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四月初八的节日

(2012-04-28 09:30:37)
标签:

佛祖诞辰

娘娘生日

四月初八

文化

传统文化

袁天沛

杂谈

分类: 杂记

老北京四月初八的节日

 

阴历四月初八,传说是佛祖显世的降生之日。一早就有朋友相约要我去妙峰山,今天也是中国传统神仙文化中碧霞元君娘娘的生日。山上有很多活动。

 

今天也是佛祖诞辰日在,全世界的庙宇都在举办庆祝节日。

 

佛祖即释迦牟尼,释迦牟尼原本就是古印度北部迦毗罗卫国的太子,后来演变为古代的浴佛节,亦称洗佛节、佛诞节和龙华会。

 

民间也在这一天有放生和吃结缘豆的习俗。在浴佛节前后,还有民间的拜观音求子,以及拜药王活动。

 

传说,二千五百多年前,释迦牟尼佛诞生在印度北部的兰毗尼园。相传佛母摩耶夫人在无忧树下生下佛陀时,园中百花齐放,天空出现九条龙,由龙口吐出香水为婴儿(佛陀)沐浴。所以后世为了纪念佛陀出世,每年佛诞日便模仿九龙吐水沐浴,象征佛弟子信受佛法。所以这一天,各佛寺会在寺院的广场或大殿,摆设庄严的佛桌,上面安置着大佛盘,盘中莲台上亭亭立着一个孩童,代表佛陀刚出生时的悉达多太子像。佛盘中盛满着水,称为香汤,信众以盘中杓子舀起香汤,像神龙一样为佛沐浴。

 四月初八的节日


据说释迦摩尼他出身高贵,属于刹帝利种姓,是迦毗罗卫王国的王子;生性聪颖,从小学习吠陀、武艺,也颇有成就。如果不出意外,即使不能继承王位,也可以凭借出身和能力,在社会上取得令人羡慕的地位和成就。

 

可是,他在29岁时,因感于人生无常,于是告别妻儿,离家出走,寻求解脱。出家后,他修行了六年苦行,但认为这样做都达不到解脱,便在一棵毕钵罗树下坐禅,经七天七夜,对人生和解脱问题进行思考,达到觉悟,此时他35岁。

 

此后,他开始传播自己领悟到的真理,直到80岁去世。释迦摩尼出家的目的,是寻求解脱人生痛苦的途径。为此,他提出了四谛的概念。是实在和真理的意思。四谛即苦、集、灭、道。

 

农历四月八,又名浴佛节、佛诞节、龙华会,这是佛教传入中国后兴起的 宗教节日,但是又有中国传统文化的特点,其中的浴佛、斋会、结缘、放生和求子在过去广为流行。

 

 

浴佛节,一般民众则争舍财钱、放生、求子,祈求佛祖保佑,出现各种庙会。在农历四月八日,各地佛寺举行佛诞进香。

 

在北方地区则传说农历四月十八日为泰山娘娘——碧霞元君的生日,即举行妙峰山庙会,南方地区龙华、九华、姑苏等地也均有盛大庙会。庙 会期间还有堆佛塔活动。可见中国的庙会是多元的,既有佛寺庙会,也有道教庙会,还有佛、道、儒结合的庙会,北京的妙峰山庙会既有道教内容,也有不少佛教成分,但它的花会却是各种庙会都有的。

 四月初八的节日


斋会,又名吃斋会、善会,由僧家召集,请善男信女在农历四月八日赴会,念佛经、吃斋,由于与会者要吃饭,必须交会印钱。饭菜有面条、蔬菜和酒等。   

 

在浴佛节期间,人们要讨浴佛水。   

 

节日饮食有吃不落夹不落夹为蒙古语,是对粽子的称呼。还有一种乌饭,方法是以乌菜水泡米,蒸出后为乌米饭。这种食品本为敬佛供品,后来演变为浴佛节的饮食。当 时还有放船施粥的风俗。

 

在浴佛节中还有一种结缘活动。它是以施舍的形式,祈求结来世之缘。民间舍豆结缘,寺院、宫廷也不例外。宫中要煮青豆,分赐宫女内监及内廷大臣,称作吃缘豆

 

佛教主张不杀生,在浴佛节期间则流行放生习俗。放生来源较早,宋代已有记载。古代有承美放生传说,民间有玳瑁放生等。

 

为什么要浴佛?相传佛祖释迦牟尼呱呱落地之时就非常聪慧,会走路、会说话。他前、后、左、右各走七步,一手指天、一手指地说:“天上地下,唯我独尊”。大地为他的出生而感动,并用九龙吐水为其沐浴。所以每到四月初八其诞生日,各佛寺的僧侣都要以甘草茶煮成“香汤”,在寺庙的浴亭里对释迦牟尼佛像匀水淋佛,对佛祖进行一次洗浴。

 

浴佛时除纪念佛祖的诞辰外,也有洗涤人心的污秽黑暗、洁净众生的心灵之意。这一天各佛教寺庙还会准备些素菜素饭,来招待信徒们的祭拜,也就是那时候的“斋会”。赴会的信徒在吃斋前要先念佛经,斋会后还要讨一些洗佛水来饮用,或食些佛寺煮制的一种粥食——“乌米饭”,以示对佛祖的虔诚。

 

以前老北京时大小佛寺庙宇很多,尤以西直门外的万寿寺最为热闹。

 

万寿寺坐落在高梁河北岸,历史上是集寺庙行宫园林为一体的庙宇,也是老北京著名的以柳林为特色的风景浏览区。旧时每年的四月初一至十五日有半个月的庙会,因此时正值踏青时节,届时一心向佛的善男信女们纷纷奔赴万寿寺去焚香拜佛。《燕京岁时记》中记载:“游人甚多,绿女红男,联翩道路,柳风麦浪,涤荡襟怀,殊有天朗气清,惠风和畅之致,诚郊西之胜地也”。这一天,幡幢铙吹,蔽空震野,百戏毕集,有扒竿、筋斗、筋喇(弹拨说唱)、筒子(变戏法)、马弹(马戏)、解数、烟火、水嬉等节目,游人乘车或骑马、步行,四方来客,摩肩接踵,进香拜佛者,数以万计。

 

浴佛节时老北京流行放生。一些佛庙的僧侣和平民百姓常在这一天把自己养的或买来的小龟、小鸟、小鱼带到河边或山野放生。

 

在浴佛节这天,老北京还盛行舍豆结缘的习俗。何谓“舍豆结缘”?因佛祖认为人与人之间的相识是前世就已结下缘分,俗语就有“有缘千里来相会”之说。又因黄豆是圆的,圆与缘谐音所以以圆结缘。浴佛日就成了舍豆食豆日啦。这个习俗起于元代,最盛于清代。清宫内每到四月初八这一天,都要给大臣、太监以及宫女发放煮熟的五香黄豆。

 

这个习俗在佛寺及民间流行更甚。四月初八开庙时,焚香拜佛后,还要将带来的熟黄豆倒在寺庙的笸箩里,以代表跟佛祖的结缘。在百姓家,这一天妇女早早用盐水把黄豆煮好,然后在佛堂里虔诚盘腿而坐,口念“阿弥陀佛”,手中一颗颗捻豆不止,每捻一次都代表对佛的虔诚,用此法修身养性。在去庙会的路上,常有一些妇女挎着香袋,拿着香烛,挨家去索要“缘豆”,不管认不认识,信佛不信佛的人家都十分愿意地给出一些黄豆,双方不拘多少,只为结缘。那时的一些达官贵人之家,还常把煮好的黄豆,盛在器皿内放在家门口外,任路人取食,以示自己与四方邻居百姓结识好缘,和谐相处,保一方平安。

 

农历四月初八虽为浴佛节,但是人们总是把自己的愿望表现在节日的活动中,求子就是一个突出例子。各地拜观音求子者也不胜枚举。老北京也不例外,四月初八这天老北京的几处有名的观音庙也是香火鼎盛。

 

老北京的农历四月是佛教活动比较集中的月份,到了四月初八这天更盛。除万寿寺外,届时妙峰山顶的天仙庙,以及玉泉山、碧云寺、香山及崇文门外等佛庙均开庙,届时也均有艺人表演各种节目。清末时,慈禧太后还常去妙峰山进香游春,清宫内的由太监和侍卫组成的“杠箱会”也常在妙峰山上走会表演。位于京西的戒台寺在每年的四月初八至十五,也举行“赶秋坡”和“耍戒坛”。《宛署杂记》载:“戒坛是先年僧人奏建说法之处,自四月初八至十五止。天下游僧毕会,商贾幅辏,其旁有地,名秋坡,倾国妓女竞往逐焉,俗云赶秋坡”。届时游僧临坛说法,全国的歌女舞女载歌载舞,比歌声比舞姿,人声笙歌,五彩缤纷,热闹非凡。

 

此外,在浴佛节前后,还有一些其他宗教活动,如拜药王风俗。

 

以四月初八为核心的佛教文化活动是旧时老北京的一道民俗民情的风景。

 

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