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拉斯维加斯:赌城风云录

(2009-11-12 21:42:40)
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文化

分类: appetizer~【前菜】
拉斯维加斯:赌城风云录  

  如今的拉斯维加斯已早以它繁荣昌盛的赌博业而闻名于天下,从各地蜂拥而至的游客也早已为它贴上了“世界赌城”和“罪恶之都”的标签,尽管当地人不愿来的这 么直接,而他们称其为“世界娱乐之都”。然而,无论什么“都”都不能终结人们对这座城的争议,更无法掩饰人们对它阴暗面的无限猜忌与遐想。

       抛开阴暗面不谈,从100多年前的不毛之地到今天的拉斯维加斯,它的富裕和奢侈程度有目共睹,而且就凭这一点就足以令人赞叹不已。这片沙漠中贫瘠的土地光 靠上天恩赐的泉水而没有背后无数人的灌溉是不足以成为如此海市蜃楼般景象的。这还得从头说起。1829年,一支前往洛杉矶的西班牙商队途经距现在的拉斯维 加斯东北部100多公里的地方,一小队人为寻找水源,进入了一片荒野的沙漠之中。他们最终在两个星期后找到了泉水,并将这片山谷取名为“拉斯维加斯”,意 为“肥沃的山谷”。1854年,摩门教徒迁徙至此并成为了拉斯维加斯的第一批居民。当摩门教徒迁徙离开后,为了防范墨西哥人反攻,美国政府将该地变成一个兵站。1905年,拉斯维加斯市正式成立,并借着大量淘金者的涌入开始逐渐繁荣起来。后来内华达州议会为了度过20世纪30年代的大萧条时期,便将赌博合法化,赌城由此诞生。

由于银行拒绝贷款或投资于赌博业,黑帮便开始活跃起来,并在此后的很长一段时期内笼罩着这座城市。黑手党总是无处不在,从数字游戏到体育赌博。他们在全美 境内经营奢华的非法赌场,当地警官接受了他们的贿赂而置若罔闻。但在赌博合法化之初,黑手党徒并不是最早发现这个生财之道的。黑手党开始涉足的时候,著名 的Strip赌场区已经捷足先登,一些豪华的酒店和赌场也已经建成了。 黑手党涉足之时,通常都没有受到怀疑。相反,许多早期的拉斯维加斯赌场都由犹太人巴格西·西格尔(Bugsy Siegel)和迈尔·兰斯基(Meyer Lansky)等暴徒提供资金。建造赌场耗资巨大,而这些暴徒为开发商提供不正当借款。一些借款明目张胆,暴徒控制下的国际工人兄弟会 (Teamsters Union) 动用会员的养老金大举兴建赌场和酒店。1975年,这件事引起了联邦官员的注意,工程戛然而止。

       自20世纪70年代起,政府允许赌场在股市筹资,财力雄厚的企业家开始逐步接管赌场,加上政府的严格管制,黑手党被逐出了拉斯维加斯赌场。现在,人们相信 大多数赌场不再受黑手党势力的影响。此时此刻,在位于拉斯维加斯中心地带的一栋建于上世纪30年代的三层砖砌建筑里,世界上第一座黑帮博物馆 (www.themobmuseum.org)正孕育而生。这座博物馆旨在纪念与缔造这座城市有关的“教父”和最有影响力的人物,包括上世纪40年代的黑道枭雄巴格西·西格尔、犯罪银行家迈尔·兰斯基和70年代赌国豪客“左撇子”罗森索。它的建 造相当于承认了黑帮分子在拉斯维加斯扮演的角色,他们帮助把这座城市变成赌城并使其在上世纪四五十年代散发出放荡的迷人魅力。曾为包括兰斯基和安东尼·斯 皮罗特罗在内的黑帮分子担任过辩护律师的拉斯维加斯现任市长奥斯卡·古德曼为这座博物馆花费了大量心血,这位出演过《赌城风云》的市长坚信正是那些教父级 的人物才让这座城市与众不同。

       如果没有曾经追捕黑帮分子的执法者的叙述,西格尔、罗森索和兰斯基这些“教父”的传奇故事是无从了解的,因此曾经的黑帮死对头——FBI为该项目提供了大 量的支持,由退休特工艾伦·诺尔顿担任项目指导工作。当博物馆明年开关之时,人们便将通过展出的与打击有组织黑帮犯罪有关的照片、文本和窃听录音来领略曾 经横行一时的拉斯维加斯神秘黑帮的真实故事。

拉斯维加斯:赌城风云录



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