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经济学何时能成为科学

(2008-12-04 09:08:59)
标签:

杂谈

分类: 午夜梦回

  办公室闲话,和翔哥聊起什么是科学。

  翔哥问:经济学算是自然科学还是社会科学?

  两头尖道:只能算是社会科学。因为这个东西流派繁多,没有定论。新理论不断出现,只能说是在不断地寻找更普遍的规律当中。

  翔哥道:曾经有个经济学家作了一个很恰当的比喻。说经济学就好比是炼金术。众所周知现代化学起源于炼金术,也都公认炼金术不是科学而化学是科学。所以,一个学科在探索阶段谈不上科不科学。但至少应当允许它有这么一个探索阶段。

  两头尖以为,这个比喻甚是恰当。很多陷入科学与伪科学之争的物事,比如中医,比如风水,应该说都是处于探索阶段。探索阶段的一个显著特点就是只能观察到一些相互独立的规律,但却没有一个根本性的统一原理。而这些规律,有些被一再证实,而另一些则在适当时候被证明只是特例或者错误,予以排除了。因此,看待它们绝不能以偏概全,一味说正确或者不正确。适当取舍才是正确的态度。

  那么,什么时候才能由一些独立的规律上升到普遍原理呢。现代物理学已经观察到,在微观粒子的尺度上,物质运动表现出的是随机性而不是确定性。只有在宏观尺度上,物质运动才表现出确定性。比较典型的就是气体运动。单个气体分子的运动毫无规律可言,但大量气体分子构成的气团却表现出稳定的物理特性。换言之,现代自然科学认同的那些普遍原理其实大多只是一种统计平均意义上物质运动规律。这也是统计学存在的意义。底层的随机无序和表面的统计有序是我们这个宇宙的本来面目。

  再从另一个角度来理解,何时才能表现出这种统计意义上的有序性,答案是要有足够多的样本。在我们生存的尺度上,物质粒子以天文数字计,这就是足够多的样本。像经济学这类学科研究对象的基本单位是人的个体。个人的行为不可预测,需要足够多的参与个体才能表现出一些普遍性的规律。那么需要多少呢?阿西莫夫在《基地》系列中虚构了一门学科叫心理史学,可以用计算的方法确定人类历史的走向。但这门学科有效的前提是帝国人口达到千兆、万兆计。

  所以说,经济学要想成为科学,在目前的地球人口数量下是不可能了。江山代有才人出,各领风骚数十年~

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