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加个钟?加个钟!titansHORAE开箱+测评

(2020-04-17 20:27:28)
标签:

titans

horae

时钟

ocxo

分类: 转盘/解码/耳放/功放
  怀着激动的心情,我终于把一个硕大的箱子从小区大门口一路扛上了6楼。在顺丰小哥那接过箱子的时候,我就在想,这到底是包了几层才能这么大,因为我知道,这里面是期待已久的HORAE,她生得很小巧玲珑,我一年前在上海展会就见过她,并且一见钟情、一耳中毒。
  当我打开层层外衣,把她捧在手心时候,得出了一个结论,原来是8层。。。

  好了,言归正传,这是一篇HORAE的开箱测评,其中穿插一些音频时钟的知识科普。
加个钟?加个钟!titansHORAE开箱+测评

  首先,说说外观,造型和尺寸与之前的Helen和Athena se完全一致,titans品牌的设计风格可谓是特征鲜明且独树一帜的。其实在去年展会见到HORAE之前,我很难想象一款Hi-End级性能的时钟可以做的这么小巧,因为别的品牌的旗舰产品,几乎都是大个头;甚至我自己手头的几个高稳10M晶振的厚度都已经超过了HORAE。
  做工方面,在Helen那时候,我就已经说它的做工是国内品牌最顶尖的水准,而价格5倍的HORAE就更进一步了。对比一下可以发现,HORAE对机壳的所有边角进行了处理,在保留了原本硬朗线条外观的同时,边缘没有丝毫的割手。机壳表面的拉丝纹理更为细腻均匀,商标型号的铣雕工艺也更为精细。
  titans的产品命名都很有特点,之前的Athena/Artemis/Helen都是来源于希腊神话,这款时钟叫做HORAE,正是神话中的时序女神,可谓非常贴切。

  HORAE一共有6路时钟输出,其中4路为10M通用输出,另外两路为22.5792/24.576M的MCK输出。接口都是BNC规格,用的接插件质量上乘。官方介绍中说明了接口输出阻抗是自动匹配设计,也就是说,HORAE既可以连接阻抗为50欧的机器也可以接75欧的,甚至一些特殊的10k、100k的机器同样可以使用。
  实际上,对于音频时钟而言,它的频率太低了,不涉及射频传输中的阻抗匹配问题。大家并不用担心钟/线/机器三者的阻抗是否匹配。
  机器的供电是外置电源DC输入到主机,输入口升级了金属面板的4芯插座,原配电源是一如既往的明纬开关电源,也可以自己换其它12V电源或者用蓄电池直接供电。不过话说回来,明纬那个电源其实很不错的,密度、动态都很出色,盲目换线电很容易降级。
  顺带一说,我发现HORAE的外壳材质与Helen是不一样的,询问客服得知,HORAE的外壳使用了定制配方的特殊合金材料,这种材质对HORAE最终的声音很有帮助。个人猜测,可能是对机器的避震或者屏蔽有着特殊的作用。

  那么,言归正传,还是来说一下加持HORAE以后,声音到底会有什么变化。
  首先介绍一下我的系统连接方式,server-光纤-bridge-USB-界面-IIS-helen-IIS-解码-前级-后级-音箱。
  其中我自己制作的界面是数字信号的核心,它可以支持三种时钟工作方式,板载AS318B晶振/外接10M输入(板载10M转MCK电路)/外部MCK直接输入。

  另外我还有一个10M高稳晶振时钟和一个定制的MCK SC切OCXO晶振时钟,所以总共对比5种工作状态:
  1、板载AS318B(目前常规产品中最好的晶振 指标略高于著名的crystek CCHD957飞秒晶振)
  2、10M高稳晶振(-110dB@1Hz adev:5e-13)
  3、定制MCK晶振(22.5792M -98dB@1Hz)
  4、HORAE 10M接口
  5、HORAE MCK接口

注:因为HORAE刚到,公平起见,所有时钟重新上电预热,24小时后统一对比。
  对于OCXO而言,预热是非常重要的,没有充分预热的时钟不仅安定感不足,甚至会出现尖锐毛刺的声音。24小时是一个比较基础的预热时间,而真正稳定,达到最佳性能状态需要几天。(甚至某些OCXO规格书写明需要一两个月)
  所以没有特殊情况,不要给OCXO时钟断电,这些东西设计时候就是连续通电使用的,寿命不会有任何问题。

  先直接给结果,以>数量多少表示差距程度

  安定感/密度/润泽度 5>4>2>3>>>1
  声场/解析/动态 5>>4>3>2>>1

  对比的结果印证了一句发烧友常说的老话——没有对比就没有伤害。

  在HORAE MCK直接输入的加持下,最终的声音达到了一种前所未有的状态:声场的定位和结像变得非常的精准而立体,一些制作较好的曲目甚至能感受到真实乐器的“存在”。声音的密度得到了明显的提升,并且浮现了很多原本模糊的声音细节。极高频和极低频两端的延伸被进一步的打开了,动态也有很显著的提升,像一个紧绷而有弹性的鼓面,每一下敲击都有冲击力。整体的声音背景漆黑宁静,非常的安定自然。

  换成HORAE 10M连接,明显的,各方面的属性都有一定程度的下降,最明显的是结像变的没那么精细,像是相机略微虚焦那样。声音的动态冲击力也下降了一些。究其原因,是因为我自己机器的10M转MCK电路没有HORAE的性能好,HORAE的转换电路可以很好的把10M的相噪/稳定度性能传递给MCK输出,而我自己的电路会有更大的转换损失。

  再换成我定制的MCK SC切OCXO晶振时钟,这是一个特殊的MCK频率直出的晶振,是从数十个里面筛选出最好的一个,单从相噪看,也拥有非常不俗的指标,但是它的稳定度指标并不优秀,与高稳晶振相差了一个数量级。换上它以后,声场解析并没有很大的下降,但是明显的,声音变得不那么安定,听起来没那么稳,带着一些毛糙的火气。

  作为对比,换成10M高稳晶振,它的指标大概是HORAE实测相噪/稳定度性能的一半,即便如此,这个晶振全新的售价也在万元以上,接入后,可以明显的感受到,声场被进一步模糊化了。动态也变得软了许多,像是演出快结束时候筋疲力尽的状态。但是因为这个晶振的稳定度指标远高于MCK晶振,所以安定感上它又回升了一些。

  好了,最后切换回板载AS318B,也就是常规机器内置晶振的水平,于是乎,我看到了一张完全没有对上焦的照片,听了一场全体乐手都没吃饭的演出。。。当然,它确实十分的柔和且耐听。


  所以,最终的结论是,如果你的机器支持MCK输入,这是优先的选择;如果不能,那就接10M,HORAE一样能带来非常大的提升。另外如果你的机器是WCK输入,titans有一款可以和HORAE搭配使用的高性能WCK转换器出售。


  顺带在这里也说一下现在机器三种最常见的时钟输入方式:10M/MCK/WCK
  10M并不是一种音频频点,而是时频行业的最常用时钟频率,10M输入到机器后,需要机器内部电路转换为需要的MCK频率,所以性能受到10M时钟源和转换电路的共同影响。
  MCK是音频频点,如果频率与机器需要的频点匹配,可以直接输入并替换机器的时钟,HORAE自带一个非常高性能的MCK频率转换电路,故可以达到最佳的效果。
  WCK又叫字时钟信号,它进入机器后,一般会被机器内部的锁相环重新转换为MCK,因为这是一种整数倍转换,所以相比10M转MCK来的容易。并且可以用于多台机器的时钟同步,很多专业设备厂家都会配备WCK时钟接口。


   还有一个问题需要说的是,即使给数字源加持了HORAE的情况下,Helen依旧有效,原本Helen能带来的那些提升,依旧存在。


  再补充说明一下,为什么以10M为主时钟再通过恒温晶振锁相合成MCK是获得高质量的MCK的最佳方法(而不是直接用MCK频率的晶振输出)。
  对于音频时钟而言,影响声音的最重要的两个指标是相噪和稳定度。其中相噪主要看近端的,对于高性能的OCXO,厂家会标注1Hz甚至0.1Hz的相噪值。而稳定度,音频主要看短稳,一般标注1S的adev值(艾伦方差)。

  因为MCK(如22.5792M)并不是时频领域的常用频率(5M 10M为最常用),所以需要去定制晶体。而各大厂家的最顶尖的技术都是在5M 10M频率上的,MCK频率的晶体并不能用上最好的技术。再加上,晶体的频率是由切工/晶片厚度/电极/外围电路的选频等共同决定的,MCK的频率比较高,需要将晶片做的很薄并且选频在高次倍频上,这并不是性能最佳的状态。
  最终出来的晶振,1Hz相噪能达到比较好的水平已经极为不易,而稳定度和10M的高稳晶振更是会差1-2个数量级。
  而PLL(锁相环)技术的一大特点就是,稳定度和近端相噪是跟随前端的,而远端相噪则来着自身晶振,并且能完成频率转换的功能。
  所以,如果以高稳定度/低近端相噪的10M作为前端,以定制MCK频率的压控恒温晶振作为PLL晶振,配以高性能的PLL电路,那么最终就可以在完成频率转换的同时,最终输出取得非常出色的稳定度和相噪水平。

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