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首任清华校长的留美生涯

(2011-02-23 08:42:08)
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教育

分类: 千古之奇事:幼童留美

首任清华校长的留美生涯

 

首任清华校长的留美生涯唐国安

近代之初,国门渐开,面临西方的坚船利炮,先进的中国人开始主动留学国外,学习西方先进文化,新兴的美国是他们向往的重要目的地之一。基于特殊的历史机缘,1847年,容闳、黄宽、黄胜随着布朗牧师跨越太平洋,进入美国孟松学校学习,近代中国留学教育由此启开百年行程。19世纪的美国正处于美洲大陆扩张阶段,尚未大规模地进行海外殖民扩张,以相对友善的面目出现在晚清人面前。1868年,首任美国驻华公使蒲安臣卸任后赢得了晚清朝廷的信任,成为近代中国第一个外交使臣,代表中国代表团周游欧美。在他代表中国与其美国签订的《蒲安臣条约》中规定:两国人民均可入对方官学,并受优惠待遇;双方得在对方设立学堂,为中国派遣留学生赴美学习提供了法律根据。1870年,清廷批准启动幼童留学教育活动时,权衡美欧各国形势及利弊后,将目标基地定位在了美国。于是,被曾国藩等人誉为“古今未有之事”的幼童留美教育活动得以成行,清华大学首任校长唐国安就是在这种情况留学美国的。

 

首任清华校长的留美生涯容闳

    容闳(18281912)字达萌,号纯甫,广东香山(今属珠海南屏)人。少入澳门马礼逊学堂。1847年初赴美学习,三年后考入耶鲁大学,1854年以优异成绩毕业,成为毕业于美国大学的第一个中国留学生。留学期间,容闳形成了“以西方之学术,灌输于中国,使中国日趋于文明富强之境”的伟大信念,暨“愿遣多数青年子弟游学美国”的留学教育志愿。而后,他上下求索十数年,终于在曾国藩、李鸿章等洋务派大员的推动下,清廷于1870年批准了派遣幼童留学国外的奏折。容闳以一个人带动一群人,造就了近代留学教育的声势,被誉为“中国留学生之父”。

    1871年,清政府在上海成立“幼童出洋肄业局沪局”,启动选派幼童留美教育准备工作。“幼童出洋肄业局”副监督容闳负责招选出洋幼童。当时,中国绝大部分地区尚未受到欧风美雨的冲击,“父母在,不远游”的惯性思维束缚着国人的思想和行为,一开始几乎没人报名。容闳经过探查和思索,将招生的重点地域转移到东南沿海的粤港澳一带,并专程来到他的家乡——南屏乡和附近的香港和澳门招募出洋幼童,终于招齐120名幼童,并于1875-1874年分四批派往美国。其中有84名来自广东,39名来自香山,24名来自今珠海地区,12名来自唐国安的家乡唐家湾,6名幼童来自唐国安所在的家族——唐家唐氏家族。

 

首任清华校长的留美生涯少年唐国安

    留美幼童到美国后,容闳按照康涅狄格州教育部门负责人若斯洛浦先生的建议,“将学生分处于新英国省之各人家,把等120名幼童分散寄宿于康州、哈德福特城45个城镇、65户望族家庭中,其中唐国安和其他四名幼童被分到北安普顿小姐马修斯家中。这样,幼童们一开始得以以家庭教育的形式全面接触西方文化。这种紧密无间的教育熏陶,一方面使幼童很快适应了美国的生活,通过了语言关,短短时间内做好了进入中学的准备;另一方面也让幼童全面深入地融入西方社会,甚至接受了与儒学截然不同的基督教信仰,薛有福等少数幼童与西方女孩摩擦出爱情的火花,出现了诸多被国内顽固派人士视为“洪水猛兽”的西化倾向,为幼童留美教育的夭折埋下了隐患。

   幼童经过时间不等的适应阶段后,纷纷进入当地的初、中等学校,如唐国安就读于北安普顿高中。他们和美国的孩子一起接收美国当时的国民教育,学习西方基础知识和先进文化,感受西方机器文明。此外,幼童也学习中国传统文化。在留学事务所,幼童以12人为一组,14天为一期,轮流上中文课,由国内派来的专职教师讲授四书五经及国朝律例。周末也让学生都来留学事务所听讲中文课。这种双重性的教育,使幼童成为近代中国第一批中西文化兼具的新式人才。

    作为第一批走进西方世界中国学子,幼童们在美国期间表现出了特别卓越的素养。他们成绩优异,唐国安在耶鲁大学期间,曾夺得拉丁文作文奖,校长西利校长曾多次称赞他成绩优异,说“教书40年,从未遇过掌握希腊文如此神速的学生”。他们多才多艺,他们“长于各种体育运动,天资又高”,他们在世博会展览的“绘画、地图、算法、人物、花木(等习作),皆有规格”。他们举止优雅,1876年参观美国费城世博会时,“于千万人中言动自如,无畏怯态”。他们“无一人不优美高尚”,在新大陆充分表现出了天朝之子的风范。

    1880年代,美国爆发排华风潮,美国政府拒绝中国幼童进入陆海军学校学习的要求。陈兰彬、吴子登等上书清政府,建议清政府“从速解散留学事务所,撤回留美学生”。同时,国内顽固势力也蠢蠢欲动。在这种情况下,188168日,总理各国事务衙门奏请将出洋幼童一律撤回,很快准奏全撤。而后,唐国安等近百名幼童被迫中断学业,分三批黯然回国。当时,有超过50名中国幼童进入美国大学学习,其中22名进入耶鲁大学,8名进入波士顿的麻省理工学院,1名进入哈佛大学,6名进入了纽约哥伦比亚大学。

 

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