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真正的加勒比海盗

(2017-07-24 16:04:30)
标签:

西班牙

海战

加勒比海盗

历史

分类: 中外书摘经典版精选
真正的加勒比海盗

    ●熊显华  来源:中外书摘

 

   

 

    黄金年代

 

   

 

    1519年,西班牙在墨西哥建立了殖民地。

 

    之后,西班牙还在秘鲁发现了印加人的部落,而印加文明也从此受到巨大影响。然后还发现了秘鲁。

 

    当西班牙在中南美洲建立了稳定的殖民统治后,从那里获得了大量的财富,从而使得他们的国力得到快速增长。

 

    西班牙在墨西哥获得了不菲的黄金后,又在秘鲁找到了大量的金矿。在美洲新大陆建立了殖民地后,西班牙人并不满足于此。麦哲伦航线的开辟、美洲南部海道的发现继续刺激着狂热的西班牙人进行探索。几十年后,他们建立了跨越太平洋北部的贸易航线。西班牙人通过在太平洋的数次航行,终于掌握了北太平洋上季风和洋流的规律。到了16世纪中期,只剩下太平洋南部还有大量区域没有探索,但西班牙对此区域的向往还是较为强烈的,于是,他们把这一大片区域命名为澳大利亚,意思是未知的南方土地。

 

    16世纪上半叶的时候,西班牙人拥有大量的殖民地,他们在那里开采黄金,大量的财富涌入西班牙。到了16世纪中叶,由于过度开采,黄金产量开始大幅度缩减。16世纪40年代,在今玻利维亚的波托西、墨西哥的萨卡特卡斯又发现两大银矿。大量的财富再次涌入西班牙。

 

    在大航海时代,来自于新大陆矿山中的无数金银,其中有20%都是属于西班牙国王的。大量财富的涌入,让西班牙王室过上了奢华、糜烂的生活。

 

    随着西班牙从海外贸易中获得的资本越来越充足,其崛起的势头也就愈发“势不可当”了。事实证明,西班牙帝国的确如愿以偿地建立了起来:1521年至1643年,这是西班牙的黄金年代。

 

    对于西班牙的暴富,英国人早就眼馋了。

 

    有这样两个英国人,他们为了那金灿灿的财富可谓是煞费苦心,这两个人是,弗朗西斯·德雷克和约翰·霍金斯,让我们记住他们的名字。

 

    15732月,这两人在巴拿马地峡雁列山脉的某一山口向着远处瞭望。

 

    弗朗西斯·德雷克无比兴奋,开始大声地向上帝祷告:有生之年,一定要亲自指挥第一艘英国舰船在太平洋上航行。

 

    随后,更大的惊喜出现了。原来,从秘鲁矿场运送金银出来的车队正从雁列山脉经过,数量非常多,多到连西班牙人都无法护航。

 

    弗朗西斯·德雷克决定出手了,开始他最擅长的勾当——打劫!

 

    经过一番人仰马翻的战斗,这一票收获不菲,得到了多达十万比索的金银财宝,回到英国后,他“理所当然”地成为了富翁,然而,这些财富于他的梦想——航行太平洋来说,差得还是太远。所以,他需要得到王室的支持。因为航行太平洋所需的费用实在是太庞大了!

 

    有一个疑问其实一直都存在:弗朗西斯·德雷克为什么敢去打劫强大的西班牙帝国的金银财宝呢?这事还得往回说起。

 

    1568年,弗朗西斯·德雷克和表兄约翰·霍金斯带领5艘贩奴船前往墨西哥(这两人的走私贸易当然是罪恶肮脏的交易,他们身上都沾满了奴隶的鲜血。当然,他们的走私贸易也影响到了西班牙的贸易利益)。

 

    当时,他们受到风暴的猛烈袭击,船只损坏严重,无法继续航行。于是,他们求助于西班牙,随后便驶入港口进行维修。然而,几天后突然发生了惊天变故,西班牙总督突然下令:处死他们的全部船员。这就是让英国人愤怒不已的圣胡安港事件。

 

    原以为跟随他们能发横财的英国船员们,做梦也没有想到,这一趟走私之行竟然成为了丧命之旅。当鲜血染红了海水,一切复归平静,好不容易捡回一条命的弗朗西斯·德雷克和表兄约翰·霍金斯瘫坐在地上,他们怎么也想不明白:西班牙为什么要屠杀他们?凭什么只有西班牙才能享受新大陆的财富?

 

    一颗仇恨西班牙并誓死要复仇的种子,在不知不觉中产生,并且深深扎入了他的心底。

 

    四年后,也就是1572年,复仇行动开始了,弗朗西斯·德雷克带领他的复仇小船队横渡大西洋,悄然躲进了巴拿马地峡。随后,他们以坚韧的毅力躲在南美丛林里近一个月。

 

    这样的付出在不久后得到了回报,而这种回报对他、对英国来说都是具有重要意义的。这主要表现在以下三方面:

 

    其一,抢夺了大量的黄金,财富陡然剧增。

 

    其二,弗朗西斯·德雷克成为英国人的英雄,获得了大量民众以及英国皇室的支持。由此,他受到伊丽莎白女王的召见,并很快成了她的亲信。

 

    其三,通过这次行动,让英国看出了端倪:西班牙不是不可侵犯的。

 

    这也为日后的撕破脸提升了信心。

 

   

 

    一场载入史册的抢劫

 

   

 

    1577年,弗朗西斯·德雷克开始了一场由南美洲到南太平洋的航行,此事得到了伊丽莎白女王一世的大力支持。于是,他带领船队沿着非洲西海岸南下,横渡大西洋,于1578年春到达了巴西。接着,他沿南美洲海岸南下。

 

    这次他有了重大发现——位于南美洲的最南端火地岛和南极洲隔开的航道。

 

    返航时,他沿着南美洲的太平洋海岸向北行驶,横渡太平洋到达香料群岛,最后绕过好望角返回英国。

 

    这次航行,弗朗西斯·德雷克的船队全副武装,很明显,他打算给西班牙一点厉害瞧瞧。17日,当他们到达里尔角海域的时候,三艘西班牙捕鱼船与他们遭遇了。面对德雷克如此庞大的船队,西班牙人没有任何逃走的机会,随着弗朗西斯·德雷克一声令下,仅一会儿工夫,所有的货物就被洗劫一空。

 

    弗朗西斯·德雷克觉得这样还不解气,又强令这三艘西班牙船跟着他们走了900英里。当然,西班牙人也不甘坐以待毙,中途连连使绊。出于大局考虑,德雷克还是放了这一帮西班牙人。

 

    然后,弗朗西斯·德雷克的船队继续前行,他们绕过布兰克角,在那里,又发现了几艘抛锚的葡萄牙船只。

 

    葡萄牙人看到这突如其来的大船队,一脸惊恐。

 

    以弗朗西斯·德雷克的作风,自然不会放过他们。

 

    之后继续航行到了佛得角群岛,遇见了一艘名为圣玛利亚的葡萄牙巨船,上面补给充足,装满了红酒、羊毛、布匹。

 

    弗朗西斯·德雷克哈哈大笑,狂叫着,命令手下进攻。

 

    很快这艘巨船就成为他的了,当然也是英国的了。他还将这艘船的名字给改了,改成了玛丽号。

 

    指挥这艘船的是弗朗西斯·德雷克的手下努诺·达席尔瓦,因为,此人知道通往巴西的最佳航线,也熟悉在南美洲海岸航行途中的所有危险。

 

    弗朗西斯·德雷克很会收买人心,为了让努诺·达席尔瓦甘心为他卖命,特意在船长的会议上给了他一个位置;同时还给他配备最好的房间、食物,自然少不了美丽的女人。

 

    由于弗朗西斯·德雷克运回了西班牙的黄金,伊丽莎白女王将其封为了爵士。

 

    1578年,弗朗西斯·德雷克的金鹿号船(因赞助人海顿爵士的徽章盾牌上是一只金鹿而得名)成功通过了麦哲伦海峡。仅仅七天的时间,在他带领下的三艘船就到达了太平洋,这是一片极度考验航海家们航海能力的海域,上面随时出现的强烈暴风雨让人难以防范。

 

    随后继续前行,尽管中途充满了艰辛,但丝毫不影响弗朗西斯·德雷克的果决。

 

    不久,他得知一艘西班牙的大帆船已经从利马出航,这艘船上装载着巨大的财富,出于海盗的思考方式,一个念头从他心中升起:

 

    打劫一艘宝船!不,不仅是打劫,这里面更有复仇的火药味。

 

    他为打劫而设计的方案十分巧妙,具体是这样做的:首先,将装满葡萄酒的罐子盖打开,狂饮几口,剩下的倒掉,然后装满海水,再从船尾扔出,当然,其中一头是用绳子拴系在船背上的。接着,将风帆拉起。

 

    由于弗朗西斯·德雷克的金鹿号拖着不少装满海水的葡萄酒罐子,看起来就像是老爷车那样在海面上缓缓地航行——毫无疑问这是骗局,而且,他还把西班牙的旗子挂在了船上,做出慢悠悠地、无害航行的样子……

 

    对方轻易就中计了,他们以为这是一艘跑不快,又装满“不值钱”玩意的商船——比起他们的宝船来说的确是如此。

 

    就在对方放松警惕从旁经过时,德雷克凶狠的嘴脸立刻暴露了出来,他突然砍断酒罐端的绳子,金鹿号随后大显神威,以飞一般的速度追上了西班牙人的宝船。一边靠近着,火炮一边瞄准着,只等一声令下,炮弹飞射而出,继而炸裂。

 

    两船相交,弗朗西斯·德雷克的火炮手表现得非常优秀,第一颗炮弹就准确无误地炸断了对方船的后桅杆,宽阔的甲板上瞬间散落了一地的碎木屑、碎木块,当然,还有折断的杆子和绳索。整艘宝船顷刻间变得混乱不堪,因为他们毫无防备。

 

    混乱中,弗朗西斯·德雷克分派的一队人马已经从船的背风面攀爬了上去。他们的突然出现,让西班牙人更加慌乱、惊恐,短短几分钟时间,这艘宝船就被完全控制了。让西班牙人郁闷的是,他们的船甚至连一颗炮弹都没有发射出去,败得无地自容。

 

    战后,弗朗西斯·德雷克站在西班牙人的船上,扬起双臂,尽管海风淹没了他的欢叫声,但当他跳上这艘船时,内心的极度狂喜已经铭记下这辉煌的一刻——

 

    14箱装得满满的银子和金币;

 

    大量用金银制作的盘子;

 

    满货舱的银条,至少有1300根,闪闪发亮;

 

    数箱珍珠宝石;

 

    ……

 

    最后清点时发现,银条总重近26吨。难怪英国人看到这些财宝时几乎都不敢相信:这简直是一本万利的“买卖”!

 

    这是一次足以写进历史的打劫,弗朗西斯·德雷克成功地获取了西班牙著名宝船卡卡弗戈号上所有的财物。英国人,当然还有那象征着至高无上的女王,给予了弗朗西斯·德雷克极高的荣誉。1580926日,当满载巨量财宝的金鹿号船驶进普利茅斯港时,伊丽莎白女王登上船,在甲板上授予了德雷克骑士爵位。

 

    弗朗西斯·德雷克就此实现了从农民到英雄的华丽转身。据说,在很长的时间里,英国的半便士钱币上,一直刻着德雷克的金鹿号舰船图案,而流行于英国的民谣《德雷克的鼓》这样唱道:若英国不幸蒙难了,只要德雷克的鼓响起,他就一定会回来为英国解难。

 

   

 

    打破海上霸权

 

   

 

    当弗朗西斯·德雷克在海上不遗余力地打劫西班牙商船时,另一位传奇人物也没有闲着。他就是约翰·霍金斯。

 

    作为弗朗西斯·德雷克的表兄,他当然忘不了西班牙人带给他的那次刻骨仇恨。很快,伊丽莎白女王就任命他为财政大臣,并掌管皇家舰队。

 

    刚一上任,他就投入到具体工作。他召集了一大批经验丰富的航海家,开始设计一种全新的战舰,用以打破西班牙的海上霸权。

 

    1521年至1643年的西班牙帝国正处于黄金时期,拥有无可争议的海上霸权,当时西班牙的海军和战舰堪称整个欧洲的典范,大多以“巨舰”著称,这种舰船的特点是船身宽阔,在船艏和船艉均建有高大的船楼,可以容纳更多的作战士兵。

 

    不过,由于这种巨舰重心高,航速不可避免的有些慢,灵活性较差。当然,从另一方面说,也有航行平稳和抗风浪能力很强的优点。

 

    而西班牙人的海战战法,一直以中世纪的接舷战为主。简单来说,就是先用火炮破坏敌舰的风帆和缆绳,使敌舰失去行动能力,再靠近敌方船舷,由士兵跳帮进行格斗。由于双方距离很近,必须通过靠帮厮杀来决出胜负。

 

    有时候,还会造成自身的误伤,甚至混作一团。显然,这是一种古老的海战法,但西班牙一直沿用了下来。

 

    他们在巨舰上的设计也体现出其海战理念,很显然,这种战术理念并没能摆脱陆战的思维模式。这也是其日后失败的一个重要原因。

 

    不得不承认,约翰·霍金斯是一个极富远见的人。

 

    他和他的团队发现了西班牙巨舰的弱点,未来的海战将以火炮为主要进攻手段。于是,他们完全推翻了西班牙巨舰的设计原则。这种敢于打破常规,进行大胆创新与改革的思维模式,让英国在接下来的海战中受益匪浅。

 

    新型战舰的诞生,振奋了英国人的精神。和西班牙巨舰相比,它拥有船型窄长、航速高、灵活性好的特点。由于船舷较低,还完全取消了前船楼,缩小了后船楼。这样一来,整个船的重心就大大降低了,而可配备的大口径重炮又协调地保持了船的整体稳定性。

 

    不过,这样的设计也存在缺点:低矮的船舷一旦被敌方接舷,危险系数将大大提升。当然,这也不是无法可解,只要在战术指挥与发挥上做到机动性与炮火攻击的完美结合,充分利用快速灵活的特点,始终同敌舰保持一定距离,不给敌舰接舷的机会,那这种快速战舰将在未来海战上独树一帜。

 

    在后来抗击西班牙无敌舰队战争中,英国快舰复仇号——也是弗朗西斯·德雷克的复仇之舰,表现不俗。这种快舰是四桅帆船,排水量高达500吨,长36米,宽9.6米。双层甲板的设计是为了装配更多的火炮,以提高火炮的密集度与攻击力。其中,底层甲板装备18门口径约14公分的18磅重炮,通过船身的射窗发射实心炮弹;上层甲板也装备了同样数量的10磅火炮,只是口径小了一些,约为11公分。

 

    另外,快舰的诸多位置都有着火炮攻击点:在艏艉和船舷还装有若干小口径火炮。在定员的配置上,共计250人,军官和水手140人、炮手110人。和西班牙的巨舰定员相比,这些人员一般综合素质与技能都较强,既可当水手使用,也可以在需要的时候操炮和射击。这样一来,即便是在海战中遭受了相当严重的战损,依然可以让战力不减。

 

    有了这样先进的战舰,西班牙在海战中完全无法掌握主导权。等待它们的结局,不言而喻。

 

    1588年著名的英西大海战,拥有134艘舰船组成的西班牙的“无敌舰队”被仅有34艘战舰和25艘海盗船的英国舰队击败,就此一蹶不振。■

 

   (摘自《海权简史:海权与大国兴衰》,台海出版社20174月版,责任编辑:王艳, 定价:58.00


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