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基 督 教 信 仰 实 义(二)

(2008-12-22 20:12:21)
标签:

宗教

信仰

圣经

旧约

耶稣

宇宙

杂谈

分类: 真理篇
第一章  自然与启示的事
宗教(Religion)
    宗教的拉丁文是Religere或Religare,译作「重新诵读」或「重新绑住」。意思是说,人类为了重新与神恢复关系,就将他们的信心从行为表现出来。它也是说,人类为了要使他们的心灵找到与神的连系和安慰,就以他们的行为来表达内心的敬虔与畏惧。在新约中,凡提起有关「宗教」这个名词时,多数是描写人们怎样对神明的敬畏、虔诚、迷信与作狂的意思(参徒十七22,廿五19)。在新约中比较常用的希腊文为Threskia,译作崇拜或虔诚(参西二18,雅一27)。其涵义是说,人类为了敬拜真神,而将他们在崇拜上的表现,从仪式与行为的动作上流露出来。其实「宗教」这一名词不应指着某一个宗教或某一种信仰而言。因为它不过是用来形容人类是怎样以生活与行为、言语与思想来表达他们对敬拜对象的信仰与虔敬、崇拜与尊敬的意思。

宗教的根源
    宗教的开始出于上帝,因为他是宇宙万物的创造主,也是被崇拜的对象。他不但将自己从创造中彰显出他的伟大,同时也启示给被造物了解到他就是宇宙的主宰。他不但要我们认识他的永能,同时也要我们存敬畏他的心志。他不但创造我们,也为我们赐下一颗敬畏他的心。人类为了犯罪违背神的诫命,坠落于试炼与罪恶当中,以致失去了与神正常的连系与沟通。就此背道离神而为自己制造了有形或无形的偶像来作为崇拜的对象。他们不但敬拜被造物,甚至将大自然的奇迹与能力,诸灵与鬼魂,及自然界的有生命与无生命物体作为敬拜的对象。他们随从邪灵与私欲、世俗与肉体的引诱,去敬拜真神以外的事物,成为可怒与悖逆之子。这种敬拜的现象,正是证明凡人都有敬神的心,只是所敬拜的对象各有差异而已。
    圣经清楚的提示,唯有耶和华上帝是独一无二的真神,他是创造宇宙万物的主宰,除了他以外,并无别神,唯有遵照圣经的教导去行,才能找到真正人类的主宰;唯有敬畏这位真神,才是人类生命的依靠(出廿3:何十二14)。

宗教的本质
    人类敬拜的对象和仪式各有不同,而敬神与畏神的心理却无差别。虽然人类的宗教观因地理与习俗而有差异,对神的认识因为文化与背景有所出入,但有关凡人均赋有宗教特性的事实,却为全人类所共有。圣经提到人类本按上帝的形像受造。当人类违背造物主而堕落后,其本赋有上帝的形像却没有完全消失。虽然人类为犯罪的缘故,心里不断拒绝认识真神与抵挡真理,但神在人心里所种下的宗教种子却没有离开他们,因为人类敬神与畏神的心理是与生俱有的。不同的国家与民族对宗教以不同的方式存留,此为证实神在人心里所散布之宗教种子,不但涉及人类生命的始源,同时也影响人类的思想、意志与感情的动向。此为宗教之本质。

宗教的定所
    圣经说:「你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效,是由心发出。」(箴四23);我们心里怎样思量,我们就是怎样的一个人;我们嘴里所说的,就是我们内心所信的(参箴廿三7;太十二35)。可见「心」对我们整个生命的影响与果效多大。当然生命的整体是包括我们的思想——理智、情感——感觉,与意志——信念的三个因素。但是操纵这些因素的中枢关键,是出乎内心的实质。圣经所教导有关宗教种子的存在地,是在人的心田里面。因为人类生命的始源与人生的效能,都是出于内心所发生的果效。所以应该将我们的心,交给神掌管。

创造(Creation)
    世上诸宗教中,唯有主张独一真神论的宗教信仰,才相信创造论。犹太教、回教及基督教,均主张独一真神论。虽然,这三种宗教之信仰内容各有不同,但其对创造论的基本信仰却是一样。原因是它们信仰的根据,都出自于希伯来民族的文化与传统,那就是——圣经。唯有圣经的创世记里,提到上帝是从空虚混沌创造宇宙万物,是使无变为有的神(参创一1、2、8)。因为,圣经所说的上帝是叫死人复活、从无变为有的上帝(参罗四17) 
    有关创造论的信仰,不但是出于圣经的教训,也是出自信心的结晶。「我们因着信,就知道诸世界是藉上帝的话造成的。这样,所看见的,并不是从显然之物造出来的。」(来十一3)这就是说,圣经上所说的创造论,是以上帝的启示为基础,且是唯有从信心才能了解的;创造的工作是出于三位一体的真神。「起初上帝创造天地。」,「从你出胎,造就你的救赎主耶和华如此说,我耶和华是创造万物的,是独自铺张诸天,铺开大地的。」,「我造地,又造人在地上,我亲手铺张诸天,天上万象也是我所命定的。」,「万物是藉着他造的,凡被造的,没有一样不是藉着他造的。」,「因为万有都是靠他造的,无论是天上的、地上的、能看见的、不能看见的,或是有位的、主治的、执政的、掌权的,一概都是藉着他造的,又是为他造的。」,「地是空虚混沌,渊面黑暗,上帝的灵运行在水面上。」,「藉他的灵使天有妆饰,他的手刺杀快蛇。」(创一1;赛四十四24,四十五12;约一3;西一16;创一2;(伯廿六13)
    创世记第一章至第三章里,所用的希伯来文「创造」为bara,都是指着「创造一些新的」,同时也暗示「从无而造成有的」。在约翰福音一章三节所说的,「万物都是藉着他造的」,「造」这个字的希腊文为ginomai,译作「成为过去」及「成为事实」。都是指上帝创造宇宙万物的事实,也都是从无变有的,而不是从现有之物造成另一个物体。因为,上帝是从他的话语中,造出他所要造的事物,就如他说,「要有光」,就有光的事实。

圣经(Bible)
    圣经的希腊文为Biblion,译作卷或书,也被译作某种书本;神圣或非神圣的都可采用。但基督教所称之圣经,其意义甚为深奥,指圣书、神所启示的记录,及记载神作为的书本。

圣经的组成与内容
    在旧约里,圣经为引用于先知的记载而言(但九2)。在新约中所提到的「经上所记载」,多数为指着全部或一部份旧约的经文(参太廿一42:可十二10;提后三15)。有时新约所提的,除了旧约以外,也包括新约的一部份书信(参彼后三16)。
    圣经是由旧、新两约所组成。约的原文为diatheke,旧约是指神与摩西所立之约(参出廿四7~11),而新约是指神在耶稣身上所完成工作的约(参林前十一25)。旧约、新约全书成为一本圣经,在第二世纪被基督徒所认同、使用。整本圣经的中心信息,是说到神救恩的故事;此救恩的三个步骤是,救恩的来源、救恩的方法与救恩的归属。救恩的对象是上帝的百姓,就是信靠耶稣为救主的人;救恩的方法就是上帝在他恩典中呼召他的子民,以信心与顺服来接受他的救恩。
    整本圣经的内容,是描写神与人立约。此立约的对象,就是立约的子民;神本身就是他自己百姓的救主。立约的中保,就是耶稣基督——神的独生子。
    圣经是神对人的特别启示,整本圣经是说明神对于救恩的真理与事实。圣灵藉着历史的背景与事实,来保证整本圣经是神所默示,藉着先知与使徒而写成的上帝启示的记载,它是无误,又是确实的。教会的产生与信徒的得赎,是出于圣经的真理与教训。整本圣经的信息,足够使我们得到救恩的知识,因为它是神的恩典与救恩的启示。

圣经的权威
    圣经是神所默示的,也是上帝对人类特别启示的记录。人可以从圣经中认识神的作为、耶稣的救恩及圣灵的工作。同时也能了解到有关宇宙的起始与终结、人类的来源与结局、生命的真谛与依归,及人生的原则与意义。圣经是神智慧的杰作,也是神生命流露的表现;它是他的慈爱与公义、律法与诫命的记载。圣经的持久与普世性、纯洁与完整性、统一与连贯性及真实与确定性,是永恒不变、虽旧而常新的。
    圣经是人类信仰与生活的准绳,是真理与道德的依归,是规律与法则的基础,是起始与终极的答案。它足够使人类了解神的永能与作为、耶稣的慈爱与救赎,及圣灵的启示与同工。叫凡信靠耶稣的人获得救赎的智慧,得以完全,行各样的善事(参提后三16)。
    圣经的自圆其说与真理的内证,足够建立其本身之权威,而且它是超过一切历代以来教会的传统与权威。所有教会的教条与理论,都不能与圣经同日而语、并驾齐驱。圣经是基督教会与传统、律例与道德的基础。教会的产生是出于圣经的教导,而圣经不是由教会而产生。教会的建立与差传的源起,都是出于圣经的教导而开始的。解经学与神学、教义与教条均要以圣经为依归。所以说,若要了解圣经的教导,应该用以经解经的方法,来做为了解真理的基础。
    圣经的启示与权威不是出于教会的传统或信徒的感受,而是来自主耶稣本身对圣经的确信与认同。因为基督徒坚信圣经的权威与确定性是与上帝的神性与永能并存的。又说,圣经之成为信徒信仰与生活的准绳与权威,也是出于圣灵藉着圣经的启示,在信徒心中所做的见证,并肯定它就是神的话语,是生命唯一可靠的依据。

圣经的内证
    圣经本身承认它的信息是出于上帝的启示。旧新约圣经明示它的记载就是上帝默示而写成的。圣经的准确与权威性足够使凡读的人可以认识上帝,获得救赎的智慧与永生的道路(参提后三15~17)。
    一、旧约圣经的内证:
    1.旧约本身的证实:旧约圣经屡次提到神选召某些人来成为神的代言人与出口(参出四14,七1),例如,旧约的先知们被神的灵所感动,写出神所默示的话(参摩三7:赛卅四16)。这都证实旧约圣经的记录全是神藉着先知所默示神的话。
    2.耶稣对旧约圣经的证实:耶稣亲自证实旧约圣经就是神所默示的,它不但无误,且赋有神的权威性(参太四7,五17~18;约十35)。当耶稣在说到他复活的事实时,他引证旧约预言有关弥赛亚的应验(参路廿四26、44)。又说,凡新约使徒所描述有关耶稣的事实,间接也证明了旧约所预言有关耶稣的事,就是神所启示的话语(林前十五3~4、27~28;参提后三15~16;彼后一21)。
    二、新约圣经的内证:
    1.新约圣经本身的证实:新约圣经自己内证本身就是神所默示,且赋有其权威性与价值观(提后三16)。既然旧约圣经是神所默示,而我们认识有关旧约圣经的默示观是出于新约记载而得来的,那么,它必然也引证新约本身也是神所默示的,其权威性与价值观是与旧约同等的(提后三16)。因为从新约的正典可以看到新约本身是受某一种原则所约束,而信徒的生活是受圣经的原则所引导。无论如何,这种种现象都是出于神的默示所得到的果效。
    2.从耶稣本身的见证看出新约圣经是神所默示的。耶稣就是神也是人。他不时受圣灵的感动,所以他可以证实旧约及新约都是神所默示的。又说,一切有关默示的事,都是出于耶稣本身而来的(来一1~2);耶稣本身就是所有新约中默示的中心人物(路廿四44;弗二19~22)。
    3. 从使徒们的书信中看出他们同样是受圣灵所感动写出神的话来(林前二12~13  ,约壹四6)。

默示(Inspiration)
    圣经不但是无误的,也是信徒信心与生活的原则,人类信仰与行为的准绳。因为,它是圣灵默示圣经的作者所记载的神的话语。圣经说:「因为预言从来没有出于人意的,乃是人被圣灵感动说出上帝的话来。」,「圣经都是上帝所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义,都是有益的,叫属上帝的人得以完全,预备行各样的善事。」(彼后一21  ,提后三16~17)
    旧约的作者,被指示写出耶和华上帝命令他们的事(参出十七14;赛八1,卅8;耶廿四4;哈二2)。又说,旧约先知均明白所传的是耶和华的话,故经常以「耶和华如此说」,「这是耶和华上帝说的」并「耶和华的话临到我。」(参耶卅六27;结廿六一卅九)
    新约中,保罗曾提起,他的话是圣灵所教导,而他所传的信息也是上帝的话语。「并且我们讲说这些事,不是用人智慧所指教的言语,乃是用圣灵所指教的言语,将属灵的话,解释属灵的事。」,「为此,我们也不住的感谢上帝,因你们听见我们所传上帝的道,就领受了,不以为是人的道,乃以为是上帝的道。这道实在是上帝的,并且运行在你们信主的人心中。」(林前二13;帖前二13)并且,新约的作者屡次引述旧约的话语,作为神及圣灵所说的话。「正如先知以赛亚书上记着说,看哪,我要差遣我的使者在你前面,预备道路。在旷野有人声喊着说,预备主的道,修直他的路。」,「在他们身上,正应了以赛亚    的预言说,你们听是要听见,却不明白。看是要看见,却不晓得。因为这百姓油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着,恐怕眼睛看见,耳朵听见,心里明白,回转过来我就医治他们。」,「至于那些祭司,原不是起誓立的,只有耶稣是起誓立的,因为那立他的对他说,主起了誓绝不后悔,你是永远为祭司。」(可一2~3;太十三14~15;来七21)因此,圣经的原著者为上帝,它具有神之道的权威、完整、圣洁与完全性。

默示的性质
    圣灵在圣经作者身上做了有机的运行,运用他们的性格与气质、思想与才干、教育与文化,与其生命互相配合。圣灵光照作者的思想与理智,消除一切从人与罪来的影响,带领他们,使之在圣灵的引导下,自如的挥他们的知识与经历,以自己的风格与文体,写出上帝所默示的话来。所以说,圣经的原著者为上帝,而其主题在于耶稣基督救恩的作为(参约廿31;提后三15)。

默示的范围
    耶稣所说的,「就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全。」,「你们的律法上岂不是写着,『我曾说你们是神么』。经上的话是不能废的。」(太五18;约十34~35)论到神应许的弥赛亚,保罗说:「……上帝并不是说众子孙,指着许多人,乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。」(加三16)由此可见,神所默示的范围包括全部的圣经,也包括每一句话与每一个字。并且,彼得与保罗并希伯来书的作者,都曾引述旧约的经文作为神或圣灵的话语,且说明了圣经都是上帝所默示的完整性。「圣经都是上帝所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义,都是有益的。」,「他一切的信上,也都是讲论这事,信中有些难明白的,那无学问不坚固的人强解,如强解别的经书一样,就自取沉沦。」(提后16;彼后三16)

普通启示(General Revelation)
    普通的启示亦称为自然的启示,其原因是因为神将他自己以普通的方法,从自然中启示给我们。又说,普通启示通常是从自然的现象中显明出来的。就如圣经所说的,「诸天述说上帝的荣耀,穹苍传扬他的手段……耶和华的道理洁净,存到永远。耶和华的典章真实,全然公义。」,「上帝的事情,人所能知道的,原显明在人心里,因为上帝已经给他们显明。自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿。」,「然而为自己未尝不显出证据来,就如常施恩惠,从天降雨,赏赐丰年,叫你们饮食饱足,满心喜乐。」(诗十九1、9;罗一19~20;徒十四17)
    在这些现象中,上帝是藉着他所创造的事物,叫世人看出上帝伟大的事实、无限的全能及那不变的自然律,好叫世人承认创造主的永能与神性,而无可推诿。「自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿。」,「没有律法的外邦人,若顺着本性行律法上的事,他们虽然没有律法,自己就是自己的律法。这是显出律法的功用刻在他们心里,他们是非之心同作见证,并且他们的思念互相较量,或以为是,或以为非。」(罗一20,二14~15)

    普通的启示出自三个来源,那就是——
    第一,神所创造的大自然中的一切现象。「他既以大能束腰,就用力量安定诸山。使诸海的响声和其中波浪的响声,并万民的喧哗,都平静了。住在地极的人,因你的神迹惧怕,你使日出日落之地都欢呼……你以恩典为年岁的冠冕,你的路径都滴下脂油,滴在旷野的草场上。小山以欢乐束腰,草场以羊群为衣,谷中也长满了五谷,这一切都欢呼歌唱。」,「然而为自己未尝不显出证据来,就如常施恩惠、从天降雨、赏赐丰年,叫你们饮食饱足,满心喜乐。」(诗六十五6~8、11~13;徒十四17)
    第二,人的心里对神所创造的感触。「上帝的事情,人所能知道的,原显明在人心里,因为上帝已经给他们显明。自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿。因为他们虽然知道上帝,却不当作上帝荣耀他,也不感谢他。他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。」(罗一19~21)
    第三,从神对他所创造一切的维护。「也不用人手服事,好像缺少什么,自己倒将生命、气息、万物,赐给万人。他从一本造出万族的人,住在全地上,并且豫先定准他们的年限和所住的疆界。」,「人是上帝荣耀所发的光辉,是上帝本体的真像,常用他权能的命令托住万有……。」(徒十七25~26;来一3上)
    人类可以从普通的启示中,认识宇宙间有一位创造者。他是所有律例与真理、自然与历史的起始者。但是,只从普通的启示中所得来的知识,却不能叫我们认识这位宇宙的创造者,是人类的拯救者;这一位律例的开创者,是我们的施恩者;这一位自然的设计者,是我们的救赎者;这一位历史的主持者,是我们的预定者;这一位人类的供养者,是我们的生命者。因为,人类自从犯罪堕落以后,就失去上帝的形像。因为犯罪的缘故,就与上帝隔离。「耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶。」,「他们各人都退后,一同变为污秽,并没有行善的,连一个也没有。」,「因为世人都犯了罪,亏缺了上帝的荣耀。」(创六5;诗五十三3;罗三23)
    所以说,普通的启示在某一方面,可以叫世人对创造主的认识无可推诿。但在另一方面,却不足够叫我们认识上帝的救恩与圣洁、真理与仁义。因为,恩典与真理,救赎与信心,只有从耶稣而来。「律法本是藉着摩西传的,恩典和真理,都是由耶稣基督来的。」,「我们从他受了恩惠,并使徒的职分,在万国之中叫人为他的名信服真道。」,「除他以外,别无拯救,因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。」(约一17;罗一5;徒四12)
    普通的启示只能供给我们一些普通与浅薄、错误与模糊的知识。因为,真正无误与纯正可靠的知识和智慧,唯有从上帝而来。「因为万有都是本于他、倚靠他、归于他。愿荣耀归给他,直到永远。阿们。」,「论到吃祭偶像之物,我们知道偶像在世上算不得什么,也知道神只有一位,再没有别的神。……然而我们只有一位神,就是父。万物都本于他,我们也归于他。并有一位主,就是耶稣基督,万物都是藉着他有的,我们也是藉着他有的。」,「又使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之上帝里的奥秘,是如何安排的。」(罗十一36;林前八4、6;弗三9)普通的启示,虽然可以供应世人对神的敬慕与索寻。但是,它却不能满足我们内在与心灵的需要。因为生命的交流与心灵的感受,唯有出自赐生命与应许的上帝。「愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,他曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望,可以得着不能朽坏、不能玷污、不能衰残,为你们存留在天上的基业。」,「我们若说是与上帝相交,却仍在黑暗里行,就是说谎话,不行真理了。」(彼前一3~4;约壹一6)
    因此,我们归纳以上所述,有关普通启示的讲法,只能说,普通启示自有其价值,但是,它却不能供给人类对真神的认识,不能供给心灵的满足及个人与神连系的美境。因为,堕落与犯罪的人类,其整个生命都变成败坏与污秽、背道与叛神,甚至有关人的理智与行为、思想与生活,都完全成为罪恶与败坏的居所。唯一认识神的办法,就是通过耶稣的拯救与圣经真理的启示,才能使我们认识与经历这位拯救与超然的神。

特别启示(Special Revelation)
     人类只能藉着普通的启示,来认识上帝是宇宙一切事物的创造者、所有律例的开始者,是一切自然形象的设计者,是所有历史演变的主持者。但是,至于有关信心与救赎、真理与恩典、仁义与圣洁、生命与永生、满足与美德、人生与意义的事,那非依靠上帝的特别启示不可。所谓特别启示(亦称超自然启示),是指上帝亲自将他自己及他所要完成的事,启示给我们,好叫我们知道他在过去、现在以及将来,所成就的事。

特别启示的三种方式
    一、上帝直接向我们显现:如在旧约中雅各遇见上帝、摩西上西乃山见上帝等(参创卅二22~32;出十九16~25)。在新约中上帝道成肉身,以人的形态在耶稣的身上向我们显现。「你们若认识我,也就认识我的父。从今以后,你们认识他,并且已经看见他。腓力对他说,求主将父显给我们看,我们就知足了。耶稣对他说,腓力,我与你们同在这样长久,你还不认识我么。人看见了我,就是看见了父。你怎么说,将父显给我们看呢。」,「他本有上帝的形像,不以自己与上帝同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。」,「因为上帝本性一切的丰盛,都有形有体的居住在基督里面。」(约十四7~9:腓二6~8;西二9)
    二、上帝藉着先知与使徒,向人传达他的旨意与话语:「耶和华的话临到我说,你去向耶路撒冷人的耳中喊叫说,耶和华如此说,你幼年的恩爱,婚姻的爱情,你怎样在旷野,在未曾耕种之地跟随我,我都记得。」,「为此,我们也不住的感谢上帝,因你们听见我们所传上帝的道,就领受了,不以为是人的道,乃以为是上帝的道。这道实在是上帝的,并且运行在你们信主的人心中。」(耶二1~2;帖前二13)
    三、上帝听着神旷与奇事,来彰显他的旨意:「耶和华啊,众神之中谁能像你,谁能像你至圣至荣,可颂可畏,施行奇事。你伸出右手,地便吞灭他们。你凭慈爱,领了你所赎的百姓。你凭能力,引他们到了你的圣所。」,「于是领受他话的人,就受了洗。那一天,门徒约添了三千人,都恒心遵守使徒的教训,彼此交接、擘饼、祈祷。」(出十五11~13;徒二41~42)

特别启示与圣经
    一、特别启示的中心思想:
    上帝知道人类无法找到得救的途径,所以他就为人类预备了拯救的启示。那就是按照他自己的恩典与慈爱,为人类作了救赎的应许,也就是差遣耶稣基督来到世界,来应验他的应许,叫凡信靠他的人,可以藉着耶稣的救赎,得以赦罪,并得称义。这就是特别启示在旧、新约中的中心思想。
    二、特别启示的含义:
    可以分作两方面来讲。第一,特别启示可以指着上帝直接以言语,将他所要完成的事告诉人类。好像上帝在伊甸园怎样对亚当、夏娃,面对面地说话。耶和华怎样对他的仆人摩西及先知等,将他的事吩咐他们。第二,特别启示也可以指着,上帝怎样藉着先知与使徒,把他所说的话及他所要完成的事,通过先知及使徒的手记载于书本上面,以便世世代代的人能明白上帝的旨意与驰所要完成的事。这种事实的记载,就是我们现在所能看到的旧新约圣经全书。当然,上帝藉着先知及使徒的手,所记载下来的启示,要比现在我们所能看到的圣经的记载还要多。但是有关救恩的道理与真理的事实,它在历史上的背景与将来要完成的事,已经足够使我们知道,上帝的国度及他对我们救赎的确据。因为圣经都是圣灵所默示的,而且预言从来没有出于人意,乃是被圣灵感动说出上帝的话来(参提后三16;彼后一21)。所以说,唯有圣经是上帝对我们的特别启示,唯有上帝从圣经中所给我们的启示,才能使我们得到救恩、生命、光照与真理。
    三、特别启示的内容:
    圣经是人类信仰及生活的唯一准则,它是人类寻找救赎唯一的途径。因为圣经是上帝通过圣灵的默示,藉着先知及使徒的手所写有关上帝自己的启示,它是绝对可靠而没有任何错误的。旧约的先知们,自己亲自体验到上帝是怎样对他们讲话。因为万军的耶和华是怎样启示他们,叫他们把将要完成的事,特别是有关上帝的国度及人类救赎的事,叫他们宣告给以色列人知道。这些先知称为上帝的代言人,为全能主宰的发言者。就如旧约的先知这样说:「耶和华的话临到我如此说……「耶和华伸手按我的口对我说……」「上帝晓谕说……」「耶和华对我说……」(参耶一9,卅六27;赛八1)。
    旧约有三个常用做「先知」的字,叫做「Roeh」及「Hozeh」,都是解释做监督或掌管者的意思。其他另有一个字叫做「Nabi」,其意思是说,那些被上帝所呼召做特命或特使的人;也就是说,那一些上帝特别选召来代表他,将他的思想与计划及那将要完成的事,以上帝的名来告诉上帝所指定的人的意思。就如先知阿摩司这样说:「……主耶和华若不将奥秘指示他的仆人众失郊,就一无所行。」(摩三7)
    既然先知是代表上帝的发言人,那么他们就是上帝与人中间的媒介者。人类能听到上帝的启示,只有通过先知的口说出上帝的启示。那也就是说,凡先知们所说的话,就是上帝所说的话了。(参来一1;彼后一21)
    有关先知所说的话,就是上帝话语的实据,是可以从新约圣经里面看出来。因为,在新约有几个地方,当圣经的作者们,提到旧约先知的预言在新约里面完成的时候,都是说明那些预言确实是带有上帝启示的权威,也是附有旧约的经文可以证实的(参徒二16~36,三18~26)。而且新约的使徒们,也经常以旧约先知的预言,来作为他们讲解真理的引证与参考,说明凡先知们所说的话,都是上帝的话与圣灵的工作(参徒一16,七48~53,廿八25~29;来三7,十15)。甚至耶稣基督也引用旧约先知的预言,来证明他就是那要来的弥赛亚,他来了是要完成上帝从先知的嘴里所说的,有关他来到世界的目的与工作(参太五17;路二十二37;约十三18,十二13)。
    在希伯来书里面说到:「上帝既在古时藉着众先知,多次多方的晓谕列祖,就在这末世,藉着他儿子晓谕我们,又早已立他为承受万有的,也曾藉着他创造诸世界。」(来一1~2)这已经足够叫我们知道,旧约的先知及上帝在旧约里的启示,是怎样在新约及在主耶稣身上应验,也足够叫我们知道先知所说的话,就是上帝的特别启示。

立约(Covenant)
    「立约」的希伯来文为berit,希腊文为diatheke,其同义字为diatithamis,系指着两个不同的单位或个体,在互相意愿下,定立了一个契约或合同,而各自立愿守住所定的约言,并受合约的约束,绝不背约。「立约」在神学上的解释,是指着神与世人于立约上的关系。
    「立约」在神学上来说,可分为工作的约与恩典的约两种。
    一、工作之约:
    是指着人类在被造后至堕落前的这一段时间。在此期间里,神与人之间的关系,是创造者与被造者的关系。其立约的条件,是以神的慈爱与公义,应许与律法,作为两者之间的约束与合同。神为主动者,而人则为被动者。当被造者以守法与遵命,顺服与谦卑之态度,来遵行神的命令与吩咐时,上帝必以慈爱与喜乐,永生与荣耀,作为对被造者之奖赏与报答。但当被造者以背道与违命的态度,来叛逆神的诫命,神必以公义与真理,律法与典章,作为审判与处罚。被造的人类,必须在这种环境与情况下,付上工作的代价,来换取神的慈爱与公义,奖赏或刑罚,这种有条件的合同与誓约,称为「工作之约」「作工的得工价,不算恩典,乃是该得的。惟有不作工的,只信称罪人为义的上帝,他的信就算为义。」(罗四4~5)
    二、恩典之约:
    是指着当人类始祖违背神的诫命,以致堕落,被咒诅、刑罚、处死,作为违约之结局后,「工作之约」不再成为神与人立的条约。故此,神就为堕落的人类另寻一条出路,就是另外设立了「恩典之约」。因为神顾念人本为他所造的,虽然人类已经堕落,但却赋有神某一部份形像,故神特以仁爱、恩典、怜悯与慈祥为怀,为人类施行拯救。以无条件作为条件,为人类开了一条又新又活的道路。这种救赎与特惠的誓约,称为「恩典之约」
    恩典之约的基础,是出于上帝永恒的旨意与不变的恩典。「上帝救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按他的旨意和恩典,这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的。」(提后一9;参弗一4~14)神将他的救恩赐予背道与离神的罪人,并以恩惠与慈爱向他们立约,以怜悯与赦罪来彰显他是一位慈祥与仁爱的天父,愿意赦免那些被处刑之罪人的过犯,使其重新回到创造主的怀抱,成为他所祝福的子民与拣选的百姓。此时,神不但是创造主,也是救赎主。
   「恩典之约」在旧约里可分为:
    1.神向女人所立的约。(参创三15)
    2.神向挪亚所立的约。(参创九1~19)
    3.神向亚伯拉罕所立的约。(参创十七1~18)
    4.神在西乃山向摩西所立的约。(参出十九5,廿1~17;罗三20)
    5.神向大卫所立的约。(参撒下七14~16)
    6.神为他百姓另立新的约。(参耶卅一33;来八8~13)
   「恩典之约」在新约里,是以基督耶稣为中心。因为,他是神的本体,也是人类的救主。自从耶稣降生后,恩典之约的范围与对象,不再限于以色列民族,而是以全人类作目标与对象。他的救赎与恩典,广达到各国、各邦与各民、各族。上帝的恩典在新约里要比起旧约时代的恩约,更为完满与美好(参罗马书四章及加拉太书三章)。
    总而言之,有关圣经中所提到的恩典之约,是以上帝对蒙恩的人所说的,「我要作你们的上帝,你们要作我的子民。」为中心信息,耶稣基督是两约的中心人物,上帝是恩典之约的主动与创立者。整本圣经为提到神与人立约的事实,包括旧的约与新的约,于是就称为新旧约全书了(参来八6~13)。

应许(Promise)
     本字的希伯来文为dabar,译为说明或讲说。而希腊文为Epaggelia,译作宣告或宣布。其涵义为指着使者将好消息或应许宣告给人民的意思。那也就是说,某一个主体将可靠的信息或应许,对一些人宣告。这种的宣告,可以引用于人与人之间的应许,也可以应用于神对人的诺言。在圣经中,应许的事常与誓言有关。「我起誓应许给亚伯位罕、以撒、雅各的那地,我要把你们领进去将那地赐给你们为业。我是耶和华。」,「你进去得他们的地,并不是因你的义,也不是因你心里正直,乃是因这些国民的恶。耶和华你的上帝将他们从你面前赶出去,又因耶和华要坚定他向你列祖亚伯拉罕、以撒、雅各,起誓所应许的话。」(出六8;申九5)

「应许」在旧约中的用法
    一、神对某一些人的应许:如上帝对他自己的百姓的应许。「惟愿耶和华你们列祖的上帝,使你们比如今更多千倍,照他所应许你们的话,赐福与你们。」,「以色列阿,你要听,要谨守遵行,使你可以在那流奶与蜜之地,得以享福,人数极其增多,正如耶和华你列祖的上帝所应许你的。」,「耶和华你上帝,若照他向你列祖所起的誓,扩张你的境界,将所应许赐你列祖的地,全然给你。你若谨守遵行我今日所吩咐的这一切诫命,爱耶和华你的上帝,常常遵行他的道,就要在这三座城之外,再添三座城。」(申一11,六3,十九8~9)
    二、神对某一个人的应许:如上帝对所罗门王的应许。「我就应允你所求的,赐你聪明智慧,甚至在你以前没有像你的,在你以后也没有像你的。」,「耶和华照着所应许的,赐智慧给所罗门。希兰与所罗门和好,彼此立约。」(王上三12,五12)

「应许」在新约中的用法
    一、旧约的应许在新约中的应验:
     1.上帝应许亚伯拉罕,他的后裔要因信而得义。「因为上帝应许亚伯拉罕和他后裔,必得承受世界,不是因律法,乃是因信而得的义。」,「这就是说,肉身所生的儿女,不是上帝的儿女,惟独那应许的儿女,才算是后裔。因为所应许的话是这样说,『到明年这时候我要来,撒拉必生一个儿子。』」,「所应许的原是向亚伯拉罕和他的子孙说的,上帝并不是说众子孙,指着许多人,乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。」(罗四13,九8~9;力三16)
     2.上帝应许大卫,要在他的后裔中立一位救主。「从这人的后裔中,上帝已经照着所应许的,为以色列人,立了一位救主,就是耶稣。」,「我说,基督是为上帝真理作了受割礼人的执事,要证实所应许列祖的话。」,「这样,律法是与上帝的应许反对么,断乎不是,若曾传一个能叫人得生的律法,义就诚然本乎律法了。但圣经把众人都圈在罪里,使所应许的福因信耶稣基督,归给那信的人。」(徒十三23;罗十五8;加三21~22)
     3.上帝所应许新的约的应验。「既是起誓立的,耶稣就作了更美之约的中保。」,「主又说,『那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样,我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上,我要作他们的上帝,他们要作我的子民……我要宽恕他们的不义,不再记念他们的罪愆。』既说新约,就以前约为旧了。但那渐旧渐衰的,就必快归无有了。」(来七22,八10、12、13)
    二、耶稣基督的应许:
     1.凡遵守他的教训者,必永蒙主的同在。「所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。」(太廿八19~20)
     2.耶稣所应许的复活,及以后要差圣灵降临的事实。「按摩西律法满了洁净的日子,他们带着孩子上耶路撒冷去,要把他献与主。(正如主的律法上所记:凡头生的男子,必称圣归主。)」,「我要将我父所应许的降在你们身上,你们要在城里等候,直到你们领受从上头来的能力。」,「你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记。」(路二22~23,廿四49;弗一13)
    三、上帝在新约中的应许:
     1.凡信耶稣接受他为救主者,必称为应许的儿女。「凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作上帝的儿女。」,「所以你们因信基督耶稣,都是上帝的儿子。你们受洗归入基督的,都是披戴基督了。并不分犹太人、希利尼人、自主的、为奴的、或男或女。因为你们在基督耶稣里,都成为一了。你们既属乎基督,就是亚伯拉罕的后裔,是照着应许承受产业的了。」(约一12;加三26~29)
     2.凡信的人,必得享受永远的安息。「又向谁起誓,不容他们进入他的安息呢,岂不是向那些不信从的人么。」,「我们既蒙留下有进入他安息的应许,就当畏惧,免得我们中间,或有人似乎是赶不上了。」(弗三18;四1)
     3.凡等待主的人,必能进入新天新地的应许。「主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。……但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。」(彼后三9、13)
     4.死人必要复活的应许。「现在我站在这里受审,是因为指望上帝向我们祖宗所应许的。这应许,我们十二个支派,昼夜切切的事奉上帝,都指望得着。王阿,我被犹太人控告,就是因这指望。」,「因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响,那在基督里死了的人必先复活。」(徒廿六6~7;帖前四16)
     5.凡孝敬父母者,必能在世长寿得福。「要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。」(弗六2~3)

逾越节(Passover)
   「逾越」的原文为Pasah,译为「越过」或「跳越」。逾越节的意思是说到,上帝因为看顾他的选民,使他们在患难中免去一死,以致蒙恩得救超越灾难。根据旧约中的记载,以色列民每年在逾越节、除酵节及收割节,都要上圣殿去守这三个节期(参出十二12~13,廿三14~17)。逾越节与除酵节对以色列人来说,是同一时候遵守的。以色列人在此节期里,是吃无酵饼过节的。
    逾越节是发生在埃及地,就是上帝降灾给法老王及他百姓的十个大灾难中,最后的一个灾害。那就是击杀埃及地凡头生的生物,而使以色列人因为遵行神的吩咐,将所宰羊羔的血涂在自己门框的左右边,以致天使跳越过户,使他们头生的生物及长子,可免一死(参出十二1~14)。
    一、旧约中提到有关逾越节的事:
    1.守逾越节是在每年正月十四日至二十一日黄昏,为守节期(参出十二18)。
    2.守逾越节是每年一次,年年相继的(参出十二24~27)。
    3.遵守逾越节是上帝的选民每个家庭的事,凡属家庭里的成员都要遵守。人数少的家庭,应两家合并遵守(参出十二3~4)。
    4.每逢逾越节期,以色列百姓要唱诗篇一一三到一一八篇为诗。
    5.当以色列人于旷野时,经常忽略守逾越节,直至进入迦南地,始复遵守此节期(参书五10)。以色列人于第二次建殿竣工及献殿时,也特别守此节期(参拉六19~22)。
   二、新约中提到有关逾越节的教义:
1. 耶稣基督为代替旧约是被杀赎罪的羔羊(参林前五7)
2. 耶稣的被钉,一直到他埋葬时,没有一根骨头被打断。此为说明,逾越节所用的羔羊是完全而无残疾的(参出十二5;约十九36)。
3.  基督徒应诚实做人,忠心事主,有如守逾越节时所用的无酵饼一样的单纯、结白。此为表示洁净称圣的意思(参林前五8)。

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