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2012年07月20日

(2012-07-20 15:42:05)
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杂谈

昨天发了我的小学弟写的一篇万言长帖《一名大学毕业生的反思》,引起很大反响。 看别的学校是如何办的。  考试前一个星期试卷发给学生,并告知交卷期限和考试的时数,可以以任何的形式和在任何的时段把试题做完,在这过程不存在任何监考。 这就是去年世界排名第一的加州理工大学。详情见长微博。  

 

加州理工大学,以其校园设置之精简,科研条件之尖端,以及诺贝尔获奖者的人数之多而跻身于世界一流的大学,把它称之为世界科学研究的圣殿,也是当之无悔的,不过在被授予这份尊称和荣誉的同时,加州理工也常常被人们把它与“书呆子”大学画上等号,而在加州理工读书之辛苦,也是众所皆知的,有人甚至用“那里读完四年后,就象脱掉一层皮”来形容那份“魔鬼式”的训练,这足以令一些已被录取的考生听而生畏并放弃选择。

 

然而,神秘面纱后的加州理工是怎样的一所大学呢?虽然,我不能象在读的学生那样对它有亲历其境的感受和认识,但是,值着儿子在读的这几年间,有幸在校园里漫步数次,耳闻目睹,加上从儿子那里听来的故事,对这所大学也就多多少少有了些认识,也许,站在家长的角度看加州理工,会有偏差和不全面,但是,还是希望能与有兴趣揭开神秘面纱的你们,特别是有意向要走进这座科研圣殿的你们,分享一下我所认识的加州理工吧。

 

1.  加州理工的“honor code”

 

如果有人问我,你对加州理工感受最深的是什么呢?我会不加思索地说“是大学的honor code”,诚实守则。这个守则作为本校学生手册里最重点的一则,鞭策着学生们在校的学习和生活,潜移默化间提高着学生们在“诚实做人”这方面的素质和修养,而最重要的体现,在我看来,算是他们的考试系统了。

 

有谁听说过有哪所大学,四年都是采用开卷考试的?以前我即使听到也不会相信,但是,现在我信了,加州理工,一所没有闭卷考试的学校,也许,这也是它独一无二的地方。听儿子说,学校在考试前一个星期,就把试卷发给学生,并告知交卷期限和考试的时数,他们就可以以任何的形式和在任何的时段把试题做完,只要是独立完成就行,否则就是作弊,其过程不存在任何的监考问题,全凭着“honor code”。

 

刚开始时,我曾经好奇地问儿子,“你们这样考试,遇到不懂时,会不会与同学,比如室友,讨论一下呢?”,没想到他一脸正经严肃地说“这怎么可以,我们有honor code的,考试时除了上洗手间,哪都不能去,也不能说话”顿时把我这个当妈的说得真尴尬,不过,尴尬的同时,也为儿子的那份诚实而感到欣慰。

 

回想起我们当年上大学那个年代,即使有一,两个监考老师在考场巡视,学生们也免不了要做些传纸条,对答案等作弊的小动作。再看看今天国内的大学,请人代考,花钱买成绩也成了屡见不鲜的事实,相比之下,加州理工那些所谓的“书呆子”们,凭着一个“honor code”,就能在如此轻松自由的环境下,自律地完成高难度的开卷考试,这份诚实的素质和精神,不是很可爱和令人起敬吗?同时也让我们这些当长辈的不得不在他们面前感到脸红。

 

2.  加州理工的暑期科研活动-SURF

 

除了“honor code”之外,我认为最值得推荐和赞赏的,是加州理工的SURF program (Summer Undergraduate Research Fellowships )。每年的暑假,加州理工都会在本校乃至全国范围内,录取一定数量的对科研有兴趣和热情的本科生,进入他们设备条件一流的实验室,在教授的指导下,进行为期10周的有偿科研活动,这对于酷爱科研的学生来说,确实是一个又能累积经验,又能赚钱的暑期好去处。

 

通常,在每年的年初,学校就开始接受各地学生的申请,申请材料中,最有挑战性的算是那份“科研计划书”了,它要求申请人对感兴趣的课题项目,用自己的想法写一份对这个课题的设想和计划,而被录取与否,除了本人的综合素质外,很大程度上就取决于这份计划书是否有见地和合符教授的心意了。我认为,无论被录取与否,写计划书的本身,就是一个很好的学习和训练机会,而这个暑期活动呢,更是除了给学生们提供了一个科研实践的好机会之外,还为学生创造了一个为自己的未来定向前作不同尝试的机会。

 

就拿我儿子来说吧,他在第一,二年的暑期,都有幸被录取进了这个暑期科研的活动,学化学的他,连续两年的暑假,进行的科研项目都是与有机合成有关的课题,刚开始第一年的暑期,他兴致勃勃,热情高涨,为了实验,甚至可以废寝忘食。在第二年的暑期,明显感觉到他对做合成实验的热情减了一半,而到了第二年暑期科研结束时,他对我们说“其实,我发现我并不太喜欢做有机合成的实验”。

 

转眼就到了第三年的暑期,他决定开拓新领域,到别的大学做点新的尝试,并有幸被斯坦福的一位搞理论化学的教授录取,在他的课题组做了一个暑期主要用电脑而不是瓶瓶罐罐搞的科研,虽然这对于他来说,是一个新的领域,要学不少的东西,特别是电脑方面的,但一个暑期的工作之后,儿子觉得自己很喜欢,并决定把自己的研究生方向定位在这个理论化学的领域里。在四年级时,他终于如愿地被斯坦福大学录取为这个研究方向的博士生。

 

试想,如果儿子没有前两年暑期的经历,他也许就不会有机会让他意识到“自己其实并不喜欢有机合成”,而等到读研究生时再意识到这一点的话,也许就为时有点晚了。所以,我认为,本科生,特别是要准备读研的本科生,利用暑期参与不同项目的科研是很有益处的,在积累经验的同时,还能给自己一个认识自己的兴趣爱好和潜能的机会。

 

3.  加州理工的新生住宿系统

 

这个题目看起来有点怪,加州理工的新生住宿系统还有特别之处?是的,在加州理工,那几幢不同的学生宿舍,就象是风格各异的独立王国,各自体现着不同的色彩,设置,以及食堂的食物,更有趣的是,每幢楼都居住着性格爱好相似的学生。

 

新生入学后,都会住在临时安排的一幢宿舍楼里,学校会让他们在一个星期的时间里,轮番地到不同的宿舍楼体验生活,然后,新生们可以根据他们的喜好选择心仪的宿舍,学校也根据从新生个人调查的信息里,根据他们的性格爱好,在尽量满足他们的选择的同时,也尽量把他们分到住着性格爱好相似的学生的那一幢楼。就如俗话所说的“物以类聚,人为群分”,这样的学生住宿系统,可以让那些比较爱玩,爱热闹的学生们能聚在自己的宿舍楼里尽情地喧闹,而那些比较爱静,爱刨书的学生们,也能留在自己的宿舍楼里有个清净安逸的学习环境,更重要的是,对于刚踏入校门的新生来说,这样的宿舍分配系统,能让他们在自己喜欢的环境和秉性爱好相似的同学群里,更安然地开始离家独立的生活。不知,这是否也是加州理工的特色呢?

 

4.“书呆子”在加州理工的多彩生活

 

一提及加州理工,很多人,包括我那入学前的儿子,都会不加思索地称之为“书呆子”学校,然而,现实中,这所高等学府里的学子们是否都是只顾读书,不问世事,不思娱乐的“乖孩子“呢?其实不尽然。在加州理工那个小小的校园里,各式各样的学生俱乐部,体育团队,文艺组织,应有尽有。也许加州理工的的球队在大学之间的比赛中未必入流,加州理工的孩子玩起来没有别的大学里的孩子那样“疯狂”,但是,他们用自己的玩法,在丰富多彩的课余生活中,松弛着被繁重的功课绷得紧紧的神经。

 

儿子还告诉我们,每年的万圣节,他们学校的传统节目,是把一个在差不多零下两百度的液氮冰冻过的大南瓜,从学校最高的建筑物-图书馆的顶层往下抛,其结果是可想而知的了,很别出心裁的万圣节庆典啊。

 

置身于加州理工的校园,你会感受到别样浓郁的科学氛围;行走在校园的林荫道上,你会看到迎面而来的“书呆子”们,都有着同龄人该有的阳光般灿烂的青春脸庞,只是,还多了几分书卷气和深邃,还有就是对科学的好奇和渴求,也许,这就是加州理工的灵魂....

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