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Second Life:吹响三维互联网革命的号角(上)

(2007-02-27 15:03:00)
分类: WEB2.0王朝

本文发表于《新青年.权衡》2007年第2 期转载请注明出处

完全逼真的“虚拟世界”已经进入我们的生活,非同寻常的变化正在发生

 王瑞斌

      Second <wbr>Life:吹响三维互联网革命的号角(上)

   在2006年,已经有三百万人生活在一个虚拟世界中:这里有逼真的海滩、阳光、草地和花鸟鱼虫,也有与真实世界一样的摩天大楼、工厂、学校、教堂、酒吧、赌场和红灯区,还有真实世界中没有的恐龙岛、古巴比伦塔、火星游乐园等奇观异景。这个世界在网络上,它的名字叫Second Life。

      上篇:虚拟世界:从想象到现实


    Second Life构建的高度拟真体验,完全颠覆了人们对互联网的想象

      1992年,美国科幻小说家尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)在其小说《雪崩》(Snow Crash)中描绘了一个“超自然的世界”(metaphysical universe)。在那里,有数百万人通过“化身”(avatars)或者“虚拟形象”生活在一起。他们在街上闲逛,在商店里买东西,在高级俱乐部尽情狂欢。斯蒂芬森将这个世界称为“虚拟世界”(metaverse),它是一个比地球大1.6倍的黑色球体,有一条宽广的街道围绕着赤道。
       这似乎仅仅是一种幻想,但十一年后,Second Life让它变成了现实。 

非同寻常的变化正在发生
      

   2003年7月21日,Linden Lab首发了Second Life。它以虚拟现实技术(Virtual Reality Technology)所构建的高度拟真体验,完全颠覆了人们对互联网的想象。


       新进入Second Life的居民,必须为自己创建一个“化身”(avatar)。你可以在网站的指导下选择自己的性别、外形、甚至人种,还可以租赁土地,建造自己的房子,并走到任何想去的地方。在Second Life 中,你可以购买虚拟服装,可以开虚拟飞机,可以购物、存钱、工作,可以恋爱、结婚、做生意,甚至可以在指定区域享受虚拟的性放纵。总之,一切活动场景和过程都在模仿现实生活。


      创立3年来,Second Life以惊人的速度蓬勃发展。到2006年12月,Second Life 已经有[]300万名注册用户,而且以每月20万名用户的速度增长,访问用户数比去年同期增长了219%。在以口口相传的方式在网民中迅速流行开来的同时,Second Life在2006年也成功吸引了全[]世界主流媒体的热捧,CNN、路透社、《商业周刊》、《连线》、《经济学人》均以显著的篇幅对Second Life进行了追踪报道。显然人们已经发现:一个完全逼真的“虚拟世界”(metaverse)已经进入我们的生活,一种非同寻常的变化正在发生。
     
 不受约束的资本主义温床


     毫无疑问,Second Life是一件新奇的事物。在IBM总裁萨姆·帕米萨诺(Sam Palmisano)看来,Second Life就是下一个Google、Yahoo或者下一个Myspace、Youtube。


     Second Life为网络用户提供了创造价值的巨大平台。它是28岁的年轻企业家Philip Rosedal的产物,由Rosedale位于旧金山的公司 Linden Lab运营。Linden Lab向新居民“出租”土地(一开始仅仅是64英亩,现在超过2万英亩),而且发行自己的虚拟货币 ——Linden dollars,这种货币在其官方货币交换平台LindeX上可以自由买卖,也可以兑换成真实货币(兑换比率是250 Linden元兑换1美元),根据通常的供需原理开展交易。


     除了出租土地和发行虚拟货币外,Second Life几乎不干涉居民的任何活动。居民可以在租来的土地上建造他们想要的房子,用Second Life的软件工具建造他们自己的夜总会、飞机、快艇,对于自己创造的虚拟物品,用户拥有产权。他们可以自己享用或者以谈好的价钱将这些东西卖给其他成员。这种激励使得目前的Second Life每月都创造出1千万件物品,23万件被自由买卖。


    35岁的英格兰工人米德就是一个典型代表。他用Second Life的工具创建了一个跳舞球,当一对男女“化身”(avatar)在一起的时候,点击一下这个跳舞球,就可以拥抱在一起跳上一曲。很快这个跳舞球就在Second Life中流行开来,他每天可以卖掉300个左右,一个约300 L元(Linden dollars的简写),约合1美金/个。凭借出售跳舞球,他每周都可获得1900美金左右的收入。


     专门分析虚拟世界的作家兼顾问伦·雷诺斯相信,上述现象正是Second Life的力量所在——它将几乎无限的创造力与产权结合在了一起,认为它是一个“不受约束的资本主义的温床” 。而Linden Lab则认为Second Life是一个“创新和创业的虚拟孵化器”,它“将经济要素整合在一起,给予冒险、创新和技术恰如其分的回报。”用Rosedale的话说:“Second Life就是一个eBay,只不过不出售有形的货物。Second Life消除了精神产品生产的中心化,如果样品研究和理念生产以及市场检验的成本被简化为零,伴随而来的变化将会不可思议。”
 
  一个庞大的经济体系


      Second Life创建了一个巨大的虚拟市场,带来无穷的商业机会,每天都有来自世界各地的新人慕名而来加入到它的淘金生涯中。Second Life的日交易金额已达到45.5万美金等值的虚拟货币,每个月为虚拟世界里的产品和服务花费货真价实的700万美元。

Second <wbr>Life:吹响三维互联网革命的号角(上)
      2006年5月,德国女华侨艾林.格雷夫(Ailin Graef)登上了美国《商业周刊》的封面,这是全球第一个依靠在虚拟世界投资而成为百万富翁的人。她在Second Life中的化身是钟安社(音译,Anshe Chung),自2004年加入Second Life以来,她已经建立了庞大的虚拟地产王国,名下的资产包括36平方公里的虚拟土地、几家虚拟商铺以及其他几家虚拟公司的股份。通过虚拟地产生意,她赚取了3亿L元,按照虚拟货币与美元的比值换算,资产已达到110万美元(约855万人民币)。她是最具知名度的发迹于虚拟世界的真实人物,被《Bussiness 2.0》称为虚拟世界的洛克菲勒。


      钟安社只是一个典型代表,有成千上万的Second Life居民从他们的虚拟生意上赚到了钱——他们出售虚拟房产、虚拟服装、虚拟珠宝、甚至是性。根据Linden Lab的说法,在Second Life的商业圈中,每年至少有3000家企业赚到了2万美元甚至更多的钱。

Second <wbr>Life:吹响三维互联网革命的号角(上)


     可口可乐、阿迪达斯、微软、英特尔等跨国公司也纷纷入驻Second Life。思科在Second Life上建立了“虚拟总部”(virtual headquarters);丰田甚至在Second Life出售其虚拟汽车;加拿大的电信公司Telus在Second Life开设了手机专卖店,开业几天就卖出了百余部“电话”;拥有圣·瑞吉斯(St.Regis)、至尊金选(The Luxury Collection)、喜来登(Sheraton)等知名品牌的喜达屋(Starwood)饭店集团,甚至将其酒店也搬到了Second Life上;美国银行业巨人富国银行(Wells Fargo)则在Second Life中建造了以自己品牌命名的小岛。这些企业一致认为,Second Life的三维拟真和良好的互动性使其成为一个炙手可热的营销途径,在品牌塑造和加强在年轻网民中的影响力方面不可小觑。


      从虚拟产品的自由交易到货币的自由流通,再到与现实货币的兑换,Second Life已经形成了一个非常庞大的经济体系,每年的“国民生产总值(GDP)”已经达到了等值6400万美元。Rosedale和Linden Lab也被《连线》称为虚拟世界的格林斯潘和美联储。
 
 一个全新的商业模式


      大部分Web 2.0 公司试图以“用户创造内容”为核心,聚集用户来招揽广告。而Second Life却以“用户创造内容”为核心,开创了一种新的盈利方式。Linden Lab的做法并不是销售广告,而是依靠虚拟财产获取实际收益。当传统的广告载体开始失去眼球的时候,Second Life的经济收入却呈现15% 的增长。虽然作为一个私人控股公司,Linden Lab 没有对外披露其确切收益,但Rosedale说公司已经在盈利。


     在诸多Web 2.0 为商业模式苦恼之时,这完全称得上是一个奇迹。因此Second Life成为硅谷的新宠,获得了包括亚马逊创始人Jeff Bezos、美国风险投资集团、Omidyar网络和美洲豹投资集团等多家知名投资者的风险投资,此外有消息表明,SUN也要向Second Life投资大笔风险资金。

 

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