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古代烽燧,军情传递的速度到底有多快?

(2010-01-29 15:57:14)
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烽燧

居延汉简

木简

简牍

贝格曼

中国

杂谈

分类: 杂谈

古代烽燧,军情传递的速度到底有多快?

    闲来无事信手翻阅一本《中国国家地理》的过刊,一篇介绍“居延汉简”的文章吸引了我,其中讲到有关汉简记录汉代烽燧的管理等更是让人解惑。一说烽燧,大家都知道是古代传递军情的设置,烽火戏诸侯的故事也是耳熟能详,但是若求个真,问烽燧的军情传递速度倒底有多快呢?恐怕就要调研调研了,今天大家若有兴趣便听我慢慢道来。

    大约是在1927年,中国的科技历史上发生了一件大事,经中国科学家的多方努力,有史以来中国与外国平等组团开展科学考察的协议终于签订了,由此中国与瑞典的探险家、科学家们共同组成了一个“中瑞西北科学考察团”,要在中国的西北部进行地质学、地磁学、气象学、天文学、人类学、考古学、民俗学等多学科的综合考察。协议约定:考察团所采集、发掘的一切动植物标本、矿物样品和文物等,都是中国财产,采集品留在中国,观测数据和文字资料由中外共有......。在此前,外国探险家们已经不知运走了多少中国的宝物。

    不久,考察团从北京经内蒙古的百灵庙出发,此后的若干年里由考察团引发的一系列影响中国科技历史的事情发生了,居延汉简的故事便是其中的一件。考察团的一部分来到今内蒙古阿拉善地区的额济纳一带,在这片古称“居延”的地方开展多学科的考察。1927年10月24日,中国科学家黄文弼携助手庄永成在古居延一个土堡内发现了一枚汉简,第二天又在该地发现了三枚汉简,黄在考察日记说:此地如细掘,必可多得木简,决不止此也。同时他认为:疑皆汉晋故物。遗憾的是,黄先生再未进一步发掘,而是转入其他地区考察。

    到了1930年,瑞典考古学家贝格曼与中方队员陈宗器等人再到额济纳考古,贝格曼在他的《考古探险手记》里写道:4月的一天,“在坐落在一个强侵蚀山顶的烽燧和旁边房屋废墟下面,我发现有院墙的痕迹。当我测量这个长方形墙体时,钢笔掉在了地上。当我弯腰捡钢笔的一刹那,意外发现钢笔旁有一枚保存完好的汉代硬币——五铢。于是,我开始仔细四处搜寻,不一会儿发现了一个青铜箭头和另一枚五铢。”“第二天从东边开始挖掘,很快就发现了窄条的木简,这个发现使我激动不已。我们带着极为兴奋的心情又开始四处搜寻起来。果然,不一会儿就找到另几块保存更好的木简。”在随后的大约30个地方,贝格曼等人共发掘采集了一万多枚汉代简牍(现全部都存于台湾),这些简牍被定名为“居延汉简”,由此贝格曼也名闻天下。后来,1972年至1976年,甘肃省博物馆,酒泉地区文化主管部门和当地驻军联合组成居延考古队,对额济纳河流域汉代烽燧进行了全面的考古调查,又出土了简牍两万余枚,其中不乏完整的公文册或保持册形的简牍,此被称为“居延新简”,也是居延汉简的一个组成部分。

古代烽燧,军情传递的速度到底有多快?

居延汉简
    居延汉简发掘于烽燧遗址,多是与军事有关的简牍。其中1974年在居延破城子发现的一份《塞上烽火品约》,引起了专家们的兴趣。这是写在17枚木简上的一份文件,是居延都尉所辖甲渠、卅井、殄北三个侯官临敌报警、燔举烽火、进守呼应、请求驰援的联防条例。其中对匈奴人入侵的不同部位、人数、时间、意图、动向以及天气变化异常等各种情况下,各塞燧燔举烽火的类别、数量、方式、如何传递应和、发生失误又如何纠正等,都有具体的规定。

    专家们的研究得出,汉代烽火的信号标志,大致分为五类:烽、表、烟、苣火、积薪。烽,是草编或木框架上蒙覆布帛的笼形物;表,是布帛旗帜;烟,是烟灶高囱所升烟柱;苣火,乃举燃苇束火把;积薪,为巨大的草垛,昼燃视其浓烟,夜则熊熊大火。其中前三种主昼,苣火主夜,积薪昼夜兼用。

   烽火报警,务求迅速、准确。如果边疆有警,消息究竟如何以及多长时间才可以传到长安呢?专家们研究汉简后得知,烽火信息一时约行99里,西汉实行一日十八时制,一里约相当于今天的325米,若以此计算,汉代烽火传递速度一昼夜当行579.15千米(公里)。依此推算,从敦煌传出烽火到长安,只需三昼二夜,即约今天的60个小时,两千年前的速度,够快了吧?

                                                    2010-01-29

   

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