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申请美高心得

(2016-04-13 10:59:43)
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美高申请心得

家长分享

分类: 美国高中申请

以下文章是由金金妈写的。她女儿今年9月将要入读一所顶尖级的私立高中。下面是她写的申请美国高中的心得。


2016年1月30日是一个周六,忙碌了一周的我正计划睡个懒觉。哪知早上八点多收到一条微信让我睡意全无,微信是美国的申请顾问发过来的,告诉了我一个好消息:女儿被一所名校录取了!这个学校是我们的梦想学校,终于如愿以偿了,大半年来的努力终于有了结果!申请美高过程中的失望、焦虑、欢乐等等全在脑海中展现,一时间心中感慨万千,特将心得记录如下,以供分享。

第一阶段  决策阶段

目前在国内一线城市送孩子到美国读高中越来越热,2013-2014年度在美国读高中的人数已达4万多人,4年功夫增加了近5倍。但对于我们这二线城市来说,大家的观念还停留在只有成绩不好、读不上高中的土豪家孩子才会到国外读高中。

我们以前的计划是送孩子到美国去读大学,之所以改变想法让她高中就到美国读书,是起源于2015年2月我读了朋友圈的一篇文章。文章的题目忘记了,大意是什么时候去美国读书合适,小学去,孩子100%的美国文化;初中去,70%的美国文化30%的中国文化;高中去,50%的美国文化50%的中国文化;大学本科去,30%的美国文化70%的中国文化;研究生去10%的美国文化90%的中国文化。当时看完这篇文章让我有些动心,毕竟在高中去读书,毕业后孩子在美国和中国都可以生存下来,对未来可多一些选择。

读书是孩子出去读,不是大人去读,这事得征求孩子的意见。给孩子看了这篇文章,她非常感兴趣,当即表示愿意读美高。由于这可是关系到孩子一生的大事,需要充分论证后再决策。我们约定花一周的时间讨论后再决定。

这一周的时间里,我们在网上找了各种文章,也到一些申请机构做了咨询,大概了解了一些情况,列出利弊讨论:

利:

将来申请美国一流大学会比在国内读高中有明显优势;

美高是真正的素质教育,有利于发现和培养孩子的兴趣,更好的发挥孩子的特长,对比目前国内高强度的应试训练更符合我们对教育的看法;

美高注重体育,有利于孩子锻炼身体,改变孩子身体偏弱的状况。

弊:

财务问题:费用比较高,四年高中需要准备200w左右;

安全问题:孩子太小,美国没有亲朋好友照顾;

前途问题:万一到美高不适应,回来读高中就没有退路了。

弊端如何解决:

财务问题:盘算了现金流,大致可以支撑,如遇到不可预知因素可以卖套房子解决;

安全问题:出现安全问题的学生多为华人多且比较差的学校,读一个国际生比例小且排名靠前的学校安全是有保障的;

前途问题:女儿现在学习成绩优秀,在市重点中学排名前10%,数学偏弱一点,文科强一些,但是身体体质较弱,功课抓得紧就容易生病,我们担心她以后在国内上了好高中身体能否承受当前这种高强度的应试训练。由于女儿曾经到美国参加过夏令营,很喜欢那边的教学方式,梦想是能到美国读一流的大学,既然总是要到美国读大学, 也就不必强求她在国内读完高中。

因此,经过一周家庭会议讨论决定:申请美高。

第一阶段总结:

经验:决策前充分论证,决策后目标明确,不脚踩两只船,患得患失。

教训:没有更早规划,导致准备时间比较仓促。每每看见有六年级的家长都已经在准备申请美高的事情时,心里那个悔呀!

第二阶段  准备阶段

由于我们对美高的定位是排名靠前的高中,那么准备阶段最重要的事情就是标化考试,即托福和小赛达(SSAT)的考试。

确定培训机构:我们当即联系了一家托福培训很有名的机构(名字就省去了,免得有做广告的嫌疑),报名了一对一的托福和SSAT的培训,120节课时(托福80节,SSAT40节),每周两次课,每次课两个小时。加之本人深感时间不多,有些心急,被机构一忽悠,培训合同和申请高中的合同一并签订,花去了12W。

挤出学习时间:合同签订下来,孩子马上投入到紧张的培训中去了,由于所在的学校功课压力大,每天不学托福做作业都要到十一二点钟才能睡觉,加上托福学习岂不是凌晨才能睡觉了?马上联系孩子的班主任老师,当面说清楚情况,希望老师能在语文和英语家庭作业上网开一面,不用做作业,节省出来的时间学习托福。

提前预订托福考位:申请顾问根据托福的课时安排指导我们在托福网站上提前预定了考位,考试时间分别为学习了40节课时和80节课时的节点。提前预订托福考位很重要,当我看到周围有许多同学决定要托福考试时因没有考位不得不找黄牛订考位或者跑到其他的城市去考托福,打心底感谢申请顾问的指点。


深度了解美高信息:孩子一心一意准备标化考试,家长也不能因为有了申请顾问而不闻不问,毕竟这事一是关系着孩子的前途,二是对家庭来说是一笔很大的财务支出(土豪除外),怎么能放心交给一个素不相识的顾问呢(可能我是属于喜欢操心类型的)?我采取的方式是在findingschool网站上查询一些学校信息,然后加入了该网站的申请美高QQ群。群里有好多已经在读美高的家长和准备申请的家长,家长们很热心,遇到我这样没经验的家长问的问题总是耐心解答。我的混群经验是:既不可一句话不说也不能成为一个话唠,整天问一些很弱智的问题。偶尔问一两个问题很容易引起一些顾问关注而把你拉到他自己创办的群里,我对这种情况是来者不拒,但如果遇到有些顾问整天吹嘘自己如何厉害并且强行要你签合同的顾问我比较反感,立马拉黑;遇到有些本分的顾问我选择留在群里多了解信息,并且对不同群里的信息进行交叉验证,以寻求真相。通过一段时间的混群,对美高的学校大致有了些了解,对申请美高的中介机构的猫腻也有了略知一二。在经过一段时间的观察,并结合孩子的实际情况,通过网络联系了一位相当专业的美国顾问,委托他们为孩子准备申请事宜。

关于夏校:在备考托福期间,申请机构又说服我们报名参加美国一个高中的夏校,为期三周。我一听说对孩子读美高有帮助,一时激动报了名,花去了近4W大洋。随着对美高的了解,我有点后悔自己不理智的行为,但孩子去了后收获很大,对在美高读书很自信,而且结交了一批好朋友。事后想想虽然夏校浪费了孩子准备标化考试的时间,但从长远来说对孩子是有帮助的。

第二阶段总结:

经验:混群很重要,让我对美高从无知到了解,虽然不敢说练就了一双火眼金睛,至少不轻易被忽悠了。

教训:选择申请机构太匆忙,没有建立对该市场充分了解的基础上而匆忙做出决定。

第三阶段  申请阶段

出标化成绩:按正常的划分标准,出标化成绩应该在准备阶段,但我特地划分到申请阶段,足以显示标化成绩在申请阶段的重要性。标化成绩就像你口袋里的钱,标化成绩高可选择的学校多;标化成绩低可选择的学校相对少一些,但也有录到好学校的机会,但可遇不可求。1月15日是寄宿学校申请截止日,所以标化成绩(TF和SSAT)最好12月出来,根据标化成绩决定申报的学校。孩子因为准备较晚,托福考了三次十月份出了成绩100分,SSAT考试由于我所在的城市只有11月和12月才有考试,因托福出分较晚,SSAT准备的时间也不多,SSAT考了两次成绩不太理想,但在12月底之前标化分数都出来了,时间上够了。不过也有一种说法:1月15日交申请,标化成绩资料可以后期补提交,1月份的SSAT可以参加,时间上来得及。这个我没有尝试,应该是可以的。

选择学校:作为家长都希望自己的孩子上最好的学校,随着对美高的了解,最好的学校竞争太激烈,还是选择适合的学校最好。如何选择适合的学校呢?

首先是要客观地了解学校。从网站、各种群、贴吧、微信公众号等各种信息平台了解学校信息,从学校、家长、学生等不同的角度了解对学校的评价,尽量做到客观地看待学校的评价。


其次是客观地评价自己的孩子。每个家长都希望自己的孩子是牛娃,成绩好、能运动、有特长等各方面都优秀,但这样的天才孩子毕竟是小概率的,大多数孩子都有优缺点,需要家长去发现。比如:我的孩子优点是阅读量大,知识面广,善于思考,语言表达能力强;弱点是学习速度慢,考试技巧不足。


最后是匹配适合孩子的学校。经过上述对学校和孩子的分析后,得出申请排名前20的寄宿高中成功的希望很小,申请排名靠后的寄宿高中又心有不甘,便将重点放在知名度不高但学术氛围好的走读学校。在一次偶然的泡群中,得知有一所女校招收学生的理念很独特:一是对标化成绩只作为参考,以校园考试成绩为准,即使托福和小赛达全是满分的学生也要参加校园考试,然后加上面试成绩;其二是在很多学校以AP课程做吸引学生的亮点时,坚持不开设AP课程,声称让学生在高中时期扎实学好高中课程,不超前学习。这两点与我对孩子的教育理念不谋而合,马上详细了解这所女校的信息,得知其毕业生上藤校的比率(爬藤率)不比那些所谓的名校低。经过家人的反复商量,确定将该校作为梦想学校,当然为了保险起见,选择了一些与标化成绩相匹配的学校作为匹配学校和保底学校。

学校确定以后,一些相关的文书、资料等工作因为是请了中介,基本上是根据中介的要求保质保量按时完成,这些方面专业人做专业事,我做好配合工作,也就不一一赘述了。

参加面试:所有的申请材料递交后就是面试环节了。面试环节也是很重要的环节了,有好多标化成绩高的最终录取结果不理想,大多是输在了面试上。面试分为三种:维力克面试、Skype面试和校园面试。这三种面试孩子都经历过,下面说说对三种面试的看法,只是个人看法,仅供参考。


维力克面试:我不想过多吐槽,只想说这家面试机构是一家以商业为目的而不是以教育为目的的公司,建议在维力克成绩没出来前不要轻易把成绩寄往梦想学校,免得坏事。


Skype面试:面对竞争日益激烈的美高申请,Skype面试虽说有有它的优势,但想起到关键作用只能呵呵了。我们把Skype面试作为一种面试锻炼,对那些匹配校和保底校选择的是Skype面试,每次基本上是半个小时左右,孩子有时感觉好,有时感觉不太好。


校园面试:好多牛校都是要求参加校园面试,我们的梦想学校也不例外,所以我们的面试重点也放在了校园面试上。经历过国内中介的综合素质提升培训和各种的面试培训,孩子对面试比较有信心。与梦想学校约定了面试日期后孩子便只身一人飞往美国参加校园面试了(由于种种原因家长未能陪同)。面试前孩子当然需要上学校的网站了解学校的信息等准备工作,家长需要准备的就是准备好面试服装,以正装为主,有一点需要提醒:正装一般以深色为主,一定要保持服装的整洁。由于是冬天参加面试,孩子的西服在旅途中与毛衫放在一起,粘了一些白色的绒毛。幸好我们委托的美国顾问很认真负责,在面试的前一天硬是用胶带一点点粘下来,要不面试结果将会大打折扣。非常感谢经过千挑万选而选中的美国顾问,此次申请可是功不可没!


事实证明我所挑选的梦想学校在挑选学生方面确实有独到之处,对学生的面试得花上整整一天时间,下面简单介绍一下面试过程:孩子随着学校九年级同学上了一节珠宝制作课,随着八年级的同学一起上了三节课:社区活动课(给幼儿园的孩子上手工课)、科学课和历史课。中午在学习蹭了一餐午饭(没花钱,毕竟是参观者)。下午花了一个小时笔试(那个学校的笔试很多样化,给每位申请者发的卷子类型都不同,有的只考理科,有的只考文科,也有都考的,试卷随机抽取。孩子这次的考试被要求在一个小时之内完成两篇经典英文名著的选段阅读并作出5到6道问答题,还要写一篇命题英文论文),然后是面试官和孩子聊天,从上课和体验的内容展开到孩子感兴趣的话题。孩子擅长聊天,居然全程英文聊,并和面试官谈得十分投机,面试官最后说可以和孩子聊上一整天。整个面试过程很顺利而且孩子感觉非常好(有时候不得不相信孩子的感觉),面试中的亮点是孩子在和面试官聊到最近看书的感受时,孩子谈起了石油问题,并且与前苏联解体和刚刚在历史课上学到的知识联系起来。面试官表示她还是第一次听到这个观点,感到很惊奇。事后反馈时面试官说他对孩子印象深刻,表示没想到一个不满15岁的小女孩居然有如此深刻的思想。

两周之后,于是有了开头的那一幕,我们的美高申请之路算是有了一个Happy Ending。

第三阶段总结:

经验:

在总体目标不变的前提下,适时调节策略很重要。根据孩子的分数及时调整选校策略和申请顾问。

鼓励孩子做自己感兴趣的事情,并形成自己独特的见解,付出终会有回报。

教训:这个阶段太美好了!感谢一路上所以帮助过我们的老师、顾问和朋友们,没有教训哦!

孩子的成长过程就是一场马拉松,申请美高只是其中的一个阶段,一段新的征程即将开始,相信经过申请美高洗礼过的孩子能凭借她的努力收获更多的美好!

申请美高心得
(申高学生金金)


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