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印祖为何提倡临终助念?临终往生时助念至关重要么?

(2014-03-05 11:11:32)
标签:

净土

临终助念

印光祖师

往生正因

三辈九品往生

分类: 佛友交流
问:前几天参加了一个助念团培训班,讲课老师说“中品下生以下,都要靠助念才往生,”这不是跟净土往生资粮(信愿行)不合乎么。然后我去问了团长,老师干吗会这样说?团长回答我:“印光大师告诫我们:未久证念佛三昧,皆需接受临终助念。临终助念是至关重要的。”又说“《佛说观无量寿佛经》有详细介绍九品往生的情况,中品下生以下皆需临终遇善知识劝导。”我听了之后,往生信心有点动摇。之前我所认识,具足信愿念佛,哪怕非正常死,一定往生。但现在团长把佛语祖言搬了出来,令我糊涂了。本人猜测,是不是我们对文字意思误解了,不是佛语祖言原有的意思呀!请问师兄你对这个问题,是怎样看法?麻烦你细说为我解答。
交流:阿弥陀佛。师兄可以阅读有关临终助念的问答集(净宗法师)及文后推荐阅读。
1、观经中品下生以下(下品往生者)那是凡夫遇法时节因缘不同(早遇善法早造善业,晚遇善法少造或未造善业,都是凡夫),临终闻法生信即得往生,这是举恶摄善,举临终摄平时,完全突显佛力救度,突显名号功德,重点在“佛力”。和现在人说的“下品往生要靠助念才能往生”,这个重点在“自力”是完全不同的。特别是下品下生者,五逆十恶,这样的恶人临终遇到善知识劝念佛,念佛几声就往生了,那我们虽然业障深重,但还不至于是恶到杀父杀母的地步,而且我们不是临终才念,而是现在都在念佛了,那我们怎么会不能往生呢?!!这才是重点啊!
2、至于下品往生者临终遇到善知识,也不是众生自己的本意,依因果业力,他一辈子造恶,系缘的都是恶法恶知识,自然而然会感召恶道的果报。为什么却能够临终得遇一位念佛的善知识呢?这绝不是佛陀在鼓励凡夫造恶,而是:一、佛陀威德神力加持。佛陀有十力四种无畏十八不共法,他无量劫以来、二六时中,无时不刻都在观察众生得度的根机因缘,善根未成熟者以种种方法加以调摄,令其成熟;善根已成熟者,就以种种的形式应机显化到众生的身边加以施教得度的妙法,令众生成就。二、众生宿世善根成熟。能够听闻佛名,能够遇到他人讲说净土法门,能够闻而信受,累生累世修过大善根大福德,只不过是今生堕落迷背。临终时,佛力加持,累世善根成熟,因缘和合,决定往生。
3、念佛一法易行难信。既然是两土世尊为救度九法界众生而宣说、成就的法门,无一余漏,一定是一切凡夫皆可做到的法门!如果凡夫做不到,那怎么谈得上“普度无余”?临终情况千变万化,哪个凡夫能自信地说自己做到了上中品往生者的持戒行善标准(如果做不到,那么依那位团长师兄所说,都是“需助念才能往生的人”!)?哪个凡夫能保证自己的死亡方式?哪个凡夫能保证临终时有正见正信的念佛人给自己助念?!
4、印光祖师偏依善导祖师,弘法宗旨就是“知因果、修净土”,不谈玄妙,不设条件,着重强调末法众生应当“拣去自力、注重佛加”,仗借佛力,专修念佛,求生西方,如此,必然万修万人去!
信愿念佛就是往生的正因,随顺佛愿,依仗佛力就是信愿着力之处。除此之外的其他善行福德、修持功夫、助念等等,全部只是增上条件,有当然更好,没有,也一样往生!
5、关于助念,恭录印光祖师的几则相关开示:
“临终助念法乃唐善导和尚所发明,谓平日不念佛者,依此法助念,亦可往生。善导和尚,弥陀化身;是知此法,利益宏深。普愿见闻,咸生正信;辗转劝导,功德无量。勿道向来做工夫,即向不做工夫之人,临终果能闻善知识开导,及他人助念,己随之念,其左右眷属善巧将护,不使其起情爱及瞋恨心,皆可往生。”
“念佛之人,若已证道,则临命终时,任彼刀割香涂,了无动念之事,则无所谓为损益也。若只有修持之力,未能到业尽情空地位,则临终得人助念,即可决定往生。”
“饬终云者,即助生之谓也。盖以行人当此时节,得人开导而辅助之。则欣厌心生,贪爱情息。耳闻佛名,心缘佛境。自可与佛感应道交,蒙佛接引往生西方。譬如怯弱之人,欲登高山。前有牵者,后有推者,左右有扶掖将护者,自不至半途而废耳。”
“即使平素不闻佛法之人,临终蒙善知识开导,令生信心。又为助念佛号。令彼随大众音声,或出声念,或心中默念。果能如法助念,无一切破坏正念等事,亦可往生。以佛力不可思议,法力不可思议,众生心力不可思议,故得此殊胜利益也。愿为人子孙与诸眷属及父母等,同知此义,同依此行。方可名为真慈孝亲爱也已。”
这些开示的重点在哪里?重点在阿弥陀佛佛力不可思议,信愿持名,感通佛力,即可横超生死浊流!至于特别提出助念,正是体现了阿弥陀佛化身善导祖师和大势至菩萨化身印光祖师应对末法众生根机而显现的大慈悲。
善导祖师根据《观经》下品往生经文而提倡助念一法,“谓平日不念佛者,依此法助念,亦可往生。”这是为平时没有闻信念佛法门的人特别施设的。要知道,下品众生是犯十恶、破戒、甚至行五逆重罪(杀父母出佛身血等极重恶业)的众生,临终都可经由善知识开导劝引,念佛十声、一声而往生净土。善导祖师据此号召净宗行人为世俗的临终人助念,宣讲阿弥陀佛大愿功德及极乐胜妙庄严,仗借佛力获往生大利,然后劝领其念佛,求生西方,永离三界轮回苦海,得究竟解脱之乐。
印祖应乱世刀兵劫难而生,当时灾难频发,人心惶惧动荡不安,业障较善导祖师的时代更为深重,不畏因果,难修善法,印祖慈悲,为了让念佛法门更能普遍地利益到一切众生,为了愿更多的众生往生成佛,更加提倡助念一法,指点劝教平时不信佛、不念佛、或虽学佛念佛但信愿不坚者借助念之善缘,提点求生西方之信愿,以随顺佛愿佛力,不要错失往生大利。就好象老师带学生,要面临毕业考试了,老师知道认真学习的学生都能毕业,但有些平时不听讲、不认真学习的学生,也要特别加以劝教,这些劝教是对全班人说的,但,重点对象实有所偏重。
印祖一直强调净业行人:“通身放下、彻底靠倒。”“死尽偷心、一心皈命。”师兄可以细细思考、体味文钞中这样的大量开示。如果念佛人的认知中坚固了“需要助念才能往生”的妄执,怎么“放下”?怎么向佛力“靠倒”?此种“助念比佛号更重要”的偷心和颠倒见,岂是“皈命”阿弥陀佛?
6、历代祖师都是强调“信愿持名万修万人去”,没有人说是“临终助念万修万人去”啊!如果临终助念这么重要的话,净土三经上世尊为何只字不提?
《阿弥陀经》上只反复强调要发愿、要持名。而《无量寿经》上,三辈往生者,都是佛迎在前,正念往生在后。特别是下辈者,“佛语阿难。其下辈者。十方世界诸天人民。其有至心欲生彼国。假使不能作诸功德。当发无上菩提之心。一向专意乃至十念。念无量寿佛愿生其国。若闻深法欢喜信乐不生疑惑。乃至一念念于彼佛。以至诚心愿生其国。此人临终。梦见彼佛亦得往生。功德智慧次如中辈者也。”这样的众生是在睡梦中往生的,是靠临终助念吗?是靠自己的戒定力心不颠倒吗?都是信愿持名之因而感通佛力,才有佛来接引之果啊! 而下辈众生更是仅曾“一念念于彼佛。以至诚心愿生其国。”净土法门,就是救度的法门!阿弥陀佛要救我们,是慈悲至极,不设任何附加条件的啊!(推荐阅读学习观经下品下生章五逆十恶者临终往生之深义
 
问:如果给人助念,师兄有什么建议?
交流:首先在临终人面前放一张佛像,让他看到,然后安慰他,述说他平时为人处事的好处,令他忆念善业、心生宽慰、意气平和,再开导临终人,让他面对现实,思考未来的去向,妥善安排后事,交待遗嘱,放下牵挂。他平时有什么牵挂的,要和他讲明白,现在牵挂这些没用,都是一场空,此时是关键时刻,若牵挂这些,做个鬼,受苦无尽,对子孙也无法庇佑。若现在发愿念佛求生西方,就是去做佛菩萨,神通威力无量无边,可以护佑子子孙孙,自己所求之愿才能一切如意。
同时劝导临终人家属用正确的方法关怀临终者,为人父母尽最后的慈爱关怀之情,为人夫妻尽最后的夫妻相扶之道、为人子女尽最后也是最大的孝心,化悲痛为祝福,一同念佛。不要随意搬动临终人,给他擦洗、换衣,或作世间医学的电击、开喉插管等抢救方式,这只会令临终人极为痛苦,而生起嗔恨之心,从而堕落恶道。
如果参加助念的人少,不能换班,最好能放个念佛机,助念者念得累了时,可以放念佛机,好有时间休息一下。念佛的声调要随顺临终人的好乐,若他心神散乱,很痛苦,情况紧急,可以念四字,迅速稍快。若他较平静,或平时喜欢念六字,可以念六字,稍缓慢,或依他喜欢的音调来念佛。
临终人若平时未听闻佛法,助念师兄应当视情况先向临终人讲述一下阿弥陀佛的慈悲大愿,特别是第十八愿,告诉临终者,只要愿意去西方极乐世界,称念南无阿弥陀佛的名号,阿弥陀佛就会前来接引,往生到他的佛国,黄金为地,七宝为池,想衣得衣,想食得食,快乐自在,有无量的寿命。“现在,请和我一起发愿:弟子某某发愿求生西方极乐世界,一心称念南无阿弥陀佛名号,讫请南无阿弥陀佛慈悲接引弟子!”然后就开始念佛。阿弥陀佛的「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍」!「十方众生,称我名号,若不生者,不取正觉」是救度众生的根本大愿,反复宣讲。「其佛本愿力闻名欲往生皆悉到彼国自致不退转」这一句可以反复称诵。在念佛半小时或一到两小时的间隔时,再反复作类似的开示。如果临终人不愿意听,可以简单讲一下,再就只在一旁安静念佛。
就算是临终者昏迷,不代表他神识昏迷,一定不要放弃,继续如同面对一位清醒的人一样宣讲、念佛。若有条件,最好能助念到临终者断气后八小时。如果没有这个条件,也要对阿弥陀佛的大愿充满信心,相信只要念佛、愿去,佛就会来接引!助念者的心理状态和信心也可以感染到临终人的。

 

问:有师兄一听助念就说这是杂修,是不明信佛智佛愿,是怀疑佛力,杂修就往生不定!极度反对助念。
交流:反对助念的这种说法就有些执理废事、矫枉过正了。在求生净土的修行人中,能真正地信解净土教理、有坚固不移的信愿的老实念佛人,其实,是非常稀少的;而净土教理信解不足甚至知见颠倒错谬、或信愿摇摆不定、杂修杂行者,却是绝大多数。即使是某些表面上在专修专念的念佛人,错解净土教理、生起更坚固的颠倒执着都是大有人在。何况,还有更多更多未闻佛名佛愿、未听闻净土法门的非净土宗修行人或未学佛人呢?对于真正的老实念佛人来说,助念是锦上添花,有与没有本就没有什么区别,何需争执纠结;对于杂修杂行信愿不定的念佛人来说,助念算是提点正念、皈信弥陀的最后的助缘,又何需强硬扭转、违逆他人的机缘;对于广大未学净土者、未学佛者,临终助念,是最好的临终关怀,是这些众生得遇解脱善法的最后的救度机缘,更何需抹煞反对、背离慈悲。总之,我们净业行人自己平时多在树立正见、学习净宗教理、圆融思维、断疑增信上下功夫就好,却不可强硬武断地用自己的知见去简单粗暴地反对助念,以免自误误他,自障障他,陡生遗憾。

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