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AP课与AP考试是否重要?好处何在?

(2011-04-26 05:47:21)
标签:

高中ap课

ap考试

申请美国大学

爬藤经验

杂谈

分类: 与留学生家长对话

AP课与AP考试是否重要?好处何在?

宋国明

    讨论AP考试的文章很多,我无意增加家长的信息负担,只想在此分享一下我小孩个人的考试还有申学经验,给关心这个问题的家长一些参考。

    有些美国高中开设较难的科目(统计数字烦您自查),理想状况是“等同”于大学同名的课程,谓之AP课。AP课有时与同名普通课并列,例如普通的世界史和AP世界史,学生可以二中选一;有时AP课为普通课之进阶,例如普通化学课修完才能修AP化学课。若高中AP课修得既多又好,则表示学生的学习能力强,愿意接受较高难度课程的挑战。申请一流大学时,这一点极为重要。所有关于AP课的信息,说它有多重要,在申学时为招生人员高度重视,增加竞争力等等,都是真的,但这是关于AP课,不是关于AP考试,千万不要把两者弄混了。

    在高中修AP课的学分只能用于满足高中毕业的学分要求,不能再用于大学(一个学分不能重复二用)。这一点跟国内的学生完全无关,因为国内没有AP课的审核制度,也就没有AP课(国际班号称AP课者实乃为准备AP考试的补习课)。跟大学学分有可能扯上关系的是AP考试。为鉴定全国不同高中AP课的水平,有机构(College Board)每年举办统一考试,谓之AP考试。修AP课和考AP考试是两回事,因为修AP课不一定需要考AP考试,学生可自由选择,考AP也不需要先修AP课,完全可以自己准备,所以说,AP考试是完全独立于美国高中校园课程之外的。既无AP课,国内家长和学生关心的基本上只是AP考试,关心的理由,我想大致可以归纳成下列两个常见的想法:

1、又多又好的AP考试成绩,在申请美国大学时有很大作用,增

      加自己的竞争力。相比之下,不考AP则减弱自己的竞争力。

2AP考试可以换算成大学学分,可以让自己免修一些大学课

      程,甚至可以提早完成大学学分数的要求,提前一年毕业。

这两个理由看似有理,但正确性有多高呢?根据敝校招生办的同事说明,按照英文的说法是要看context(详细一点说是context of opportunities available to the applicant),也就是看申请者的具体个别情况(例如该校有无AP课、哪些AP课),不是绝对的。我试着分析一下这两点,并在最后提出第三点,那是我以前没有考虑到的。

    第一点与申学有关。对学生来说,最重要的是要了解AP考试成绩在招生办眼里代表的仅仅是学生在那一门学科上的学习成果,AP化学考了5分很不错,但如果SATII也是考的化学,而且近800分,那就不能增加什么信息。SAT是高中程度,AP是大学程度,若能考AP,就不必再重复考同样科目的SAT了,因为两项成绩说明的是同一码事:你化学够好。

    什么叫做“看申请者的具体个别情况”呢?刚才说了,如果有AP课,自然应该选它,但如果学校没有某一门AP课,学生也不必过于焦虑,招生办不会因为该生没有这个机会而对他有负面的印象,没修AP课自然不考AP试,这是常理,不是学生的错。中国国内的申请者都没有上AP课的机会,学生的学业表现和潜力自然有其他方面的材料可供参考,不见得做空中飞人到处考AP就能增加多大竞争力,不考就不如人。这跟美国国内有大量AP课的情况不同,不能拿来硬比。

    若您在美国,那要考几门AP才能增加竞争力?这个问题太难回答了,就跟问SAT要考两千几以上才够好同样难答,因为人家招生办看的是整体,不是单项。我了解一般常春藤学校的申请者平均是考四到五门AP(偏向五),我在相关网上看到的成绩基本都是45分,很少有3分的。但是考两三门的能被录取,考七八门的也能被拒,所以难说到底需要几门。关于AP考试,“需要”这个概念是错误的,AP成绩能对该生综合素质增加什么补充说明,才是您应该考虑的。国内有的留学补习班为了招揽生意,做广告说必须考两三门AP考试才能增加竞争力,我不敢苟同。第一,要拿两三门AP考试来跟美国国内申请者的平均四五门相比(六到八门的比比皆是),是没有什么所谓的竞争力的。第二,美国招生办审核中国国内申请者并不期待AP成绩,因为他们知道中国高中没有AP课,他们看整体材料时,不会因为考生缺AP而扣他分。           

    第二点与申学无关,与省钱有关。这个说法是AP考试可以换成大学学分,让学生提早毕业。若一年以四五万美元来算,好像真可以省不少学费,但这个说法也对也不对,得看各校情况。先说算学分,那得看您上的是哪一所大学,各校规定不同,差别很大。威州大学麦迪逊是3分以上就给学分,基本上不分科目;敝校劳伦斯是4分以上才给,基本也不分科目。但到了长春藤,情况就很不一样了, 那种用功的孩子可以自己买本参考书花几个星期自修过关的,基本上都不算。而且一般来说,就是肯承认的学科也只有考5分才给学分。

    以耶鲁大学为例,基本上AP5分才考虑(少数科目4分也可以)。所有历史(除艺术史外)AP考试都不算,外语(法德拉西)虽算,但是还是不能完全免修,至少得再修一个学期外语。其他像什么政治、心理、电脑、统计、人文地理、环境科学等等,一概不算,等于没考(虽然对申学可能略有帮助);微积分AB5分才算,BC4分也算,化学5算、生物5算,物理算不算得看是哪一个项目(基础5、力学4、电磁4以上)而且同时微积分必须过关。有些科目,学分暂时扣着,得再继续上更高一级课号的课,及格了才能把学分给您,不及格不给。比如说,考了一门经济5分,不能直接兑换学分,您还得再修一门经济学才能得到学分修正:以上有关经济系学分规定敝文有误。经济系不给AP学分,给的是跳修同等学分,跟考不考AP没有任何关系,请参阅拙文有关AP考试成绩与提早毕业的学分计算问题)。这种种详细的规定,各藤校不尽相同,劳您自己查一下(哈佛耶鲁普大等等)。查完之后,我相信您会得出跟我同样的结论,那就是想要靠多考AP来提前毕业省学费,大概不太切实际,除非您上的是换算AP学分特别宽松的学校。

    最后谈谈第三点。因为筠儿选专业的关系,我们研究了一下耶鲁的课程,我才发现了一个对我来说考AP的真正价值,那就是跳级。大学没有跳级一说,但是在概念上,跟小学中学的跳级是相似的。美国义务教育允许跳级是一大德政,进展快的孩子不用原地踏步等其他人跟上,可以不断在个别的学习领域接受适当的挑战。跳级是论科目的,不论年级,比如,筠儿初三的时候上初三的语文,高一的化学、高二的数学、高三的法语,都不一样,看学生本人的程度,允许不同。若是AP考得好,大学(即使是严格的藤校)也允许学生上适合自己程度的课,这跟跳级的意思一样。这样有什么好处呢?我觉得不应该是为了早毕业,因为AP考试的学分不一定会给我,何况好容易有幸挤进了好学校,我还不想早毕业呢。真正的好处,至少对筠儿想修的专业(分子生物物理暨生物化学)来说,四年的本科硕士连读变成比较实际可行的一个选择,不会在课程先后安排上有太多困难,也不影响参加海外项目(例如去外国念一个学期外语),若是筠儿没有数理化的几门AP和劳伦斯的两门有机化学课,这样的本硕连读基本上就排除了许多有意思的非本专业科目和海外学习项目啦。若是专业没有本硕连读的机会,也可以尽早修高级课或研究所开的课,甚至跟教授做独立学习或独立研究项目,这对将来申请研究所有极大的好处。

    总结上述,考虑AP问题应分两个层次。第一是申学。若您在美国,AP课是一定要尽量选的,会让高中成绩单更具竞争力;AP考试则应该跟着修课走,多考不见得好,尤其是一些可以轻松自修的科目,一流学府是很清楚那些考试的含金量的,一般不算,考了也白考。若苦苦追求AP考试数量多,而耽误了课外活动或公益服务,小心很可能会得到反效果。若您在国内,无AP课可修,那就不必太担心AP考试,数理化优秀的学生估计有许多表现的机会,如果千辛万苦去考AP,结果证明的是其他材料中显而易见的同样事实,那就没必要了,AP跟申学成功与否,关系没那么大。第二个层次是大学的修课问题。若您想早点毕业好省钱,那得考多少门AP?花多少钱?单想靠自修多考AP的话,一定要弄清楚好多科都是不算的。若是想跳级,早点修更高课号的课,本硕连读,或想在大三大四修一些研究所的课,增加自己申请硕士博士的资格(教授能写有力的推荐信),理由比较靠谱,那我就鼓励您多考,也预祝您成功。

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