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资本趋冷,VR仍“热”:爱奇艺智能亿级融资背后的三个逻辑

(2019-11-14 19:52:24)

立冬刚过,北京就发布了寒潮预警,这将意味着寒冬即将光顾帝都。而在整体经济不确定的大环境之下,2019的创投业都陷入另外一场“寒冬”。

在风投圈子里,不太友好的融资环境判断,已经成为行业共识。曾经香饽饽的互联网和高科技项目,现在也遭遇了寒潮,选择了“只看不投”保守策略的机构不在少数。但也并非没有例外,优秀的项目仍会备受青睐。

最近,重庆爱奇艺智能科技有限公司官宣称,完成亿级人民币A轮融资。此笔不菲的A轮融资由毅达资本领投,贝信资本跟投。这投资背后,人们吃惊于在风投缺钱的寒冬里,爱奇艺智能获得上亿的A轮融资,而项目背后的VR并不是一个全新的概念。

风险投资商在资本趋冷环境里,能够重拾VR的信心,大手笔投资爱奇艺智能的逻辑是什么?我们不妨一起扒一扒。

资本趋冷,VR仍“热”:爱奇艺智能亿级融资背后的三个逻辑

 

【5G正在成为VR爆发的助燃剂】

IT行业新技术的发展往往好事多磨、一波三折。云计算、大数据、区块链,发展之初曾遭遇过人们长时间的非议和误解,经历了漫长的探索期;这两年大火的人工智能,在过去三十年间经历了三起三落,经历了三次技术迭代后,才在近几年真正实现落地,走入寻常百姓家。

和所有新技术一样,VR行业也经历了起步期艰难的探索,疯涨期资本的追逐。

六十年代,虚拟现实萌芽期的产品,大小超过了游艺厅里的大型游戏机;八九十年代的头戴产品仍显笨重,很难以实现商用;2012年之后,谷歌、HTC、微软、索尼先后推出了成熟的VR产品,逐渐受到用户的追捧,而成为明星产品;同时,VR领域的巨额并购,资本热炒,也吸引不少眼球。

中国股市也出现过VR热,但最终归于平静。VR带来的技术惊喜,早已经被资本市场的表现所冲淡。尤其是近几年,A股市场的VR概念股价飞涨,可背后却是前景丰满、技术骨感,以及名不副实的业绩。与前几年相比,现在中国VR产业正在走向成熟和冷静,而互联网的新技术和政策,也为VR行业的下一轮爆发提供了助燃剂。

6月6日,工信部向中国电信、中国移动、中国联通、中国广电发放5G商用牌照,这标志中国正式进入了5G时代。在5G风口上,VR、高清视频等对带宽有较高要求的领域,无疑将成为5G红利最大的收益者。

摄影大师罗伯特• 卡帕说过一句名言,“如果你的照片拍得不够好,那表示你离得不够近”。类似的结论也适用于VR产品。和电脑电视手机相比,VR屏幕最神奇之处在于,它拥有一块距离人眼最近的屏幕,体积不大面积很小,却能够呈现出堪比影院超大屏幕的震撼视听效果。

极致的近距离,也让VR产品对于分辨率和带宽有着极致的要求。手机上流行的视网膜分辨率屏幕和4G网络,已经难以应付在VR的需求。在4G网络下,带宽的限制往往很难流畅显示蓝光和4K级的超高清视频或者全景视频,有时还会带来眩晕感和卡顿现象,市面上不少VR产品遭遇使用者诟病和吐槽。

5G网络天生具备高带宽、低延迟与多连接特性,成为解决VR痛点的良方。5G网络的理论传输速度超过10Gbps,现实中,高清蓝光画质的数G大小视频已经实现秒级下载。5G环境下,VR产品的延迟减少近10倍,低延迟带来的眩晕感也被有效化解。过去VR运行速度和使用体验痛点,在5G环境下得到了有效解决。

一句话,5G的到来,也为VR发展提供了更宽的赛道。

资本趋冷,VR仍“热”:爱奇艺智能亿级融资背后的三个逻辑

 

【VR需要铁人三项能力】

网络环境的改善只是行业发展外因;打造一款爆品,还要靠企业自身产品、技术和内容IP扎实的实力,每一个爆款产品背后是“铁人三项”综合实力的全面比拼。iPhone改变了整个IT业,造就手机行业的传奇,其成功中确实有3G网络普及的因素,但更关键在于,IPhone颠覆行业的“触屏交互”“APP生态”设计以及软件、硬件、系统、全面优异的产品体验。

VR用户或许是IT行业最挑剔的一批用户。一方面,他们年轻、喜欢探索新事物、拥有极客精神。同时,他们往往已经拥有了多款配置不低的手机和电视,乃至最前沿的游戏机,他们眼中的优秀产品往往是对标全球跨国企业的顶级产品。而他们对于VR产品的要求同样全面而苛刻,视、听、触觉、流畅度和速度方面均有极致体验的产品,才能打动他们。

在人们的惯性思维中,爱奇艺是一家类似奈飞和迪士尼Hulu的互联网内容公司,所以往往忽视了他们在VR产品上的成绩。事实上,爱奇艺智能推出的奇遇VR系列,产品体验以及用户认可度,丝毫不输给一线的硬件厂商,有时还能略胜一筹。

2018年5月发布的爱奇艺奇遇2VR一体机,是市面上唯一一款真正运用4K Fast LCD屏幕,也是第一款支持8K全景播放的VR一体机。

画质上,整机采用高通Q-Sync技术,提升FPS渲染速度,配合ZoomAI画质提升技术,使得视频更流畅,清晰去模糊,画面细腻清晰。在声音上,杜比电影耳机,由格兰美获奖录音师LUCA精心调校,自带两圈一铁耳机,三音层次分明,临场感更强。在体感上,前后5:5黄金配重,更符合人体工学设计,佩戴无压面感,头部无负重感。

资本趋冷,VR仍“热”:爱奇艺智能亿级融资背后的三个逻辑

 

2019年5月9日正式发布奇遇2S,在2代基础上进行了升级,提供顶级的5G VR 8K直播方案。把影院级的8K视频,带到了直播领域。

数据不会说谎,爱奇艺凭借两款旗舰VR产品的加持,持续多年在双十一和618期间,获得VR品类双冠军。爱奇艺VR已经成为第一阵营中的佼佼者。

【爱奇艺VR的内容IP势能】

高清的VR终端和5G高清网络,说白了也只是容器和管道;人们最需要的,还是容器中的高清内容。鱼缸再精美,没有装鱼,也只是一个摆设。所以,硬件、软件、内容的全线高清定制,才是用户的核心需求,任何一项出现短板,VR产品都不可能成功。

高清影视服务起家爱奇艺,最早开辟了会员模式,现在已经成为国内在线视频领先者。“背靠大树好乘凉”爱奇艺智能备靠爱奇艺的天然优势,爱奇艺做VR不差内容和IP,也不差流量和用户,先天积累了对手们难以逾越的内容IP优势。在爱奇艺上,会员享受的高清好莱坞、漫威大片,转换到VR终端上,VR用户可以感受影院级的观影体验。

IP就是内容的品牌,人们在尝鲜VR内容时,会优先挑选自己熟悉的大IP。在内容领域,IP很重要,在VR领域,IP复用同样重要。爱奇艺的VR内容运营得有声有色,其高明之处在于,将优质IP资源玩出了“一鱼多吃”的模式,通过深挖IP价值,进行IP衍生内容、定制周边产品等全产业链开发。

比如爱奇艺智能打破以往平面追综的模式壁垒,创新打造《乐队的夏天》VR定制全景视频、行业首个IP全景K歌交互式应用“奇遇VR KTV”,将视频质感、互动方式、社交分享等多维度升级,推动国内首个综艺IP的“360°全景视频+VR K歌+交互分享”落地。

此外,专注于VR自制内容与线下爱奇艺推出的自制剧《无主之城》积累了不少粉丝,爱奇艺VR同步推出了VR影片《无主之城VR》以及知识付费课程《无主之城直面生存危机》,这种玩法还延伸到游戏、综艺和影视、动漫领域。比如,《偶像练习生之VR恋之物语》及VR影片《神探蒲松龄VR》和大空间游戏《神探蒲松龄之鬼魅聊斋VR》《仙剑奇侠传四VR》。

【结束语】

VR行业面临经济大环境的不景气,现在或许算不上最好的时代;但5G来临,确实是VR产业不可多得风口。中国人讲究天时地利人和,如果说5G是天时,是VR行业共同的红利,那么,爱奇艺在内容行业的提前占位,内容势能的先发优势,爱奇艺VR已经占尽地利优势。

而我最看重的,还是爱奇艺VR团队在内容、技术和产品领域的综合实力,而作为爱奇艺智能CEO熊文,既有联想家庭事业部的经历,又有互联网电视品牌的创业经验,爱奇艺VR团队极有可能在VR行业开辟出新的赛道。

我在《重创新》一书中有个观点:互联网企业要有重创新,才能打开流量入口。VR要在最小的屏幕上,创造最大最精致的观看体验;与电脑和电视相比VR体型轻盈,却是当之无愧的信息流最“重”的屏幕。

VR行业更需要重创新,既要有扎实的“端体验”,还要丰富的“云内容”。5G是VR全行的机会,但这个行业更需要的是,像爱奇艺这样打通“头部内容+网络平台+智能硬件”链条的能力。

5G风口固然重要,对于投资人而言,同时拥有“端体验”和“云内容”的爱奇艺VR业务,或许才是更具投资潜力的黑马。

王冠雄,新经济观察家、意见领袖,首个竖屏科技脱口秀雄辩·科技show主讲人、十大自媒体(见各大权威榜单)。曾在阿里巴巴、360、搜狗、蓝港等著名互联网公司负责相关营销工作,参与4次IPO,横跨行业主要领域。每日一篇深度文章+科技热点快评,发布于微信、微博、头条、百度,各大门户及科技博客、媒体社群、短视频等30+全部主流平台,覆盖400万中国核心商业、科技人群。为FT金融时报、福布斯等世界级媒体撰稿人,观点被媒体广泛转载引用,影响力极大。

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