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旧金山大地震中的中国留学外交官

(2011-03-15 09:46:27)
标签:

教育

分类: 千古之奇事:幼童留美

旧金山大地震中的中国外交官

 旧金山大地震中的中国留学外交官

    基于人类生存和选择的历史因素,人群聚居的地方往往是极端天气较少的地区,只有这样才适合人类的居住,培育持续发展的文明。纵观地震史也是如此,大多数地震的震中及频发区域往往都是人口疏阔之地,主要城市发生超级大地震的几率几乎没有,一个例外就是1906年的旧金山大地震。1906年4月18日,美国旧金山8.3级地震,造成城市供水系统破坏,并因火炉倾倒引发大火,大火持续三天三夜,将10平方千米的市区化为灰烬,死亡60000余人,直接经济损失5亿美元。

    值得注意的是,20世纪初的晚清中国已经部分走出了闭关锁国的封闭状态,在世界各地建立了使馆及领事馆。旧金山大地震时,中国最早的官派留学生之一——欧阳庚是晚清政府的旧金山领事。地震期间,他和夫人欧阳丽莲携孩子都在当地。对此,欧阳夫人在四天后写信给欧阳庚早年留学期间的美国家长诺索布夫人:

亲爱的诺索布夫人:

    我们遇上了最大的灾害,十八日早晨此间发生地震,许多人家破人亡,亲友散失孑然一身。

    我们也损失了全部财产,仅剩身上穿的一套衣服。但感谢上帝我们保全了生命无人受伤。

    地震发生在清晨五点一刻,大约有五分钟,而余震连续终日。

    在初震以后,闹市十余处爆发大火,连续烧了三天三夜,才渐能控制。全市水管因地震而破裂无水,旧金山闹市全化为灰烬无一建筑幸存。仅有几处住宅区未受波及。这实在是重大灾害,但人们逆来顺受,竭尽全力患难相助。

    我们现住友人处,但计划在海湾那边租屋而居,可怜的欧阳已精疲力竭,他一面要安置华侨,一方面要照顾我们。

    当我们安定后,我将写信给你。现在我无法给你任何地址,我会尽快告诉你。

    忠实的欧阳丽莲

    在这里,她描写了地震造成的灾难,和他们家的惨状,同时提到作为外交官的欧阳庚的劳累。十几天以后,再次写信给诺索布夫人:

亲爱的诺索布夫人:

    欧阳与我收到你的来信,欧阳忙碌的几乎没有自己的时间。由早上六点直到午夜,小睡一阵,第二天清早又周而复始。自从大地震后,他是席不暇暖。

    在地震火灾后的第二天,我曾在医院给你写信,告诉你我们已一无所有,但平安逃过灾难。欧阳多年的辛苦积蓄,均已荡然无存,一切要从头开始,我们也毫不沮丧。欧阳找了这个房子(在海湾的对面),我们将在此住一阵。

    我的健康不如一个月前那样好,这是理所当然的事。这是恐怖的大震灾使我健康大损———恢复原状尚需时日。

    得悉你的女儿有××(此处英文字迹不清)发炎症,那是很麻烦的一种病,痊愈费时。特别注意调护。此间乏善可陈,稍待时日再行禀告详情。欧阳与我一齐祝福你和你的家人。

    忠实的欧阳丽莲

    五月二十四日,又写了第三封信,叙述他们近况:

亲爱的诺索布夫人:

    几天前已收到你八日的来信,这阵我忙于收拾我们的新居。

    欧阳仍忙于救灾工作,每值午夜始归。他离家已两日,现在蒙特里(Monterey),正忙于重建该地中国城的计划。中国城最近毁于大火,损失四万美金,当地居民拟乘机驱逐华人出境。加州对华人的迫害,是一件极为可耻的行为!

    中国驻华府梁公使(按即梁诚)正来此间,周末将返美京。欧阳的兄弟不久前已到比利时的布鲁塞尔,他取道苏伊士运河返国。他此行收获至丰。

    我们的现居有六间房间,备有简陋家具,现在房租高涨已差强人意。月租二十五美元,因系旧式房屋故无煤气及电灯。我们用煤烹饪。虽然我久病在身,但我仍身兼厨子、佣人、洗碗人等等,因为佣工太贵,我怕我们无力负担。

    再加上我的医药费用等等,我想我必需减少欧阳之负担,只要我能亲持家务,比较心安理得些。

    你谈及购买家具,由抹布到睡床我们都得重新添置了。因为旧金山商店全毁,我们是在奥克兰买的。家具价格已涨,但我们日常必需不得不买。我已购几张桌椅、炉子、盘子等及两床一柜。地板我铺上两块钱一双的草席,我已布置就绪。

    欧阳说从来没有一个家像现在这样,他一向安之若素,从不使我操心。至于说政府对我们损失的赔偿,绝对不会,政府不会给我们一分钱。我的直立大钢琴及医学藏书均付之一炬。我想事已至此,徒伤无益。

艾尔一切好,他的篮球队名列冠军,他向你致意。我将寄给你旧金山灾后之照片,我们将把我们的家(领事馆)划一记号,你可一目了然。希望你一切好。

    你忠诚的欧阳丽莲

    第二三封信中,欧阳夫人更多的叙述对家庭的关注和担忧,以及操劳而致使的健康问题。同时也提到了地震期间当地居民拟乘机驱逐华人出境的可耻行为,并对此进行谴责。

    在这几封信的背后,都隐含叙述了他的丈夫——中国驻旧金山领事欧阳庚的行踪。地震让他损失了全部财产,仅剩身上穿的一套衣服,他在一开始找了这个房子安置下夫人后便一直忙于救灾工作,每天都是直到半夜才归来。以至于他的夫人虽然健康不佳,但仍被迫身兼厨子、佣人、洗碗人等等。

    其实,基于对朋友的宽慰,有些信息欧阳丽莲并未在信中叙及,比如他们夫妇和家庭都在地震中受伤,他的夫人在火灾中救出华侨孤儿甚多,但她后来竟被火柱压倒重伤毁容,积劳成疾,数年后便香消玉损。他们的大女儿锡淑在震灾中死亡。欧阳庚也在当时救出无数华侨及孤儿。他的肋骨被折断,一足被压伤,左头部被大面积烧伤,不长头发。

    欧阳庚及其夫人这种在海外救灾的事迹,是中国与海外地震发生关联的开端,是晚清中国政府主动关照海外华人的象征,是中国人民与世界民众同甘苦,共患难历史见证,也是中国走进世界的重要表征。

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