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跳出盒子看电视

2013-08-07 14:10:09评论 it
黄锫坚

仿佛昨日重现,安卓智能手机的普及过程——刷机论坛、应用市场、海量应用……又在电视盒子领域重演。而业界目前急需的,其实是合作标准和共赢理念。

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最近一段时间,不少软件公司侵入硬件市场。从Google到戴尔,从阿里、360到早已登场的小米和乐视……一个新的蓝海正在浮现。如果说电脑早已日落西山,智能手机和平板刚过正午,那么,电视机旁边的争夺,则是八九点钟的太阳,充满朝气和想象。

最受关注的自然是Google推出的电视棒Chromecast。甫一亮相,它就让科技界惊艳。首先,产品小巧可爱,跟U盘差不多;其次价格便宜,才35美元;另外操作简单,直接插入电视的HDMI接口,就可播放从手机和平板投射(cast)的流媒体视频。

不过,在更多细节被挖出来后,赞叹声开始退潮。显然,Google在演示中有所护短,比如Chromecast还需另接电源,而视频内容也非常有限,除了Netflix,、Pandora以及GooglePlay商店的内容,无法推送电脑、手机或平板本地存储的内容。

作为一家互联网和软件公司,Google已经做过硬件方面的诸多尝试,比如手机、平板、笔记本电脑,以及被寄予厚望的Google眼镜。电视棒显然是一个新玩具,日后是担当重任或是黯然消失,都有可能。

几乎与此同时,国内的阿里巴巴集团也来凑热闹。阿里推出了一个智能TV操作系统,并和华数传媒一起推出“华数彩虹”机顶盒。据说阿里TV系统将内置支付宝,这意味着电视也可能成为一个便捷的购物终端。

电视棒、机顶盒、智能盒子,不论你用什么名称来描述,越来越多的业界巨头,开始在打电视机的主意。电脑、手机都曾经被垂直模式给控制,但最终却被互联网的开放浪潮冲刷得面目全非;这一次轮到电视了。而时间很可能比前两次更为短暂。

其实,在Google的电视棒之前,国内早已涌现一大批类似产品。某种程度上,中国的电视盒子比美国的更有看头。在淘宝上搜索,你会发现一大堆“互联网电视机顶盒”等称谓的产品。它们和Chromecast有着类似特点:价格便宜、视频丰富、操作也越来越简单和傻瓜化。

从原理上来说,我们可以用电脑来类比电视棒:电视机相当于显示器,给它接上主机不就可以打通互联网视频嘛。而现在的主机,不再是老式电脑的笨重黑箱子,而是缩微成U盘大小的电视棒,或者手掌大小的盒子。用WIFI连接互联网,用手机或者遥控器来操控电视棒,电视机也就脱离了广电网络,一头扎进了互联网。现在的问题是,盒子的性价比仍需提高,操作体验仍需打磨。

当智能手机和平板的硝烟逐渐散尽,越来越多的中国厂家,开始参与电视机的搅局。这一次,免费而开放的绿色机器人——安卓,逐渐成为电视盒子的标配操作系统。今日中国互联网已经出现多个电视App市场。仿佛昨日重现,安卓智能手机的普及过程——刷机论坛、应用市场、海量应用……又在电视盒领域重演。

和手机不同,电视是一个靠在沙发上看的屏幕,其最核心的应用仍然是视频。既然互联网上已有众多的视频,把它们搬到电视上,也就是当前最大的任务。聚合、推荐、方便查找各类视频,就是电视APP的核心需求。除了优酷、爱奇艺等视频巨头自己推出的智能电视App,还有VST全聚合、泰捷视频等多个聚合平台,都在跑马圈地,吸引用户。由于平板、手机与电视的屏幕(界面)有着巨大的差异,分辨率、清晰度、网速,都要进行转换,而盒子遥控器与手机触摸屏,也有完全不同的操控体验。所以,界面更友好、操作更方便的App,会赢得更多用户的好感和认可。

回顾安卓手机的普及过程,除了免费+广告,至今仍没有多方共赢的商业模式。和苹果相比,手机厂家、运营商、软件和内容提供方,仍然没有构建一个多赢的模式。新的电视盒子,也应及早考虑各环节的分工合作。

从原理上说,视频+广告,已经可以构建一个强大的合作基础。但视频网站与聚合平台的关系,仍然暧昧不清,合作标准更是一片空白。

兔子视频的开发者Wearebug曾在36kr写过一篇文章,提出标准的重要性。在他看来,互联网广告署 IAB制定的VAST(Video Ad Serving Template) 协议可供参考。只要视频网站按照 VAST 格式发布广告,聚合平台实现VAST 广告协议的解析执行,合作就好良性进展。VAST 最早是 Doubleclick 创建的,后者被 Google收购后,VAST成了Youtube 的广告标准,也是事实上的行业标准。

简单说来,在这个标准运作下,播放器(聚合平台)可以和视频源构建一种相互认可的沟通机制。播放器会在指定时间播放指定广告,并把用户的操作数据发回给视频源或者第三方统计机构。这样一来,视频网站得到了广告收益和统计数据,而聚合平台(播放器)也可以为用户提供更好的体验。

长远来看,互联网电视市场,除了互联网玩家,还有传统电视机厂商。当阿里巴巴自称,其智能TV已有一个生态系统,创维、长虹、康佳、海尔等彩电厂应邀加入该系统时,创维品牌总监李从想却向媒体澄清说,创维没有加入阿里智能TV生态联盟。

所以,合作标准与共赢理念,将左右中国智能电视的未来。如果电视盒子的多方博弈也走入一个各自为政、开放但却分裂的局面,那其实也就是在重蹈以往多个行业的覆辙。

(本文原发于“华尔街日报”中文网“科技波普”专栏,未经许可,请勿转载)

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