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歷史上的趙光義是個什麽樣的人?

(2010-09-04 10:11:41)
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历史

金匮之盟

太宗

太祖

赵普

分类: 趙姓望族

歷史上的趙光義是個什麽樣的人?

歷史上的趙光義是個什麽樣的人?

    北宋第二代皇帝。976~997年在位。年號為太平興國、雍熙、端拱、淳化、至道。宋太祖趙匡胤同母弟,初名匡義,太祖時改名光義,稱帝後又改名炅(原字有火字旁)。他采用宮廷政變的方式,取得政權。即位後使用政治壓力,迫使吳越王錢俶和割據漳、泉二州的陳洪進於太平興國三年(978)納土歸附。次年親征太原,滅北漢,結束了五代十國的分裂割據局面。為進一步加強中央集權,太平興國二年下令取消所有節度使所領支郡,各州均直屬中央;繼續將各地節度使調至開封,解除兵權,使節度使成為一種虛銜。他大大擴充科舉取士名額,每科錄取人數由太祖時的數十人猛增至數百人,甚至上千人。太平興國四年和雍熙三年(986),兩次攻遼,企圖收復燕雲十六州,都遭到失敗,從此對遼采取守勢。他曾用政治和軍事手段企圖消滅夏州(今內蒙古烏審旗南白城子)黨項拓跋部勢力,也沒有成功。在位後期,鎮壓了四川王小波、李順領導的農民起義。  

    因趙光義極有可能毒殺南唐後主李煜,人們通常認為他不重文藝。其實不然,趙光義嗜書成癖,嘗言:“朕平生無其它嗜好,就是酷愛讀書。為的是從中探查古今興亡成敗得失,以史為鑒,擇善戒惡,以利治國平天下。”他即位後,因原坐落於長慶門附近的昭文館、集賢殿、史館等藏書處簡陋狹小,不利於“蓄天下圖籍,延四方才俊”,遂下詔,於左升龍門外另建三館,賜名“崇文院”。  在位期間,為改變唐末以來,重武輕文陋習,他大力各地文人,組織他們修纂《太平禦覽》1000卷,《太平廣記》500卷,《文苑英華》1000卷。又令人每日進呈三卷《太平禦覽》,僅用一年讀完。北宋淳化元年,有人收羅趙光義詩文,編為《禦制詩文》41卷。太宗繼位  

    趙光義繼位後,立刻更改年號為“太平興國”,對於此次皇位更替中涉及的關鍵人物,都做了一番安排。太祖的舊部薛居正、沈倫、盧多遜、曹彬和楚昭輔等人都加官晉爵,他們的兒孫也因此獲得官位。而一些太祖在世曾加以處罰或想要處罰的人,太宗都予以赦免。晉王幕府成員都陸續進入朝延擔任要職,慢慢替換太祖朝的大臣。  

    此外,太宗還罷黜了一批元老宿將如趙普等,將他們調到竟是附近做官,便於控制。為平息是人對其繼位的懷疑和非議,太宗對待太祖的子女繼位恩後,宋太祖長子趙德昭被封為節度使和君王,宋太祖次子趙德芳也被封為節度使,太祖的子女均被成為皇子皇女,太祖的三個女兒還被封為公主。  

    姑且不論太宗是否殺害太祖,這種兄終弟及的皇位繼承方式與傳統的父子相傳相比,可謂名不正,言不順。因此,太宗即位後首先要采取系列措施來安撫人心,鞏固地位。這從一個側面表明,太宗是心虛的。

太宗心結  

    三十八歲的晉王趙光義當上了皇帝後,為了堵住天下人的口,消除“燭影斧聲”的弒兄現已,於是和宰相趙普弄出了個“金匱之盟”公告天下,說是太祖,太宗的母親杜太後在去世前曾告誡兒子:如果當皇帝的哥哥去世了,孩子又比較小的話,那麽就讓年長的弟弟即位,等侄子長大後再將皇位傳給他,這樣就可避免同室操戈、骨肉相連、並言之鑿鑿,說當時在場的人除了趙氏兄弟,還有宰相趙普等人。  

    只是奇怪的是,這個“金匱之盟”是在趙光義即位五年以後才公布出來,難讓人信服。  不過,趙光義對弟弟和侄子都不薄,弟弟趙延美封為期望、任開封尹,宋太祖長子趙德昭封武功君王,宋太祖次子趙德芳封為山南西道節度使。趙匡胤和趙延美的子女,均與趙光義的子女並稱為皇子皇女。  

    一切看起來都還算平靜,可宋太宗也面對著一個頭疼的問題,就是如何對待此後的皇位繼承。按照“金匱之盟”的約定,趙延美是皇位第一繼承人“名正言順”的當皇帝,卻跟兒子設置了個死結―他並不像將皇位傳給弟弟或者侄子,卻又不好自己扇自己耳光,違背“金匱之盟”  

    帶著心結,趙光義咨詢趙普,像聽聽這位謀士的意見。  

    趙普沈浮官海數十年,深知一朝天子壹朝臣的道理,深知太宗心意,邊說:“自古帝王傳位乃是父傳子,當年太祖已誤,筆下今日還要再錯嗎?”  

    這句話大獲趙光義賞識,鑒定了傳子的信心。  

    太平興國四年(公園979年),宋太宗決定攻伐北漢,他在“燭影斧聲”中登上了皇位,朝野之中雖然不敢公然議論,但幾年來疑雲久久不散。所以,宋太宗一心謀取在文治武功上超越哥哥,以求擺脫趙匡胤的陰影。  

    當時沒大宋已經消滅了南方的政權,但北漢依仗遼國,不肯向大宋稱臣。  

    太宗主張北伐,朝臣卻大多反對,理由主要是有北漢在宋朝與遼國之間,多少能起屏障的作用。但名將曹彬堅決支持北伐,於是,宋太宗派潘美(即戲曲中潘仁美的原型)等分路出兵,圍攻太原。之後,宋太宗又打算親赴前線督師。  

    這時候,就開始看出宋太宗對弟弟趙延美的猜忌了。  

    按照慣例,太子親征或者巡幸在外,要由儲君監國。趙延美當時任開封尹,是第一皇位繼承人,歷史上“大事不糊塗”的呂端當時是開封府判官,為趙延美的直系下屬。他看出了宋太宗其實並不放心趙延美,於是勸趙延美“皇上都親征了,您應當跟著去,要是留在這裏,有點不像樣子。  

    趙延美多重名的人,立馬明白了哥哥的心思,便主動向宋太宗請求隨從出征。宋太宗大喜,當然立即同意。  

    實際上,呂端也是靠著自己的機敏戰隊了隊,一番冠冕堂皇的話解決了宋太宗最大的心病。日後,宋太宗中用呂端,並誇獎他“大事不糊塗”,便是自此事開始。  

    太平興國四年(979年)三月,宋軍兵臨北漢國都太原城下,北漢國主劉繼元緊急向遼國求援。  

    遼軍也挽救不了北漢被滅的命運,宋軍天子親征的鼓舞下,打敗遼軍―看來宋初,將士的戰鬥實力還是很強悍。  

    北漢被困數月,外絕援軍,內乏糧草,軍心開始動搖。劉繼元欲戰無力,只好出降,北漢遂平。宋朝得其十洲四十一縣的土地。  

    劉繼元獻城投降後,北漢名將劉繼業據城繼續抵抗。劉繼元本是太原人,本姓楊,即楊業。   

    宋太宗(939年—997年)趙炅,漢族,本名趙匡義,後因避其兄宋太祖諱改名趙光義,即位後改名炅(jiǒng)。在其兄弟中,除去早夭者,太宗排行居中,比太祖小12歲,比秦王太宗像趙廷美大8歲。22歲時,參與陳橋兵變,擁立其兄趙匡胤為帝,曾參與太祖統一四方的大業。太祖駕崩,38歲的趙光義登基為帝,是為太宗,在位共21年(976~997),59歲去世,是宋朝的第二個皇帝。  

    太宗即位後,繼續進行始於後周周世宗時的統一事業,鼓勵墾荒,發展農業生產,擴大科舉取士規模,編纂大型類書,設考課院、審官院,加強對官員的考察與選拔,進一步限制節度使權力,力圖改變武人當政的局面,確立文官政治。這些措施順應了歷史潮流,為宋朝的穩定做出了重要貢獻。但是因為急功好利,幾次北伐攻遼都受挫,太宗轉而執行守內虛外的政策。晚年政治大計循規蹈矩,使宋朝漸漸形成了“積貧積弱”的局面,給宋代社會的發展也帶來了不利的影響。  

    要想全面了解太宗一朝的施政措施,還得從他的繼位說起。按照封建王朝的嫡長子繼承制度,趙光義根本是與大宋皇位無緣的,但最後卻是他繼承了他哥哥的遺產。這一特殊的繼承結果對太宗朝的政治有著非常重要的影響,此點甚至在太宗個人的性格、生活上都有所反映。

繼位之謎斧聲燭影汴京午門石獅

    開寶九年(976)十月十九日夜,宋朝的締造者太祖忽然駕崩,年僅50歲。二十一日,晉王趙匡義即位,這就是太宗。太祖英年而逝,太宗繼位又不合情理,於是引出一段千古之謎。  

    十九日夜,大雪飛揚,太祖命人召時任開封府尹的晉王匡義入宮。光義入宮後,太祖屏退左右,與匡義酌酒對飲,商議國家大事。室外的宮女和宦官在燭影搖晃中,遠遠地看到匡義時而離席,擺手後退,似在躲避和謝絕什麽,又見太祖手持玉斧戳地,“嚓嚓”斧聲清晰可聞。與此同時,這些宮女和宦官還聽到太祖大聲喊:“好為之,好為之。”兩人飲酒至深夜,匡義便告辭出來,太祖解衣就寢。然而,到了淩晨,太祖就駕崩了。得知太祖去世,宋皇後立即命宦官王繼恩去召皇子德芳入宮。然而,王繼恩卻去開封府請光義,而匡義也早已安排精於醫術的心腹程德玄在開封府門外等候。程德玄宣稱前夜二鼓時分,有人喚他出來,說是晉王召見,然他出門一看並無人,因擔心晉王有病,便前來探視。二人叩門入府去見匡義,匡義得知召見,卻滿臉訝異,猶豫不肯前往,還說他應當與家人商議一下。王繼恩催促說:“時間久了,恐怕被別人搶先了。”三人便冒著風雪趕往宮中。到皇宮殿外時,王繼恩請匡義在外稍候,自己去通報,程德玄卻主張直接進去,不用等候,便與匡義闖入殿內。宋皇後得知王繼恩回來,便問:“德芳來了嗎?”王繼恩卻說:“晉王到了。”宋皇後一見光義,滿臉愕然,但她位主中宮,亦曉政事,心知不妙,便哭喊道:“我們母子性命都托付於官家了。”官家是對皇帝的稱呼,她這樣喊匡義,就是承認匡義做皇帝了,趙匡義也傷心流淚說:“共保富貴,不用擔心。”於是,趙匡義便登極為帝。  

    太祖之死,蹊蹺離奇,但太宗搶在德芳之前登極卻是事實。太宗的繼位也就留下了許多令人不解的疑團,因此,歷來便有太宗毒死太祖之說。太祖本人身體健康,從他生病到死亡,只有短短兩三天,可知太祖是猝死的,而光義似乎知道太祖的死期,不然他不會讓親信程德玄在府外等候。  

    太祖不明不白地死後,太宗為了顯示其即位的合法性,便拋出了其母杜太後遺命的說法,即所謂的“金匱之盟”。杜太後臨終之際,召趙普入宮記錄遺命,據說當時太祖也在場。杜太後問太祖何以能得天下,太祖說是祖宗和太後的恩德與福蔭,太後卻說:“妳想錯了,若非周世宗傳位幼子,使得主少國疑,妳怎能取得天下?妳當吸取教訓,他日帝位先傳光義,光義再傳光美,光美傳於德昭,如此,則國有長君,乃是社稷之幸。”太祖泣拜接受教訓。杜太後便讓趙普將遺命寫為誓書,藏於金匱之中。  

    然而,由於年代久遠,“金匱之盟”的重重迷霧也未能揭開,後人推測是太宗和趙普杜撰出來以掩人耳目的。那麽,到底太祖是否有傳位光義之意呢?據說太祖每次出征或外出,都讓光義留守都城,而對於軍國大事光義都參與預謀和決策。太祖曾一度想建都洛陽,群臣相諫,太祖不聽,光義親自陳說其中利害,才使得太祖改變主意。光義曾患病,太祖親自去探望,還親手為其燒艾草治病,光義若覺疼痛,太祖便在自己身上試驗以觀藥效,手足情深,頗令人感動。太祖還對人說:“光義龍行虎步,出生時有異象,將來必定是太平天子,福德所至,就連我也比不上。”有人便以此推測太祖是準備將皇位傳給弟弟光義的。但是,這樣的說法難以經得住推敲,無非是後人的臆測而已。  

    姑且不論太宗是否毒殺太祖,是否編造“金匱之盟”,這種兄終弟及的皇位繼承方式與傳統的父子相傳相比,可謂名不正,言不順。因此,太宗繼位後首先要采取系列措施來安撫人心,鞏固帝位。  

    太宗一即位,就改年號為“太平興國”,表示要成就一番新的事業。對於此次皇位更替中涉及的關鍵人物,都做了一番安排。他任命其弟趙廷美為開封尹兼中書令,封齊王,德昭為節度使和郡王,德芳也封為節度使。太祖和廷美的子女均稱為皇子皇女,太祖的三個女兒還封為國公主。太祖的舊部薛居正、沈倫、盧多遜、曹彬和楚昭輔等人都加官晉爵,他們的兒孫也因此獲得官位。而一些太祖在世時曾加以處罰或想要處罰的人,太宗都予以赦免。    除此之外,太宗更註重培養和提拔自己的親信。其實,太宗早在繼位前就已經緊鑼密鼓地進行布局了。太宗任開封府尹長達15年之久,正是韜光養晦之時,他在此期間組織了一股舉足輕重的政治勢力。據統計,光晉王的幕府成員便有60人之多。與此同時,趙光義還有意結交不少文官武將。即便是太祖的舊部,諸如楚昭輔和盧多遜等掌握實權的朝中要員,太宗都著意加以結納。這兩人都與太宗關系密切,在太宗繼位後都升了官。太宗繼位後,其幕府成員如程羽、賈琰、陳從信、張平等人都陸續進入朝廷擔任要職,慢慢替換太祖朝的大臣。此外,太宗還罷黜了一批元老宿將如趙普、向拱、高懷德、馮繼業和張美等,將他們調到京師附近做官,便於控制。  

    不過,太宗改變太祖朝政局的最重要的措施當是擴大科舉的取士人數,他在位時期,第一次科舉就比太祖時代最多的數字猛增了兩倍多。科舉使不少有才華之人都有機會入仕,況且太宗朝取士多,而一旦被錄取,士子們便青雲直上,這些“天子門生”出任各種職務,無疑對太宗心存感激,心甘情願地為新皇帝效力。這樣,即使當時朝野內外對太宗的繼位有諸多非議,太宗也能夠把權力牢牢地掌握在自己手中,將整個朝廷逐漸變成服從自己的機構,而“斧聲燭影”和“金匱之盟”則成為了後人永遠猜不透解不開的謎團。 

傳位難題解鈴亦為系鈴人  

    不管太宗如何在文治武功上謀求超越太祖的地位,但終太宗一朝,卻始終無法擺脫太祖的陰影。太宗繼位之後,面對的一個頭疼問題就是如何對待此後的皇位繼承。按照“金匱之盟”的約定,廷美是皇位第一繼承人,並由廷美傳回太祖之子德昭。這是太宗所不願意看到的。自古帝王傳承多為父死子繼,太宗也不例外。為此,太宗絞盡腦汁,力圖一一排除傳子過程中的障礙,走過了一段充滿風波曲折的歷程。  

    所謂的金匱之盟可能是太宗、趙普捏造出來的,雖然一時能掩人耳目,但最終限制了太宗傳子的願望。這還得靠太宗和趙普自己解開這道難題。在此過程中,太宗逼死弟弟和侄兒,逼瘋長子,其間的無奈、痛苦也許他再也不願重受一遍。  

    趙普在太宗定儲一事中扮演了極為特殊的角色。太宗曾以傳國之事詢問趙普的意見。趙普一生讀書不多,但好讀《論語》,並從中學到一些治國之道。他曾對太宗說:“臣平生所知,誠不出此(指《論語》)。昔以其半輔太祖定天下,今欲以其半輔陛下致太平。”因此以“以半部《論語》治天下”而聞名於世。  

    趙普在太祖時代以佐命元臣之身份在中樞機構執政達10年之久,與太祖私交甚好,被其視為左右手。太祖時代的一系列重大事件如陳橋兵變、杯酒釋兵權、制定統一戰略等事上,趙普都發揮了相當重要的作用。趙普的權勢甚至一度在晉王光義之上。他還反對過太祖傳位晉王光義的意圖。因此,他與太宗的關系極為微妙。   

    太宗繼位後,趙普的地位已遠遠不及太祖時代,頗受壓抑和冷漠。太宗要維護自己的權力,對趙普這樣的太祖舊臣自然心存猜忌,何況兩人還曾是政敵呢。然而,趙普是開國元勛,太宗要安撫人心,自然需要利用這樣的元老重臣裝點門面,所以對趙普在表面上還是客客氣氣。趙普沈浮宦海幾十年,深知一朝天子一朝臣的道理,在身家性命隨時有危險的情況下,政治態度自然會發生一些變化。於是,當太宗向他詢問傳任廷美之事時,趙普心知太宗心意,便說:“自古帝王傳位乃是父傳子,當年太祖已誤,陛下今日還要再錯嗎?”這句話大獲太宗賞識,堅定了太宗傳子的信心。此後,趙普在太宗傳位的過程中扮演了極其重要的角色。  

    太祖去世後,還留有兩個兒子德昭和德芳。太宗繼位之初,德昭封為節度使和郡王。太宗征遼時,德昭從征幽州。高梁河之戰,宋軍慘敗,太宗只身逃脫,不知所蹤。這時有人商議立德昭為帝。後來,太宗生還,此事便作罷。班師回京後,太宗以此次北伐不利,便很久不行此前平定北漢之賞,將士們不免議論紛紛。德昭便為將士們請賞,認為即使與遼作戰失敗了,還是應該賞賜平北漢有功的將領。太宗聽後很不高興,就說:“待妳做了皇帝再賞賜也不遲。”此言一出,德昭惶恐萬分,低頭垂淚,默然而出。  

    德昭所處地位本就微妙,而叔父那番話分明又是懷疑他有奪位之心,日後難全其身,又思及父母早亡,兄弟二人不得保,滿腹心事竟無處訴說,頓生短念,回來後便自刎身亡。據記載,太宗得知此事後又驚又悔,趕過來抱屍痛哭:“癡兒何至此邪!”下令厚葬,追封魏王。德昭死時年僅29歲。兩年以後,德芳又不明不白地死去,年僅23歲。於是,太宗皇位繼承的兩大“隱患”被消除了。  

    德昭兄弟死後,對皇位能構成威脅的就只剩下秦王廷美了。太宗雖然不敢明目張膽地對廷美下手,但只有除掉其弟,才能保證將皇位傳給自己的子孫。太宗此次又想到了趙普。趙普曾提醒太宗不可“壹誤再誤”而深受太宗信任,自然知道在這種情形下該怎麽做。  

    這裏需要提一下趙普的政敵盧多遜。盧多遜為人機警,知道太祖喜歡讀書,經常到史館來取書,就讓小吏每次都查看太祖所取何書,於是通宵閱讀此書。等到第二天召對時,太祖問起大臣們書中的事情,只有盧多遜一個人應答如流,以此獲得太祖賞識,拜為宰相。他跟趙普一直不和,好幾次在太祖面前說趙普壞話,而趙普本人也因專權、貪財為很多大臣所忌,並被人抓住把柄,結果趙普被罷相。當時有人跟太祖反映趙普非議皇弟光義,估計這也是盧多遜幹的。趙普上表自訴說:“皇弟忠孝,我怎麽能夠輕議。這是外人的離間之詞,何況當初太後臨終前的遺命我親目所見,並作了記錄呢。希望陛下明察。”太祖將趙普的上表一並藏在金匱裏。太宗初年,趙普受到冷落,盧多遜怕他復起,就跟太宗說趙普當初反對太祖傳位給他。  

    過了幾年,太宗為晉王時的舊僚揭發秦王廷美陰謀造反。太宗將信將疑,就問趙普的看法。這給了趙普表白的機會。關於秦王廷美,趙普說了些什麽,不得而知。但這次趙普趁機說自己為權奸(當然是指盧多遜了)所害,並詳細說起杜太後的金匱之盟以及自己的上表等事。這下,太宗感覺到趙普原來是自己的大忠臣,於是對趙普加官晉爵。但不多久,太宗君臣都意識到了金匱之盟所存在的隱患。趙普提醒太宗不可壹誤再誤的話一出口,就已經決定了廷美的結局。  

    沒多久,趙普就查到了盧多遜私遣堂吏交通廷美之事。趙普毫不客氣地捅給皇帝,說盧多遜盼太宗早日晏駕,就好盡力侍奉廷美,廷美表示滿意,還送盧多遜弓箭等物。太宗大怒,借題發揮,嚴懲盧多遜及其同黨。大臣王溥等74人聯名上奏盧多遜及廷美怨望詛咒,大逆不道,宜正刑章。盧多遜被削奪官爵,其同黨不少被處死;廷美勒歸私第,其兒女不再稱皇子皇女。  

    趙普借盧多遜交通秦王案,既打擊了政敵盧多遜,又討好了太宗,一箭雙雕。但廷美的悲慘命運還沒到頭。趙普更進一步,他挑唆開封知府李符落井下石,上言說廷美不思改過,反多怨望。於是,廷美被降為涪陵縣公,安置到房州。太宗命人嚴加監管。廷美氣憤難平,兩年後便死在房州,年僅38歲。順便提及的是,李符並沒有得到什麽好處。趙普怕他泄漏秘密,後來找了一個別的茬兒,將他貶到地方做了一個小官。  

    廷美死後,太宗對外稱廷美乃是乳母陳國夫人耿氏的兒子,並非杜太後所生,這樣就徹底地將廷美排除在皇位繼承系統之外。當時,杜太後早已去世,太宗兄弟也只剩下他一人,太宗所言無人能夠反駁。因此,廷美到底是誰的兒子,恐怕也只有太宗自己最清楚了。    經過上述種種手段,太宗終於清除了將皇位傳給兒子的障礙。不過,太宗對皇位繼承人的挑選卻並非一帆風順,也頗多曲折。  

    太宗長子元佐自幼聰明機警,長得又像太宗,頗為太宗喜歡。元佐有武藝,善騎射,還曾經隨太宗出征過太原、幽薊。太宗迫害廷美時,元佐頗為不滿,力加營救,請免其罪,但未能成功。後廷美死於房州,元佐得知此事,悲憤成疾,竟然發狂。左右仆從若有小錯,元佐即以刀棒傷人。太宗命太醫治理,才稍有好轉。  

    然而,雍熙二年(985)重陽節,太宗召集幾個兒子在宮苑中設宴飲酒作樂,因元佐病未痊愈,就沒有派人請他。散宴後,陳王元佑去看望元佐。元佐得知設宴一事,說:“汝等與至尊宴射,而我不預焉,是為君父所棄也。”忿氣難平,一個勁喝酒。到了半夜,索性放了一把火焚燒宮院。一時間,殿閣亭臺,煙霧滾滾,火光沖天。太宗得知後,猜想可能是元佐所為,便命人查問,元佐具實以對。太宗怒不可遏,欲絕父子之情。眾人營救不得,元佐被廢為庶人。有人說元佐是在裝狂,以表示對父親的不滿和對皇位的拒絕。  

    太宗去世後,其妻李皇後曾打算立元佐為帝,但元佐並不知情,所以未受牽連。元佐的同母弟真宗即位後對元佐很好,努力幫他治病,只是元佐在其弟做了皇帝後,終身未見他。元佐死於仁宗天聖五年(1027),享年62歲。在真宗即位後,元佐竟能安享富貴達30年之久,真是幸運。  

    在元佐焚宮這件事中,有一特殊人物,即陳王元佑。宴會後,元佑去元佐府中,不知說了什麽竟惹得元佐縱火焚宮,而後太宗認為元佐宮中起火並非偶然,決意廢元佐為庶人,元佑是否對太宗說過什麽,也難以查明。雍熙三年七月,元佑改名元僖,並封開封尹兼侍中,成了準皇儲。  

    同年,雍熙北伐失利。趙普上《諫雍熙北伐》奏疏,頗得太宗嘉賞。後來,元僖也上疏論及伐遼之事,為太宗采納。太宗、元僖和趙普在處理對遼事宜方面有了很多的共識。元僖見太宗優待趙普,便與趙普交好,更是上疏建議太宗重新任用趙普為相。端拱元年(988),趙普第三次為相,威權一時又振。竭力支持和拉攏趙普的陳王元僖也晉封許王,更加鞏固了皇儲地位。趙普罷相後,元僖又與另一位宰相呂蒙正關系密切。   

    然而,事不如人願。淳化三年(992)十一月,元僖早朝回府,便覺得身體不適,不久便去世了。太宗極為悲傷,罷朝五日,贈皇太子,並寫下《思亡子詩》。元僖之死,據傳是其侍妾張氏下毒所致。元僖不喜正妻李氏,寵愛張氏。張氏欲下毒毒殺李夫人,但誤毒死元僖。張氏恃寵驕橫,對奴婢稍不如意即予以重罰,甚至有棰死者,但元僖並不知情。張氏又逾越制度葬其父母。太宗後來探知其事,大怒,遣使按問。張氏自縊身亡,左右親吏都被處罰,其父母墳墓亦被毀去。太宗又下詔停止元僖的追贈儀式,降低其葬禮的規格。元僖本得太宗喜愛,又與宰相交好,朝中還有不少大臣建議立他為太子,本是春風得意之時,卻死於非命,而死後又被太宗所厭,實是可嘆。  

    元佐被廢,元僖暴死,儲位空缺,馮拯等人上疏請早立太子。這是個敏感問題,太宗正為此心煩,便將馮拯等人貶到嶺南。自此以後沒有人敢議論繼承問題。不過,太宗本人被箭傷所擾,也知該早立儲君,便就此私下詢問寇準。在寇準的支持下,襄王元侃被立為太子,改名恒。  

    太宗冊立太子,大赦天下,京師之人見到太子都歡呼道:“真社稷之主也!”太宗得知後很不高興,馬上召寇準說:“四海心屬太子,欲置我何地也?”皇帝尚在世,太子如此深得人心,自然為皇帝所忌,有哪個皇帝不想權力為自己所操控呢?況且早在安史之亂中,太子李亨遙拜唐玄宗為太上皇而自立為帝,尤其是五代以來,子侄逼宮之事更是史不絕書,因此,太宗心中自然不痛快。幸得寇準說:“陛下擇所以付神器者,顧得社稷之主,乃萬世之福也。”太宗聽後才消氣,請寇準喝酒,大醉方罷。  

    隨著病情加重,太宗又開始設法保住太子皇位。在此情況下,大臣呂端被推到了風浪之顛。呂端為相時已61歲,擔任宰相前,他在地方和中央都做過官。呂端為人穩重、鎮靜,又信奉黃老思想,這與太宗晚年所持清靜無為的政治信仰相符合,因此,呂端頗得太宗賞識。據說在重用呂端之前,太宗曾寫過《釣魚詩》,詩雲:“欲餌金鉤深未達,磻溪須問釣魚人。”這是太宗以周文王自詡,而將呂端比做姜太公。當時,曾有人反對用呂端為相,說他為人糊塗,太宗說:“呂端小事糊塗,大事不糊塗。”呂端果然不負所托。至道三年(997)三月,太宗駕崩,李皇後與宦官王繼恩等人企圖撇開太子趙恒,另立元佐為帝,幸得呂端處置得當,才得以保證趙恒登基為帝,便是後來的宋真宗。太宗的去世,標誌著宋朝開創局面的結束,守成時代的到來。

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