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藤里那些事儿(4)布朗大学:常青藤中特立独行的自由之地

(2017-12-07 10:13:29)

这是陈航说留美的第124篇原创


说到常青藤联盟中的布朗大学,很多美国人会给这里的学生按上“奇葩”的标签,感觉他们虽然格外聪明,却显得与其他常青藤联盟格格不入。通常申请布朗的学生都是班级里的佼佼者,但是布朗也是出了名的经常拒绝SAT满分的学霸。这也同时证明了布朗大学在录取学生时,会比较全面的评估学生综合素质,而不只是看成绩收学生。


如果说其他的常青藤更欢迎“独立的思考者”,那么布朗的学生则是需要满足布朗各方面要求的“全才”。在布朗的学业要求中,我们就能看出布朗不仅在训练独立思考能力,同时也在培养实践者。自然,从布朗毕业的学生,也会像这里的校友约翰·肯尼迪、泰德·透纳、艾玛·沃森、一样优秀。

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布朗课程体系,专业方向自己规划

就像哈佛一样,布朗的学生没有固定的所谓“专业(major)”,而是选择一个集中的“专业方向(concentration)”。这里有40个学术学院,提供着80个不同的专业方向,以及每天2000多门课程以供学生选择。根据不同的专业方向,学生可以获得理学学士或者文学学士。当然,学生也可能获得双学位,不过这要花费学生5年左右的时间。如果有着精心的学术规划,双学位也能在4年的时间里完成。


时间的长短取决于两个专业方向的内容,像是计算机科学(Computer Science)这个专业方向的时间就会长些,因为它有很多先修课要上。布朗同样允许学生选择一些独立的专业方向independent concentration (“IC”)。学生可以自己设计自己的选课方向。还有些学生会去附近的罗德岛设计学院RISD (Rhode Island School of Design) 完成艺术相关的课程。如果修罗德岛设计学院和布朗的双学位,大概5年左右可以完成。

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在常青藤联盟当中,布朗给予了学生最大的自由去选择自己的课程,这种开放课程的方式也叫做布朗课程体系(the “Brown Curriculum”)。


如果学生喜欢探索,想要在文理学院去设计自己特有的专业方向,想要不受束缚而被迫接受一些自己不喜欢的课程,布朗绝对是你的首选。然而,开放课程的选择是对学生有一定要求的。如果学生只是想偷懒,只选择一些简单的课程是不符合布朗的要求的,是不能毕业的。

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​学生的专业方向设计通常在大一咨询老师的指导下进行,他们会辅助学生对课程的设计,以便顺利毕业。布朗希望他们的学生致力于追求课程的广度,选择自己的专业方向,完成30个课程,8个学期,还有两门写作课程展现他们的写作能力,在布朗的要求就是这么简单。这个要求相对于其他学校的选修课、分类必修课等规定来讲,要直接又简单的多。


​不提供GPA成绩单,成绩只有ABC三档

布朗的评分系统向来鼓励学生在课程里的探索精神,并且布朗不提供总GPA。学生选课时,可以选择两种打分形式,一种是“通过”或者“不记分”S/NC (satisfactory/no credit) 的形式;另一种是打分,只会呈现A,B,C三种分数,没有A+或A-这种“+/-”形式。布朗也没有D或者不及格的成绩。所以,学业修读情况通常取决于学生每学期完成的课程数量而定。


对于想要进修布朗研究生的学生,不建议大量选择“通过/不记分”的打分形式,因为这个方式比较难以翻译到成绩单上,也不能明确的展现学生的能力。虽然这个打分形式很吸引学生,但是不建议大家去选择。介于布朗不为学生提供GPA的成绩单,所以学生需要十分重视可以展现自己学术能力的课业成果,比如曾经写过的论文或者导师对自己科研的反馈等等。

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如果学生对多个领域都感兴趣想要学习其他专业的知识,布朗的专业方向允许学生选择多个专业方向,以便深入学习各个领域。布朗会安排咨询老师为学生提供课业建议,而不像其他院校一样让学生自主完成。


近年来,在大量申请布朗大学的申请者群体中,可以看出他们大多具备跳脱固有思维的能力。比如我们的一位学生对于幸福感和健康治愈等内容比较感兴趣,他就在计划提交一份跨学科的专业方向,其中包括人类学、心理学、传染病学,以及神经科学。

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例行宿舍搜查,天干物燥,请小心火烛

一些家长也许会比较关注孩子室友的背景,还有传闻说大一新生的宿舍会被人翻过。谣言毕竟是谣言,但是周期的例行检查还是有的。被检查过的宿舍多数会呈现东西被翻出,抽屉被打开的情况。不过这是有原因的。


学校会批准一些管理员来检查宿舍安全,确保宿舍的学生没有偷偷藏匿一些违禁品,比如蜡烛,或者其他易燃易爆品,还有未满21岁的学生有没有藏酒。在美国对于21岁以下青少年的饮酒管理极其严格,在布朗,这一个规定也是被执行的相当彻底。

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校园十分安全,美食近在咫尺

普罗维登斯,也就是布朗大学的所在地,其实是十分安全的,尤其是校园附近。虽然是第三小的常青藤,布朗大学的警力还是很充足的,而且还提供学生个人的安全警报。学生可以将一个小型安全设置放到包包甚至安装到皮带上,当遇到危险时,可以随时通知附近警力。


校园周边都十分安全,Thayer Street, 就是一个著名的聚会地方,从学校到这里走几步就能到。十分推荐Louis Restaurant的早餐,每次去到布朗大学,一定会去吃。尤其是这里的麦芬,虽然不在菜单上,但是谁也拒绝不了他家的蓝莓麦芬,热腾腾出锅后,再浇上果酱,堪称一绝。Red Stripe是一家休闲又有一点点嘈杂的餐厅,很适合学生去晚餐或者约会。而且在这里点美餐,比如番茄汤或者烤芝士,绝对不对失败。

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校园传说:不能穿过的大门和不要踩到的印章

如果你有一到两天的时间去访校,又碰巧碰到布朗大学的凡维克尔大门(Van Wickle Gate)是开着的,千万不要穿过这座大门。

在布朗有个传说,如果你想成为布朗的学生,穿过大门会给你带来不好的运气。

布朗的学生只会穿过这道大门两次,第一次是大学入学的时候,第二次是大学毕业的时候。布朗还有另一个传说,就是不要踩到Pembroke Seal上,女生站在上面会在毕业前怀孕,男生站在上面会不能毕业。

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如果你能在Carberry Day那天逛逛校园,你会发现校园上到处都是棕色的水壶。这是为了纪念布朗大学那位小说中虚构出来的教授Josiah S Carberry。这位教授是小说中虚构出来,专门教授“疯子”课程,(原文中使用的“cracked pots”是英文俚语中对疯子的叫法),据说他现在还在布朗里面一直教课呢。

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跟其他姊妹常青藤学校一样,布朗也有自己的裸奔传统。每个学期的期末都会有Naked Donut Run(甜甜圈裸奔),在这个时候会有赤裸的学生们穿过校园的学术区域给人们提供甜甜圈。不过这样的行为跟色情没什么关系,他们把这个当做一种解压,并且也是为了展示人体之美。


总而言之,因为布朗的学生们在学术上有非常自由的选择权,所以散漫不太有条理的学生通常都会觉得很纠结,因为没有一个明确的指导要求来规划和管理他们。不过也正是基于这样的环境,对于没有方向比较迷茫的学生来说,布朗既是一个最好的选择,也是一个最差的选择。

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因为布朗宽松的环境会允许学生在各个方向都进行不断的摸索,但同时也会有学生因此而更加迷失。所以,在布朗能有所成就的学生,大多是非常热爱学习却又不希望被管的太死的学生。他们有机会尝试各种不同的领域,同时有自己明确的学术和职业发展方向。


对于大部分学生来说,布朗大学的学术环境是非常独特的,要想在这里取得成功,就要求学生有一个正确的学习态度,并且得有一种特别的智慧,就是他们要很想掌握自己的学习,并且想证明给其他人看。所以,对于想要申请布朗大学的学生,我们鼓励大家要多咨询并且最好做一些有效的评估来确认布朗是否是最合适的选择。

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    (Pictures Credited to Google)

文:陈航

微信ID:陈航说留美


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