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大安法师:临终需要有正念么?昏迷也能往生西方吗?

(2013-07-11 11:50:19)
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大安法师

净土法门

念佛

临终正念

昏迷

分类: 净土修学

问:关于临终往生是否需要正念“忆佛念佛”的问题。是否只要平时具足信愿持名,临终不论什么情况,乃至昏迷,亦得往生? 
大安法师
答:这个问题实际上涉及到往生的条件问题。往生的条件乃是信愿持名。有一个观点认为临终时一定要有正念,一定要念头落在阿弥陀佛名号上才能往生。否则便不能往生。这个说法听起来好像蛮有道理。然就净土特别法门往生而论,却要慎言。如果净业行人念佛功夫良深,临命终时,正念在阿弥陀佛上,则决定往生。对此我们要提倡,要鼓励。身体力行。但是却不能把这视为往生的唯一标准。念头没有放在阿弥陀佛上就不能往生,正念才能往生,意味着把自力功夫还是放在了第一要素。真如此,则在往生这一紧要关头,阿弥陀佛在起什么作用呢?难道阿弥陀佛那么的被动?五劫的思惟,无量劫的修行,整个的大愿都是要救度每一个众生,法界当中不遗留一个众生滑入轮回。有着这样的大悲心,难道在我们往生之时不施展威神愿力,予以帮助,这可能吗?
我们平时只要具足信愿持名,临命终时阿弥陀佛的大悲愿力便会法尔自然地展现在被救的众生身上,令其往生净土。这是有圣言量依据的。
《佛说无量清净平等觉经》(支娄迦谶译),
是五种原译本中最早的译本。其中谈到三辈往生及边地疑城的情况。先看中辈和下辈疑城往生的情况,以明了阿弥陀佛在众生临终时是如何令其往生的。
经中谈到中辈往生时,主要是指不能出家行作沙门者,然应饭食沙门,建造佛寺佛塔,烧香散花燃灯等等。然这类行人平时做这些功德,“若其然后中复悔,心中狐疑,不信分檀布施作诸善后世得其福,不信有无量清净佛国,不信往生其国中”。他中间有怀疑了,不信这些事了。或者“暂信暂不信”,他便或不念佛了,或以轻浮心来念。那么“其人寿命病欲终时,无量清净佛,则自化作形象,令其人目自见之。口不能复言,便心中欢喜踊跃”,此人临命终时自因业力必然会下三恶道,阿弥陀佛在这个时候开始他的愿力作用了。就自己变化成佛的形象,让这个亡者亲眼目睹。这个人口里都不能说话了,但是心里非常踊跃。同时他后悔原先的疑心,悔过原来的过失并忏罪,接续念佛求生。这样,“其人寿命终尽,则生无量清净佛国,不能得前至无量清净佛所”。生到边地疑城,不能见佛,不能闻法,不能亲近比丘僧。这种人生到边地疑城是由于生前修净土法门时,心口各异,没有真诚心,狐疑佛经所述的西方极乐世界的存在,求往生的志向不是很坚定。这种人按自因自果,应当落三恶道中。阿弥陀佛哀愍之,以威神愿力接引他的神识到西方极乐世界。那么这句“威神引之去耳”,
证知往生全凭佛力,无关行人有否自力正念。即有正念,也是阿弥陀佛加持所致。
下辈往生条件中,如连中辈往生者那种广做福德的条件也不具备。没有能力去饭食沙门、广修供养、建塔建寺等,然而宜应专心致志地念佛。“要当斋戒一心清净,昼夜常念欲往生无量清净佛国,十日十夜不断绝。我皆慈哀之,悉令生无量清净佛国”,是阿弥陀佛哀愍令他生到西方净土!甚至于十日十夜念佛亦不堪,经中又开出了更方便的方法。“下当绝念去忧……,一心斋戒清净,至意念生无量清净佛国。一日一夜不断绝者,寿终皆得往生其国”。只要我们十日十夜,乃至一日一夜不断绝念佛,阿弥陀佛悉能令行人生到安养刹土。因为佛力佛智不可思议啊!
临命终时,当我们的神识最后离开身体的时候,阿弥陀佛的大悲愿力会在亡者最深层的阿赖耶识中产生作用,引导神识回归净土。《普贤行愿品》中谈到临命终时引领神识往生一事。“若复有人闻此愿王,一经于耳”,他只是一经于耳的功德,就能够超过微尘数佛刹相续不断地上供诸佛下化众生所有的功德,那是“百分不及一,千分不及一,乃至优波尼沙陀分亦不及一”,说明一经于耳的功德就这么大。然后“或复有人,以深信心,于此大愿受持读诵,乃至书写一四句偈”,它就能够消除宿世的业障,能够得到人天的恭敬,能够速得成就微妙色身。“又复是人,临命终时,最后刹那,一切诸根悉皆散坏,一切亲属悉皆舍离,一切威势悉皆退失,唯此愿王不相舍离,于一切时,引导其前。一刹那中,即得往生极乐世界。到已,即见阿弥陀佛”。证知,闻到十大愿王,乃至书写一四句偈,其愿王能够渗入众生阿赖耶识中,临命终时引导神识到西方极乐世界中去。同样阿弥陀佛五大劫思惟的大悲愿力,我们常常去读诵它,常常去思惟它,依教奉行,亦能够在我们一切诸根悉将散坏,一切亲人悉将舍离,一切都不复相随的时候,这个四十八 大愿王,引导我们一刹那中到西方极乐世界中。要知道阿弥陀佛是以众生心为心的,阿弥陀佛所有的法身报身化身和四十八 大愿的全体愿力都在我们众生的心内。我们的业报身以何种形式死亡,何时死亡?这都是虚幻的泡影。我们认为的非正常死亡,在阿弥陀佛眼里它都是很正常的。吾人生生世世曾造作诸多的恶业,还会有多少善终的呢?但是阿弥陀佛就要救度我们这些不得好死的人。他的愿王力量已经达到我们阿赖耶识的深层。
临终的昏迷是第六意识的昏迷,而渗入藏识中的弥陀愿力会为离体的神识导航的。
只要平时具足信愿持名,乃至一昼夜的工夫。阿弥陀佛保任我们往生。
经典如是说,我们还担什么心呢?甚至睡梦中亡故,也能往生。睡梦时,亡者第六意识都在睡眠状态,他是怎么往生的呢?对此,我们得站在阿弥陀佛的大悲愿力的角度去思惟。我们与阿弥陀佛是同体的,佛怜念我等,如母忆子。我们平素信愿持名已经尽了最大努力,至少念过一昼夜的佛号了,阿弥陀佛都能够保证我们往生。我只要在因地当中符合一昼夜念佛条件,阿弥陀佛决定保证我们往生。经典如是说,吾人亦当如是信顺,深信佛智。
第十八 大愿:“至心信乐,欲生我国,乃至十念”。请注意这个乃至十念。这个十念通平时,也通临终啊。通平时,有很多的包括宗门教下的祖师大德,只要修十念法门,都能往生。对阿弥陀佛为我们设立的底线往生保证要有决定信心。这样才能得到安心,得到安乐。如果坚执临终一定要正念才能往生,或云要有清净心才能往生,或云功夫成片才能往生,如果被这些观点所牢笼,我们就难免忧虑、恐惧、不安,如是便偏离了净土法门安乐的特质,亦有违于阿弥陀佛“一切恐惧为作大安”的悲愿。吾人当服膺永明大师“无禅有净土,万修万人去”的慈示(信愿称名即为有净土),老实念佛,莫换题目。自知当往生,心生大欢喜。因弥陀大悲光明,摄持不舍吾等众生故。

 

还有一个观点认为:临终一定要这一念在阿弥陀佛上,才能往生,这一念如果不在阿弥陀佛上,就往生不了。这个说法听过去好像有点道理,是不是真的这么回事情呢?我们来看一看圣言量,以及祖师对这个问题的回答吧,不要去自立章程!

我们先举一个例子。在印光法师文钞》三编里面,有一位梦庵居士,他是印光大师的弟子,是从云南过来的。有一天他到苏州报国寺去拜谒印光大师,当时在座的有几个人,他就讲出了当地发生的一件奇怪而且真实的事情。说有一辆客车,上面载了四十多个乘客,晚上开车。这个司机呢,一不小心,车从桥上翻到了江里去了,司机带乘客全都葬身江底。第二天早上有很多营救者前去抢救,岸边有个三十多岁的妇女,她坐在石头上,如醉如呆的样子,幸存下来了。别人问她,哎,你怎么坐在这里,你是不是这辆车的乘客?她说是这辆车的乘客。所有的人都葬身江底,你怎么在岸上?身上还没有湿。但是一问三不知,这个妇女什么都不知道,她就坐在了岸上。当地的报纸都做了报道,这很难解释,所以梦庵居士就把这个事情告诉了印祖,请印祖来解释。当时印祖没有讲话,在座的人也是听听,奇怪啊,奇怪啊!奇怪一下也找不到下文都回去了。等到傍晚的时候,印祖就让侍者递给了梦庵居士一个纸条,这个条子上是很简短的几句话。印祖是这样写的, “这个女人命不该死,盖是佛天鬼神预先把救她的方法准备好了,想必如是!”你看这个女人命中是不该死了,所以就有这些善神来帮她的忙。当这个车子要冲到江底的时候,她就被一种力量扬到岸上来了,扬出了这个汽车。如果这时候她靠自己的力量去要救自己的生命,那是没有办法的。她就被一个不可思议的力量扬到了岸边,身上都没有湿。但怎么扬过去的,她都不知道。印祖这个解释太好了,太妙了,他把一种奇异的秘密说出来了。而且印祖当时还说出另外一个事情,说有一个寺院正在开法会的时候,很多居士都参加,都带着小孩去。当时寺院里面有一口井,有一个居士带着他的孙子,大概七八岁。那个孙子就在井口玩,这一玩不小心,嘣的一下,掉到井里去了。然后,大家就赶快捞啊捞,井里一点东西都没有。哎呀,他的父母,他的全家非常悲痛,你看看,掉到水里,都没有反应,连尸体都捞不出。结果回到家一看,唉!小孙子睡在自家的床上,全身都是湿的。那么这个事情,当时一下子也很轰动啊。所以,他的父母为感谢这个井,立了一块碑,上面刻“圣井”二字。 
这些事情奇妙不可思议,但是确实存在。我们再看第一个公案,那个女人不该死,佛天鬼神预先把救度她的方法准备好了,所以她自己没有办法解决即将死难的问题,却被善地巧解决了。 
那么我们想想,阿弥陀佛呀,在法藏菩萨的时候,五大劫地思惟四十八大愿。为什么要五大劫,这么长的时间呢?是由于他要考察十方世界所有众生的根机、特点,要平等普度一切众生,让一切众生安稳地往生到西方极乐世界。众生的种类都是不可思议的,他不仅要度人道的众生,蜎飞蠕动,三恶道众生都要度啊——要了解种种众生的根机,种种众生的特点,种种众生的好乐。所以须思惟五大劫漫长的时间。大愿建立之后,由愿导行,又经过了不可数不可数无央数劫的积功累德,来圆满大愿。阿弥陀佛早已把稳妥往生的这桩大事为我们准备好了,连佛天鬼神把命中不该死的人,都救度好,难道阿弥陀佛这么长的时间当中,不会把我们安稳往生的种种事情考虑周全吗?往生这桩事情,难道是我们有能力往生吗?这完全都是阿弥陀佛令我们往生啊。所以临终我们是哪一个念头,难道它能起决定性的作用吗?佛经常讲,当这堵墙或者这棵树,常常向西面倾倒,那么它倒的时候,无论怎么样都是往西面倒嘛。所以,净宗经典当中讲的,种种往生西方,你固然正念现前,如入禅定,当然,异香满室,瑞相昭著,往生品位很高,但是不能把这个一刀切的。只要平时有过信愿持名乃至一昼夜,临命终时,如梦睡去,他也是往生哪,难道他在睡梦当中能够这一念就是阿弥陀佛吗? 
我们来看看经典,往生这桩事情哪,实在是完全靠阿弥陀佛啊!看汉、吴两译《无量寿经》里面,讲到中辈和下辈往生的时候,谈到了“边地疑城”的情况。只要众生能够昼夜念佛一昼夜的工夫,底线哪。然而他这种人中间忽然还后悔了不相信了,想一想,西方极乐世界哪能存在,都是些虚无缥缈的东西。他不相信了,而甚至连善恶因果的法则都不相信了。由于不相信,他原来可能吃素,现在该吃什么就吃什么,什么都干了。所以这样的人他临命终时,就是疾病缠身按他自己的业力一定要下三恶道。就是对这样的,要下三恶道的苦难众生,阿弥陀佛,这时候开始了他慈悲的救度。就让他在睡梦当中,阿弥陀佛在他梦中显现,让他看到佛像,让他看到西方净土的庄严。那么这个众生在梦中看到,忽然醒悟:哎呀!原来阿弥陀佛西方净土还真的是有啊!你看我当时没有后悔多好啊!他就生起这一念心。生起这一念心,他就开始念佛,以这种后悔的心念佛。诸位同修啊!都能往生哪,但由于他是这样的怀疑的心,往生到西方净土,在莲华当中不能出来。但是莲华里面,所谓的“边地疑城”嘛,莲华很大啊,两千里呀。里面也是七宝池,莲华化生。也是念头一动,衣食自足啊,他的快乐就像忉利天啊。无非是他五百年时间不能见佛,不能闻法,不能见菩萨、声闻,无非是这个。一旦在莲华见不到阿弥陀佛,他就会反省自己,反省还不是他的能力,这时候阿弥陀佛仍然对他进一步加持,佛光照射进去,这位“边地疑城”往生者,就循着这阿弥陀佛的光明反照自己,问题出在什么地方?原来问题就出在疑根未断,这时候他以忏悔心忏悔疑根,从莲华里出来。

圣言量啊!当我们看到这些经文的时候,真的是万修万人去啊!阿弥陀佛不可思议的威神愿力,彻底的慈悲才在这里面体现出来了啊!哪里说非得你要怎么样,你要怎么样!难信哪!真的,我们的信心建立之后,这个念佛法门,它是安乐法门,这个信心是让我们得到安心啦!阿弥陀佛的救度就在当下,我们只要接纳了这种救度,我们得到了这样的信心,作得生想哪!于是我们心就安哪!有安心才有安乐啊!修念佛法门一定要得到安心,要得到安乐,若我们修了若干时候,还是我能不能往生啊?哎呀!大概我不能往生啊!我哪能往生啊?我业障深重哪!啊!我又没有文化呀,人家有文化修很高妙的法门,我是没有办法,打坐又坐不住了,看书、看经又不懂,就凑合凑合着念佛吧!这都是不了解呀!你能够老实念佛,颛蒙念佛,就是大善根哪!


问:有关临终往生有两种说法,一直困扰着净业行人。其一说,临终必须有正念才能往生;其二说,只要平时具足信愿持名,无须计较临终是否有正念,决定蒙弥陀愿力加持得以往生。这两种观点,我们应该如何抉择?
大安法师
答:针对这个问题,《净土》二零零五年冬季刊已经有过答复,也许是仁者未能悉心细看、玩味,或率意读过,生起异解。据说,网上对这个问题也有若干争论,这也是好事,存疑辩论,有助于对不可思议的净土法门义理的深入把握。
从理则上说,往生的条件纯是信愿持名,称为净土三资粮。我等众生以信愿持名为能感,阿弥陀佛大悲愿力为所应,感应道交,证得往生。净业行人首先得建立这个正知见。有了深信切愿,自然会孜孜于执持名号。以真如名号熏习无明,如是功夫纯熟,临命终时,正念在阿弥陀佛上,则决定往生,对此我们要提倡,要鼓励,要身体力行。由此,东林祖庭倡导每日至少念佛一万声,组织每月两次的十天百万佛号闭关,每月一次的昼夜经行念佛,以及一年三次精进佛七,悉是这种倡导的表证。
临终念头在阿弥陀佛上,固然往生无疑。问题是,临终念头没有在阿弥陀佛名号上能否往生?对此,需要细加辨析。一种情形是:平时不具备信愿持名,临终念头又不在阿弥陀佛上,可以断定不能往生。另一种情形是:平时已具足信愿持名,临终因种种因缘,念头未能在阿弥陀佛名号上,然愿往生之心尚存,那么吾人一定要坚信,阿弥陀佛悲愿威神力一定会以种种善巧方便令这念佛人往生。在这个往生问题上,我们宜从自力念佛功夫的计较上摆脱出来,转而注目思惟阿弥陀佛由同体大悲心所成就的大不可思议威神力量,了知只要我们至心信乐,欲生极乐,乃至十念(含平时),即可乘佛愿力往生(第十八愿);了知如果有人有过信愿持名乃至一昼夜的功夫,中途悔转,复造恶业,然阿弥陀佛在此人临终之际,兑现摄生弘愿,令此人得以往生(参见汉译《佛说无量清净平等觉经》“边地疑城”章)。这些圣言量教喻我们:我们只要关注凡夫应作的事情,即信愿持名或尽形寿,或十日十夜,或一日一夜,或十念,至于临终最后一念出现何种情形,乃是我等凡夫无法把控、也无法判断的,因众生业力不可思议故。由于吾人无法把控,才会生起恐惧不安心。阿弥陀佛五眼圆明,悉知我们有此恐惧,便以临终放光接引令吾人获得往生的安心、安乐。是故,我们只要关注平时信愿行的培植,老实念佛,安心念佛,无疑无虑地念佛,无须在临终一念是否在佛号上这个难以确定的问题上生起分别、执著,封拙怀迷。
兹举两则佛言祖语用作佐证,令净业行人摆脱无谓之困惑。

证一:《大智度论》卷十八云:“摩诃男释王(迦毗罗卫国接任净饭王的国君)来至佛所,白佛言:‘是迦毗罗人众殷多,我或值奔车、逸马、狂象、斗人时(国王难免率兵打仗),便失念佛心,是时自念,我今若死当生何处?’佛告摩诃男:‘汝勿怖勿畏,汝是时不生恶趣,必至善处,譬如树常东向曲,若有斫者,必当东倒。善人亦如是,若身坏死时,善心意识长夜以信、戒、闻、施、慧熏心故,必得利益,上生天上。’”证知,不以临终一念,而是以平日善法熏习的惯势作为神识的归趣要素。吾人信愿持名,有阿弥陀佛临终接引愿的加持以及十方诸佛的护念,往生净土有何忧哉!
证二:《印光大师永思集》中,有王慧常居士撰文云:“是年冬,大吐血一次,时人命何只在呼吸间!然省察自心,一不慌张,二不恐惧,但觉佛尚未念好为憾。愈后,与一缁友朝江浙诸山。至苏谒师(即印光大师),禀告病危时心理。师闻之,大喝曰:‘汝若如此想,西方去不得矣!甚么叫念好?十念当往生!’聆言之下,生大感泣,师破去我自障矣!由是常生自信,我决定往生西方,我决不再分段生死,我已是西方人。尔后凡作事动念,均以西方人况比。”证知,王慧常居士原先亦存临终正念才能往生的想法,以佛号未念好,恐不能往生为遗憾。这一遗憾实则是对阿弥陀佛决定救度众生力量的怀疑。是故,经印祖之棒喝,幡然醒悟,作得生想。
综上所述:我等众生不怕罪业深重,只要具足信愿持名,无论功夫浅深,悉能乘托阿弥陀佛愿力成办往生大事,是故吾人宜在信愿持名感通佛力上下功夫。至于临终能否正念,可交由阿弥陀佛料理。我等凡夫惟在“至心信乐,欲生极乐,乃至十念(第十八愿)”之上获得决定往生的信心,在“敦伦尽分,系念佛号(第二十愿)”上增强自己的净业修为。这样,万修万人去,决非虚语。伏冀净业行人放下我执情见,投入阿弥陀佛的大悲愿海之中。至祷!


问:一般人都接受不了这句话:并不是因为临终正念念佛,才感佛来迎,而是因为佛来迎,才有临终正念,烦请法师开示?
大安法师:对于临终往生这桩事情,主要是要看平时信愿持名感通佛力的条件,只要有平时或临终信愿持名感通佛力加持一定能往生。之所以临终正念不正念,在事相上我们都是很难判别的!
第一什么叫临终正念?一般会理解念头一定在阿弥陀佛上叫临终正念,不在阿弥陀佛上可能不叫临终正念。临终正念固然可以往生,临终念头不在阿弥陀佛上你说他能不能往生?肯定有不能往生的现象,但是有没有能往生的现象,这里它是错综复杂的!我们不要从事相上去理解,因为在临命终时神识离开身体的时候,意识的层面是多层次的,也许他的第六意识不产生作用,甚至他的亲人在旁边他都不认识,让他提起正念,他也没有办法,通途教理都说这是很危险的事情!但是我们想没有想到,
这个时候阿弥陀佛的大慈大悲大威神愿力,正是他发挥作用帮助我们的时候,他会在我们神识的最深层,导引我们的神识前往西方极乐世界。
所以经典当中讲,只要信愿持名的众生,临命终时如睡梦去,他也是可以往生的,所以你不要去执著一定要临终正念才能往生!临终好像没有正念,你是不是知道他临终有没有正念,你都没办法判别,你怎么能判别他意识深处的念头?你怎么能理解阿弥陀佛在我们神识深处所产生不可思议导引的作用,他临终接引的功能正在发挥它的作用,所以我们一定要注意平时的工夫。经典包括祖师大德都说你平时有信愿持名的力量、有薰习的力量,就好像这颗大树、这个大墙是已经向西倾斜。向西倾斜这棵树不论你从哪个方向把它锯断,它一定向西边倒的,它的力量
大。
所以这桩事情你把它搞得很复杂,你会说不清楚;把它简单化,实际上你现量把握信愿持名感通!有没有正念,不是我的功夫把它导入正念,有正念也是阿弥陀佛佛光注照慈悲加持的产物。
你要从自力的角度去谈正念,我们凡夫众生很难做到,一定要从感通佛力,令我们产生正念!
只要佛力,弥陀现前,我们就是想不正念,也一定会正念,因为佛光注照令我们阿赖耶识多生多劫的业力种子不再起现行,祂来护持我们神识安稳的到莲台上,闭合就马上往生到极乐世界。
大家可以去看汉吴两译,曾经有过信愿持名乃至一昼夜的众生,后来它后悔了、怀疑了,不念佛了,也像一般人一样造恶业了!临命终时得重病,按他的自因至果要下三恶道了。在这个时候阿弥陀佛慈悲不捨这样的众生,在运作祂四十八愿的力量,在梦中示现给他看,有阿弥陀佛,有极乐世界!他这时候生起了又惭愧、又欢喜的心。惭愧自己怎麼中断自己的功夫,欢喜毕竟真的阿弥陀佛有呀!再带续起他原来念佛的善根,这种人都能往生!
所以他生起惭愧心、感恩心继续有信愿持名,这所有的过程都是阿弥陀佛慈悲愿力的加持,也是他平时有过信愿持名的善根感通的结果。所以对于这一点还一定要站在(佛力)不可思议的本位,去理解临终往生这件事情。

 

问:阿弥陀经云:「临命终时,阿弥陀佛现在其前,心不颠倒。」「心不颠倒」的心,若依《瑜伽师地论》的临终的三种心相,佛摄受只限于第六意识还能作用的明了心位,还是包括昏昧心位与不明了心位,请法师开示?

大安法师:这个在凡夫面上谈心不颠倒,他指的是八识的心,八识的心可能显在表层第六意识,第七的末那识和第八的阿赖耶识。

我们在阿弥陀经,包括莲池大师的西方发愿文都有「阿弥陀佛现在其前,心不颠倒」,你看这经文是「阿弥陀佛现在其前」,「现在其前」是什么?阿弥陀佛现在虚空时,他一定会放光,所以心不颠倒,这不是从我们功夫处说,是阿弥陀佛光明里面有令我们心不颠倒的功能。

那么这样的「心不颠倒」,在意识层面有第六、第七、第八,这些分别是在我们业力上,然而阿弥陀佛对我们的放光摄受,一定对我们深层心识,有一定护念,这种护念会令阿弥陀佛用他的愿力来导引,那怕我们在昏昧、昏迷状态,也能往生。

我们的昏昧常是第六意识,看人看不清楚,听也听不清楚,但是我们内心还是清醒的,也就是很多昏过去的人,旁人在抢救时,他还是有所察觉,因为他深层意识还是明了的,所以我们看是昏昧或是不明了在现象上是难辨别。

但是阿弥陀佛他是有他心通,有种种能力的,他在神识层面是有方法,有善巧方法导引我们到西方极乐。甚至我们在中阴身阶段,阿弥陀佛都能唤醒我们到西方极乐世界去,所以我们就不要随意想想,阿弥陀佛只在那个范围摄受,那个不摄受,阿弥陀佛在我们凡夫所有困难状况下,他都会摄受。

对这点我们要有决定信心,否则阿弥陀佛五大劫思惟、无量劫修行,他没有这能耐,那我们想靠他也靠不上,你非跟我谈条件,一定要我不昏迷,才救渡我,我一昏迷,他就没办法了。


问:请师父开示:关于临终往生是否需要正念,是否平时具足信愿持名,临终无论什么情况,都可以往生呢?
大安法师
对这个问题,我们净土杂志上期对这个问题有个答疑,这个答疑一发表出去以后,据说网上有很多的争论。争论是好现象,真理越辩越明。
这个问题可能是这几年净土弘法中的一个比较敏感的问题。敏感在什么地方?有些信众他有一个很牢固的观念。就是说临终的时候一定要正念,一定在阿弥陀佛上,如果不在阿弥陀佛上就不能往生。于是这就使很多人得到了一种困扰。他常常琢磨:哎呀,我念了这么多佛,我临终能不能正念呀?怎么正念呢?不能正念怎么办呀?一下那一念没有在阿弥陀佛上怎么办?那我就完蛋了!甚至说,一定要端坐,端坐才能往生,躺下就不能往生了。一下子搞了很多事情出来。

所以针对这个问题,也就是谈到往生条件的问题,是一个非常重要的问题。谈往生条件一定要依据圣言量!不能依据我们自己想像的一个标准,立一个章程。所以我们根据无量寿经。我们是这样去认为的:临命终时能够正念,落在阿弥陀佛上,当然我们要提倡。往生更有把握,品位更高。但是这里不能这么说:你临命终时的一念不在阿弥陀佛上就不能往生。不能这么反推过来。所以我们说你不要在临终的念头是什么去计较。而要把目光放在我们的平时,因地中是不是具足信愿持名来考究。十八愿讲至心信乐,乃至十念是通临终也通平时。你平时具有这个十念都可以往生。
无量寿经也讲到你只要具足信愿持名一昼夜的功夫,乃至中间你还怀疑了,还退转了,还不念佛了,甚至连善恶因果都不相信了,到临命终时还有很多的疾病,这时候按照自因自果,一定要下三恶道的。这样的众生,阿弥陀佛都有办法让他往生。只是边地疑城而已。所以我们说抽象的讲正念往生,你是没有办法讲是正念还是不是正念。因为我们不要老是讲“我”如何有正念,应该想到阿弥陀佛能够令我们产生系念。如果把这一念解开了,我们就放心了嘛!
在我们的每个念头里面,都有阿弥陀佛的法身、报身、化身。他有无量的慈悲,他有无量的巍神愿力保任我们往生。只要我们有信愿持名一昼夜的功夫,阿弥陀佛保证我们往生。这样我们就不要纠缠是正念还是不是正念了。如睡眠去,他也可以往生呀。不一定往生就要惊天动地呀,异香满室,天乐盈空。当然有这个临终瑞相更好。但如果他是在一种睡梦当中,你不能就说他没有往生。所以往生的阶品是无量无边的,众生的根基无量无边,临终的往生的情况千差万别。所以我们在这个上面不要去计较,我们就要观察他因地当中是不是具足信愿持名,只要他满足净土经典当中讲的信愿持名的这个条件,我们就可以说他能往生。是这样一个问题。所以很多情况都是一个戏论!
所以我们要理直气壮的说:平时具足信愿持名,无论临终是什么情况,他是可以往生的。
有人听了这话又说,你是不是本愿法门呀?这跟本愿法门是没有关系的。因为阿弥陀佛绝对是用这个大愿对我们做了这个承诺的。而且是有圣言量的依据的。所以我们一定要有这种信心,是建立在我们对阿弥陀佛的信心上,不要老是建立在我的功夫怎么样上去琢磨它。你谈自己的功夫,你就一辈子生活在恐惧当中。你说一个再修行很好的人,谁能保证我临命终时我就是如如不动,正念。他都没有办法保证呀。他不能保证,又把这个当成往生的条件和标准。你说他一辈子修行是不是忐忑不安。我们把这个问题放下。在信愿持名的具足方面,因地方面下够功夫,然后一切阿弥陀佛能帮我们解决。这就是善导大师讲的“作得生想”。我们具足信愿持名作得生想。一切法由心想生,作得生想我们就一定能往生。你老是怀疑,哎呀,我能不能往生呀?临命终时往生不了呀,往生不了我要到三恶道去呀,那一天到晚这个样子,你真的就麻烦了!你还真的就是往生不了。善导大师讲作得生想,昙鸾大师说事成办,净土往生这桩事情已经成办了。印光大师说你具足信愿持名,虽然还在娑婆世界,已非娑婆之久客,虽然还没有到极乐世界,已是极乐之佳宾。不也是表达这个意思吗?所以我们不要给自己画地为牢。自己跟自己过不去。

 

居士:一个人有信愿行三资粮,不管佛号念的多与少、功夫浅与深,都能往生。可是有人说只有不生病才能往生。如果是横死,比如车祸、落水、喝药都不能往生,请法师开示。 
大安法师:
净土往生的条件,这是圣言量讲得很清楚的了,我们可不要随便去立一个什么条件。蕅益大师用非常精辟的语言概述《阿弥陀经》的核心意思:得生与否全凭信愿之有无。有信愿就一定能往生,如果没有信愿就不能往生。往生的品位是看念佛功夫的浅深。这两句话已经说得很明白,就不要去生很多的枝节。

那么往生是看你有不有信愿持名,没有说你生病不生病。你信愿持名,就是得了癌症也能往生;你没有信愿,你就是身体非常强壮也不能往生。跟你身体的生病不生病没有关系。

甚至有人还说,坐着才能往生,躺着不能往生。这个就越说越奇怪了。躺着怎么不能往生呢,连佛都是躺着涅槃的了。所以你能够坐着当然也好啊,端坐面西往生,祖师大德也作过示范,但祖师里面也有很多是躺着走的。也有坐着走的,站着走的,还有倒立着走的,那是个人风格问题。但是就往生这一点来说,跟生病不生病没有关系,甚至跟横死也没有关系。为什么呢?你只要具足信愿持名,已经握到了往生的资粮保证。就算是出了车祸,甚至喝毒药都能往生。这个有例子的,《印光法师文钞》谈到一个例子,说他有一个皈依弟子的母亲,那个皈依弟子三十多岁,经商。在外面奔波生了重病,去世了。去世以后他的母亲非常想念她的儿子,忍受不了失去儿子这样的痛苦,就喝毒药。喝毒药之后在那里打坐,在那里盘腿一坐就念佛。哎,往生的非常好。没有任何的痛苦,面色身心非常柔软,而且面上红红润润的,所以当地都引起了轰动。这不是横死吗?但她往生了。还有一个念佛行人,是由于讨债和家里各种各样的事情,就想不开,跳河了。后来出现什么情况?打捞他的时候发现,他站在水里,合掌面西。所以往生跟横死不横死没有关系,问题还是有没有信愿,能不能信愿持名的问题。

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