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9月10日,我们都会死吗?

(2008-09-05 17:04:14)
标签:

科技

大型强子对撞机

希格斯

宇宙

末日

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分类: 羊屎蛋--我的观点

9月10日,我们都会死吗?

 

    首先介绍两个假设的梦魇,无论哪一个都可以让这个世界走向末日。但我们毋须过分紧张,更不用杞人忧天,因为两个假设变成现实的可能性都微乎其微,至少在有生之年,我们不会看到这一幕的发生。
                    两个假设的梦魇
    第一个假设:我们根本看不到任何预兆,可能用不了一个月的功夫,地球上的所有的生命都将突然终结。在此之后,可怕的地震突然发生,地质学家意识到可能发生了一些可怕的、人们想象不到的事情。
    几天后,地震造成的混乱将达到灾难程度。城市被夷为平地,变成一片废墟,海平面迅速上升,一连串超级海啸袭击世界各地海岸,数百万人被无情吞没。此时此刻,地震发生的随意性已达到令人惊愕的地步,这已不再是众所周知的地质断层那么简单,而是告诉人们一个可怕的事实——一件毁灭性的事情正在发生!
    最终,《圣经》中描述的世界末日降临在我们人类头上。整个地球走向毁灭。炙热的熔岩残忍地冲刷着陆地,海水开始沸腾,可怕的飓风将建筑物和森林夷为平地。随着地壳继续破碎,一座又一座山川最终崩塌。构成这颗星球的物质开始消失,数万亿吨水、岩石、空气以及生物被无情吸入一个由超级力量形成的死亡漩涡。从空中看,我们的蓝色家园迅速消失,最后化成一道闪光。
    第二个有关世界末日的假设更加可怕:同样,整个过程一点预兆都没有。在大约十二分之一秒时间里,整个地球便在太空中消失。在不到两秒钟时间里,月球随地球而去。8分钟后,太阳被劈成两半。在此之后,同样的厄运降临在太阳系其它行星的头上。更为严重的是,太空结构裂缝导致的巨大破坏以光速向外蔓延,任何地外世界都将走到生命的尽头。
                    都是对撞机惹的祸
    上述两种假设无疑是十分可怕的,是谁也不愿意看到的结果。当然,凭借现在技术,谁也无法让这两个假设变成现实,可是,我们为何现在突然担心起世界末日会来临呢?答案是大型强子对撞机,这个世界上个头最大的机器。
    人类历史上规模最大、耗资最高的大型强子对撞机试验将于9月10日启动。虽然试验的目的是寻找与生命有关的最基本问题的答案,但一些人认为,这项试验可能导致摧毁整个宇宙的可怕后果。
    这台耗资40多亿英镑的加速器建在日内瓦附近的瑞士-法国边界地下,是有史以来可产生能量最高的设备;它的任务是帮助科学家探寻原子以及构成我们宇宙的力和粒子的秘密。大型强子对撞机无疑是一个令人惊愕的家伙,它位于地下300英尺(约合91米),占据了一条长达18英里(约合29公里)的隧道,拥有多个有如教堂大小的环形探测器。探测器内将上演“重”亚原子粒子——质子束碰撞,碰撞有可能帮助科学家揭开物质和能量的最核心秘密。
    很多人认为,大型强子对撞机是有史以来人类制造的最受人瞩目的机器。但也有一些人认为,最好永远不要启动它。不久前,一支人数不多的持反对观点的科学家向欧洲人权法庭提起诉讼。他们认为,大型强子对撞机试验产生一个迷你黑洞的可能性虽然很小,但这种可能性并非不存在。一旦产生黑洞,地球将面临被吞噬的命运——也就是上面提到的第一种假设。更有人认为,后果远不止产生黑洞这么简单,对撞试验可能对时空结构引发灾难性的连锁反应,进而将整个宇宙撕成碎片,就像是一颗气球爆了一样,也就是上面提到的第二种假设。
    这支由德国化学家奥托·罗斯勒(Otto Rossler)领导的科学家小组依据《欧洲人权公约》控诉说,因为强子对撞机试验有可能毁掉整个宇宙,所以这项可怕的试验也就侵犯了千万家庭的生命权和各个家庭私生活的权力。
实际上,自1994年多国参与的欧洲粒子物理研究所(以下简称CERN)首次提出制造大型强子对撞机以来,有些灾难预言家便危言耸听地指出,“复制”大约137亿年前大爆炸发生后的宇宙初始形态,将导致一场灾难,虽然这种可能性很小,但危险是真实存在的。
                        翻开物理学新一页
    但CERN的科学家并没有把这种威胁当回事儿,只要有人在他们面前提起可能产生的迷你黑洞以及其它任何潜在的危险,这些研究人员都会皱起眉头或者耸耸肩膀,一幅“这种担心纯粹多余”的样子。他们会解释说,制造对撞机的目的并不是为了摧毁宇宙,而是为了填补我们在了解物理学和宇宙方面存在的一些令人尴尬的巨大空白。
    对撞机试验能够告诉我们绝大部分宇宙由什么构成。我们所能看到的普通“材料”——构成我们身体、地球、月球、其它行星、太阳以及其它所有恒星的水、碳、铁、氧的原子和分子,实际上只占宇宙所有成分的大约二十五分之一。天文学家认为,其它不可见的神秘物质一定遍布在太空的每一个角落,它们用其微妙的万有引力影响着星系的运转。迄今为止,仍没有一个人知道这种物质是什么,只是给它起了个“暗物质”的名字。科学家相信,此次对撞试验有可能揭开暗物质的神秘面纱,它可能是一种全新的粒子。
    更令科学家感到懊恼的是,他们到现在也不确定到底是什么赋予普通物质以质量。上世纪60年代,英国物理学家彼得·希格斯(Peter Higgs)首次预言存在一种新粒子,也就是现在所说的“希格斯粒子”,认为是它赋予了宇宙万物以质量。由于这种基本粒子的重要性,有人也将其形象地称之为“上帝粒子”。如果希格斯的预言是正确的,对撞试验可能让人们发现这种神秘粒子的踪迹。
    单是发现希格斯粒子这一项巨大突破,就足以证明40亿英镑并没有白花。通过模拟大爆炸,大型强子对撞机将成为一个“试管中的宇宙”,科学家可依此对奇异的亚原子粒子和力进行研究,完成爱因斯坦以及其他20世纪物理学巨人开创的事业。
                        不要杞人忧天
    反对试验的人指出,科学家犯下可怕错误的可能性还是存在的,他们的这个“新玩具”也许会在不经意间将我们所有人送入地狱。
    真的会有这种灾难发生吗?答案是否定的。CERN的科学家已经对实验的安全性进行了多次评估。早在其它大型粒子加速器启动前,类似这样的安全评估就已经进行过了。所有评估都得出一个结论,任何可测的危险都是不存在的。最能驳斥“世界末日说”的证据也许就是宇宙射线,这种来自太空的高能粒子不断闯入地球大气层,其所携带的能量也要远远高于对撞机可能产生的能量。如果原子粒子对撞可能制造一个危险的黑洞,那这种危险很久以前就已经出现了,而我们也就不可能“冒天下之大不韪”建造强子对撞机了。简单地说,我们是安全的。
    事实上,CERN的科学家真正担心的并不是所谓的世界末日,而是这台机器不足以产生能够上演任何新发现的能量,也就是说,无法探知宇宙最深层的秘密。如果以这种结果告终,他们将需要更多的经费,制造功率更大的对撞机。无论是对撞机不能满足要求还是方程式出现误差,科学家都需要寻找一种新的研究方式,尽管他们已经花费了40亿英镑。
    如此一来,地球避免了被毁灭的危险——虽然这种危险本就不存在,但物理学的灾难却残酷地摆在眼前。对于我们这些局外人来说,我们在9月10日这天所能做的就是希望科学家千万不要犯任何错误,并双手交叉,为他们默默祈祷。(杨孝文)

 

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