道面(见下面的HiRISE模拟图像),在温暖的季节增长,在寒冷的季节逐渐消失。科学家推测,这是季节性的条纹水。2015年,美国航天局宣布,“有力证据”表明,火星上有流动液态水。

20179月,科技巨头伊隆马斯克(Elon Musk),公布了他最新的殖民火星计划:到2024年,他的航空航天公司SpaceX将用大量的火箭飞船将人类运送到火星,实现人类征服火星的梦想。

然而,著名的《科学》杂志,却在201712月份发表了《扫兴的火星上的液态水理论》,表示所谓在火星表面流动的大量的液态水,可能只是沙子。

当初发现火星上黑暗条纹的天文地质学家迈克欧文及其团队,1120日在自然·地球科学》杂志在线发表的一项研究中,分析了151条条纹,发现条纹只产生于比27°更陡峭的斜坡上。当角度小于27°时,条纹会逐渐消失。研究人员将此解释为,这不是水,而是干燥的沙尘流动。

无水的火星,不能维持生命。

 

二、寻找外星智能

一些科幻家认为,实现地球和平、繁荣与不朽的最大希望,是通过与外星文明交流,获得帮助。“万千世界”的观念历史悠久,但是寻找外星智慧的科学探索,始于大约60年前。为此,人类花费了大量的金钱和努力,可惜未果。“寻找外星智能”(SETISearch for Extraterrestrial Intelligence)代言人法兰西斯·德雷克(Francis Drake)在自传中讲述了自己近乎宗教般的执着:

如果我的童年有什么不寻常的地方,那就是我在8岁时,开始追寻我与……外星文明的联系。尽管我的保守派基督教家庭对我这梦想轻蔑和奚落,我一直都在等待这一刻。

自从19968月,美国宇航局公布证据,显明陨石可能有水和碳成份科学家推测,大约36亿年前,火星上可能存在生命。这给那些认为有外星智慧存在的人,带来了新的希望。不过,这也带来了许多新的问题,包括神学问题,比如人存在的意义。

自从哥白尼日心说500多年前面世以来,许多人认为,人类不是宇宙的核心,非上帝的独特创造。而今,SETI努力检测外星信号失败,并且有越来越多的证据, 表明智慧生命只存在于地球,可能是宇宙中独一无二的。如果愈来愈多的科学证据,表明宇宙中只有地球产生智慧生命,人类的存在是独特和特殊的,这就愈能显明圣经启示对人类的意义。

 

三、宇宙微调与多重宇宙

人类生命的独特性,使一些科学家认识到,人类的存在并非偶然。1974年,英国物理学家布兰登卡特(Brandon Carter),用人类原理一词来形容这种推理——精密微调的宇宙(Cosmic Fine tuning)容许人类生存——包括93项物理常数恰到好处,地球上才能有生物存在。科学家在过去几十年发现,我们的宇宙有很多特性,必须有某些特定的数值,生命才可以存在。

譬如星系间的平均距离如大些,我们的星系就没有气体注入,在足够时间内维持星体的形成;如小些,太阳的轨道会被极度干扰。

星体间的平均距离,如大些,重元素的密度太低,含岩的行星不能形成;如小些,行星轨道会不稳定。

引力常数如大些,星体会太热、太快和不均匀烧尽;如小些,星体保持低温,永远不会触发核子熔合,没有重元素产生。

宇宙的膨涨速度,如大些,星系不能形成;如小些,宇宙在星体形成前已崩溃。

可见宇宙有精密微调,是上帝精心设计的创造,使人类可以生存。

无神论者试图以多重宇宙论(Multiverse)来解释宇宙微调:一个巨大而有限或无限数量的随机而来的多元宇宙,生命是偶然的、意外的産品。我们恰巧生活在一个既允许又包含智慧生命的宇宙中。

然而,这理论有4个关键性的弱点:

1这是近乎形而上学的理论没有任何科学根据。

2这理论不符合奥卡姆剃刀的简约法则 (Occam’s razor: law of parsimony)根据奥式原则,最佳的理论,是用最少的可能假设,来解释事物或事件。

3按照现有宇宙的产生或然率 (probability),不足以产生这多元宇宙中的智能生命。

4多元宇宙的来源,在科学上仍然是谜,因为大爆炸论只能告诉我们现存的宇宙有一个起源点多元宇宙不过将起源点升上另一层次,却仍未解决宇宙微调之谜,仍无法否认宇宙是设计、创造的。

有人用了一个比喻来说明:假设在一个大房间里,聚集了过去一年所有中六合彩的人(多元宇宙的成员)——无论获奖大小,都聚在这里。你没有赢得任何奬金,但你希望得到最高奖金得主(有智慧生命的现存宇宙)的亲笔签名,于是你跑进房间,随便碰到一个人,希望对方就是最高奖金得主。你成功的概率是多少呢?现在房间中的获奖者,其实已经是人类中的极少数获最大奖的,更是独一无二房间里绝大多数人,都是小奖获得者。也就是说,从获奖者(多元宇宙)类别中随机抽取的一个人很可能只是小奖获得者(只满足进入这房间的最低要求)。你要想拿到最高奖金得主的亲笔签名,除了要有人特意安排(宇宙微调)去年所有的获奖者聚集在此,还要有人安排最高奖金得主与你会面。

宇宙的微调,有力証明了宇宙是创造主设计的因为,宇宙的微调只有3种可能性:1物理的需要。2,机遇、巧合。3,设计

先来看看第一种可能,即物理上的需要。如上文所说,现有的宇宙常数和数量必须是特定之数,生命才能出现。而自然法则容许广泛的宇宙常数和数量。例如,最近物理学理论最受人注意的超弦理论(Superstring TheoryM理论)允许约10500个不同的可能宇宙的宇宙景观(其中只有极小的部分,容许生命存在)。也就是说,目前的宇宙常数和数量并不是物理上的需要。因此,第一种可能不成立。

第二种可能,即偶然性。科学家越来越认识到,这种偶然性的概率太小,根本无法实现。除非有无限多的随机有序的多元宇宙(上文已讲到其不可能性),而且其中的每一个物理可能的世界都实现了,才够概率实现人能生存的环境。然而显然,我们只观察到一个常数和数量与我们的存在一致的世界,所以第二种可能也不成立。

因此,只剩下第三种可能,宇宙是设计的。

 

四、人类在上帝的创造中的独特地位

从生理学的立场来说人与其他高等动物似乎无异进化论说,人是脱了毛的猴子现代人说,人不过是一部机器。化学家分析人体,则得出如下结果:人体内的脂肪可作肥皂6块,磷质可作火柴220根,所有的石灰质可以消毒一个鸡笼,人体所含之硫磺可以杀死一条狗身上的蚤子,所含的铁可以打一根钉子。另有盐一把,糖一杯。还有一点氮气,制成火药,可放一枪。其余皆是水分。总估以上物质,价值极微,无足称道。

可是古希腊人又竭力歌颂人体之美,认为人体是世上最高的艺术,其线条、其平衡都值得大大颂扬。到了14世纪文艺复兴以后,人又转而注意理智和知识的发展,把人类的理智高抬到宝座之上,以为理智高于一切。因而产生今世之崇理主义,藐视宗教信仰,藐视其他一切,昂然不可一世。

圣经《创世记》说,人是照着上帝的形像造的。这表示,人起码有4个特性

1有与上帝交通的灵性(spirituality)

2未犯罪前有正 (original righteousness)

3有用来治理其他受造物的统治(dominion)

4有用来建立社会的关系性 (relationship)

造人是上帝创造的高峰而且上帝等到天地万物都造成后按着自己的形像造人好像将房屋盖好后才让祂的管家入住。天地万物,乃是为按照上帝形像而造的人预备。这是宇宙微调的最佳解释。

“形像”不能脱离原来的“真体”,这显示了人必须彻底依靠上帝。人应谦卑地顺服在造他的创造主面前。文艺复兴与启蒙运动都强调人发挥个人本能,现代人也倡导个人自主权,其实人的自由来自创造主。人却忘了这个根本堕落后的人被罪困缚失落了自由,所以上帝藉着耶稣基督道成肉身降世为人赎罪

 

五、耶稣基督多次道成肉身?

若宇宙有比人聪明的外星人他们有人的自由意志吗?他们会否像人一样犯罪、背逆上帝吗耶稣基督的道成肉身,也救赎他们吗?

教父亚他拿修(Athanasius,298-373)有名言:神道成肉身使人可以成为属于神的人。正统教会对基督降世、救赎世人的解释是:三位一体真神的圣子降世为人取了人的样式, 为人舍命,使信祂的人罪得赦免可以在基督里成圣(腓》2)

然而,上帝有否多次道成肉身,救赎外星人?万能的上帝当然可以这样做,但是我们有充分的理由认为,道成肉身实际上是一个独一无二的事件上帝有能力不只一次成为肉身,但祂并没有这样做。

可能的理由如下:

第一个可能:上帝并不拯救外星人,基督的工作也不适用于他们。

第二个可能:上帝不需要另外的道成肉身,因为如果上帝愿意,可以让基督救恩的范围延伸到任何人、任何地方。

第三个可能:基督的工作可能适用于外星人,因其适用于全宇宙,但上帝却没有救赎外星人的意思。

第四个可能:基督的工作不适用于外星人,但上帝已经为外星人提供了另外的救赎方法。

第五个可能:外星人根本没有坠落,因此不需要救赎。

虽然我们无法确知,上述可能哪个正确, 但是我们可以肯定圣经有下列教训:

1,三位一体中的圣子道成肉身,肯定与人性和人的原罪有关耶稣基督没有原罪,是完全的人,是末后的亚当(林前》152245),可以代替犯罪的人付出罪的工价,是代罪被杀的羔羊(来》415)。

2,耶稣基督的救赎是宇宙性的(《西》120)。上帝藉着祂在十字架上流的血,成就了和平,藉着祂使万有——无论地上的或天上的——都与祂自己和好了所以上帝要救赎所有的受造物。

3,基督献出的一次牺牲,足以达到使人与上帝和好的目的(来》727, 91226-28, 1012-14)上帝的普世救赎计划,已藉着基督的这次牺牲完成。

4,耶稣基督的救赎,是上帝爱人的终极代价,不能轻视(《腓》28,《罗》58)十字架是上帝爱人、为人舍命的终极代价,表达了上帝在创世以前的救赎计划(弗》1)

因此,不可看轻耶稣基督的一次牺牲、替人赎罪,不可接受多次道成肉身的理论。

 

六、基督徒对寻找外星人的态度

对于外星生物,目前的基督徒,主要有下列几种立场:

第一种立场,认为外星人不存在。根据圣经《创世记》,人类是上帝在创造宇宙万物中最晚创造的,并且是以上帝的样式所造的,是最完美生物(诗》8)在宇宙中,唯有地球上的人类是上帝最爱的造物。圣经中从未提到,上帝创造万物时,在其他星球上创造过别的生命。因此,外星人不存在的。  

第二种立场,认为人类不知道外星生命是否存在,因为宇宙中有很多事物是人类不知道的。所以,人类不能否定外星生命的存在。并且,圣经提过别的受造之物(《罗》839,表示宇宙中可能存在人类不知道的受造之物包括外星生命这种观点认为,宇宙浩瀚,而人类历史短暂,人无法测透宇宙。因此,人不能随便说没有。对外星生命,人可以持怀疑态度:既不肯定,也不否定。
第三种立场,认为如今人们口中所说的外星人,并非是真正的外星生物,而是游荡在宇宙中的堕落天使,因被驱逐出天界,只能在幽暗的宇宙中四处游走。堕落天使拥有强大的能力和智慧,可以随意躲藏,也可以出现在人类面前,引发轰动效应,使人相信他们的能力,驱使人类崇拜他们,以其为救星。

这种说法,是根据圣经旧约《以西结书》第3章和第10章。其特殊职分天使的描述,与目前人所观察到的飞碟相似。而且很多研究外星文化的组织,热衷于用古代巫术和秘术来探求外星秘密,类似古代中东的原始偶像崇拜与祭祀圣经十诫规定人不可拜偶像,因此这些外星文化来自魔鬼。
根据上述讨论, 加上愈来愈多的科学证据,都显示了宇宙中只有地球存在人类这样的智慧生命。笔者认为,正统的立场是站在稳固的科学和神学的基础上,探索宇宙的奥祕,如此可能会有更多、更重大的发现,使世人更了解诸天述说上帝的荣耀;穹苍传扬祂的手段(《诗》191)

 

参考资料

1,Science358 (6367), 1119.DOI: 10.1126/science.358.6367.1119

2, http://www.nature.com/articles/s41561-017-0012-5

3,https://www.the-scientist.com/?articles.view/articleNo/50989/title/Search-for-Life-on-the-Red-Planet/&utm_campaign=NEWSLETTER_TS_The-Scientist-Daily_2016&utm_source=hs_email&utm_medium=email&utm_content=59209731&_hsenc=p2ANqtz-_9pVy8Cb9nnSC90gVzasWUiT184GmoE2kAZsyHs6hzfNTDF8QKElN5ILB4fV16dnlM4YGAs4Z1JzeOyMsMXv1CydAsqw&_hsmi=59209731/

4, http://www.asa3.org/ASA/PSCF/1998/PSCF9-98Spradley.html

5, http://www.christianitytoday.com/ct/2008/july/13.22.html

6, https://www.zhihu.com/question/20134563

7, Heythorp Journal LV (2014), pp. 391–408, C. S. Lewis: The Question of

Multiple Incarnations

 

作者来自香港,生物学博士及神学硕士。在美国惠顿大学(Wheaton College)任教41年,现为该校生物学名誉教授


小福音、大福音(董家骅)

 

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