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怎样成为优秀财务分析师

(2013-11-26 16:35:04)
标签:

杂谈

分类: 学习方法修炼

 

七个关键技能和一种新的思考方式

 

每一家公司都有分析其财务数据的雇员,并且通过提供他们对管理的洞察和分析来增强其决策支持流程。在某些公司CFO、主计长或者其他会计部门职员在他们的常规职责之外承担了这项职能。在其他公司这一流程更为正式,会有财务分析师、成本会计师甚至是整个部门专门致力于这项职能。无论以何种方式去做,有效的财务分析更多的是一种思考方式而不是一连串的步骤或程序。

 

  专长于财务分析的财务专业人士能够增加他们所服务的公司的价值以及在他们的职业生涯中傲视群伦。优秀的分析师识别出成本节约的主意、收入增长的机会和生产力提高的战略。即使那些与财务数据打交道但并不做常规分析的人(总账、应付帐款、财务系统员工)也能够通过在他们完成工作的方式中构建一种分析性的方法而从中受益。

 

  卓越的财务分析师身上体现了几个关键的品质-我们努力在WellPoint,Inc.的中区所发展的品质。中区每年实现数以十亿美元的健康保险保费和医疗支出,我的部门的工作就是预测和分析这一财务数据和其他统计数据。我们与中区的领导层共事以帮助他们完成其战略目标。

 

  首先,让我们谈谈成为一名优秀的财务分析师需要什么。然后我们将讨论成为一名卓越的财务分析师需要什么。

 

  一名优秀的财务分析师的七个品质列示在下面。通读它们的描述并深思你是否拥有它们。

 

  1.理解重要性概念

 

  优秀的财务分析师能够以不完整的信息和一种感觉-一种经过训练的直觉,-信息何时相关以及何时不相关的感觉来得出结论。在某些情况下信息是可以衡量的,如一笔交易的金额大小或者预算偏差百分比的水平。在其他情况下信息更为无形,如当前一名财务经理vs.CFO的所知的细节的程度。我的一名财务分析师把它解释为成本vs.收益的概念:知道什么时候你已经达到了在一个分析上花更多时间将不会提供足够的收益以继续的程度的概念。

 

  会计人员和计算机编程人员有时在转职为财务分析师时会有一段艰难的时光,因为他们对数字和顺序的关注。一个我在招聘面试时会问的标准问题是"重要性对你意味着什么?"告诉我其意味着尽其所能来斤斤计较的应聘者通常不会得到第二次面试。

 

  2.善于使用电子表格和数据库来分析信息

 

  优秀的财务分析师知道如何应用电子表格和数据库提供的工具来凝聚不相干,数据、解决问题以及向管理层演示信息。全方位的使用这些工具的经验不如知道它们以及何时使用它们的意识重要,尽管一个对数据透视表和查询设计的牢固理解会很有用。还有,知道将向其报告工作的个人(们)的需要和个人风格是很重要的。某些管理者更喜欢信息以一种视觉形式如图形显示,而另一些喜欢下属为他们把所有的信息列示于明细财务表格中。最终,都是关于把数据转为结论。

 

  在WellPoint我的部门开发了一个"技术技能评估",每一名分析师都用它来评估他们MicrosoftExcel,MicrosoftAccess和其他工具的能力水平。这些评估帮助我和我的职员一起来识别他们的发展机会,同时也给了我们一个按每种工具的特性来配置专家的参考工具。

 

  3.理解管理会计概念并学以致用

 

  我们都在本科和MBA课程中学到了许多有价值的概念,但是多数财务分析师没有在工作中完全利用它们。优秀的财务分析师记得这些概念并且能够应用它们。例如,负责部门预算的分析师长于运用偏差分析和基于作业的成本(ABC)技能。那些资本密集行业的分析师长于应用投资回报和盈亏平衡分析。而那些开发增长战略的分析师会运用边际贡献和增量成本分析。

 

  统计方法通常也未被利用,主要地是因为我们倾向于在完成学位之后就忘记它们。优秀的财务分析师找得到运用统计来定位数据样式的方法。

 

  明显地,发展这些技能的一条康庄大道就是成为一名注册管理会计师(CMA)和/或注册财务管理师(CFM)。考试准备更新了你的知识并且让你在可能荒废的领域得到实践,而且还能获取表明你的卓越的实际证书。

 

  4.成功穿行于公司的财务系统和非正式人际网络来得到数据和信息

 

  优秀的财务分析师知道其公司的财务系统-总账、销售、存货等等-以及它们所包含的数据的限制,而他们能从中剥离数据以在电子表格和数据库中进一步分析。

 

  还有,知道向谁寻求帮助和答案与知道财务系统时一样重要的。非正式人际网络不依随公司的命令链,所以首先可能要打几个电话以识别能够提供帮助的人,但是这些网络一旦建立起来就非常有效。

 

  由于它们需要非常不同的才能,一个人很难同时具备技术技能和人际交往技能,但是每一种技能都可以通过意识、专注和实践来发展。

 

  5.对公司的产品、市场和流程有一个扎实的理解

 

  优秀的财务分析师能够通过理解其分析如何与业务有关来增加价值。知道公司的主要收入来源(产品、顾客),关键计算机系统,工作流程和地理分布将提供对于应分析的收入和支出的组成部分的洞察力。例如,一位知道公司收入的30%源自一种产品的分析师将非常密切的监控这种产品的销售额并且在做财务预测的时候与产品经理保持不间断的联系。

 

  6.主动在每一个领域中完善并且有一个持续完善的心态

 

  优秀的财务分析师总是寻找方法以使工作更高效以及追求会增强他们的能力的培训,例如学习更高效的运用分析工具。优秀的分析师对当前的完善并不满足并且总是希望增强其自身和业务,所以他们寻求如何完善现有流程的建议。例如,在我的部门,曾经有一项每月花费八个小时手工完成的任务现在是自动化了的且只要花费两个小时。

 

  7.当分发报告或分析的时候包括洞察和问题

 

  许多分析师就想着完成报告,把它从工作列表上划去,再转到下一个任务。优秀的财务分析师会抵制这种浮躁。他们不仅将为了精确而花时间复核报告还将确定它到底对业务想说什么。然后当他们递交分析的时候,他们会将任何的观察和问题传导给管理层。如果他们把分析留到报告完成然后在稍晚时候以一个新的角度重新审视之后,这个流程就最有效。优秀的分析师将其工作视为分析而不是报告。如果你只能做一件与众不同的事,就照这个品质去做因为它将造成最大的影响力。

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