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为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

(2011-05-08 00:14:06)
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分类: 见识美国

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

那是一具生长在3-4万年前的猛犸象骨骼化石,看起来每一个局部都十分完整。

 

    今天文章标题的这个问题,朋友们恐怕一般很难答得上来。

    当然,如果我们把这个问题的关键词改动一下,问一问“为什么美国的自然资源,比如森林资源会这么丰富和完整?”——去美国四处游走过的朋友,一般都会有这样的观感,而回答这个问题动脑筋的空间就大得多了。

    一部分朋友会说人家眼光长远,特别注重环境保护,不去拼命砍伐开采嘛。另外的朋友则可能会说:美国佬大大的狡猾,他们长久以来专从国外尤其是发展中国家进口大量的木材,而自家版图内的蕴藏却保持不动,或者尽可能不动,似乎直到其他地方的森林消失殆尽,他们那里还会是青山绿水、树木葱茏呢!

    杰米乐客做此问答应该不算空穴来风,因为你在美国常能看到四通八达的公路上大卡车源源不断地运送着巨型原木,树干上标明属印尼、马来西亚等东南亚国家或者巴西、墨西哥等南美洲国家的出产,而美国本土森林广袤资源丰富,但他们都立法严格保护不准动用。比如在加州的巨树原始森林里,人们宁可看着那许多苍天大树自然枯死倒下,也不会有任何人为的砍伐利用。美国人把那叫做“自然代谢、生态平衡”。

    那么,回到今天古生物化石的话题,如果那里的宝贝真的又多又好,是不是也属于“美国佬对外巧取豪夺的结果”呢?说实话,当我在纽约大都会博物馆看到那里大量保存完好的古埃及文物时,脑子里也闪现出这么一个概念。

    这次去洛杉矶的“乔治.佩奇博物馆”参观,一开始我也高度怀疑那些古生物化石的来路,那些堪称海量、保存完美的收藏品一下子就给我惊住了!

    但是,要找到事情的真正原委,你还得跟着杰米乐客慢慢往下瞧——

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

博物馆距离洛杉矶市中心不远,规模巨大的院子里布置着一些叫不出名字的史前动物雕塑。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
那座叫GEORGE C. PAGE MUSEUM的古生物化石博物馆像一座体育馆似的,半沉降式的建筑通往地下,给人一种神秘感。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
博物馆的两侧各有一组雕塑,这边是一只剑齿虎与一头美洲狮互相咬噬的场面,动态十分紧张、逼真。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

进馆参观的程序都差不多,成人门票每位7元,儿童、长者与残疾人士不收票,另外每周有一个免费对公众开放的日子,可惜那天没赶上机会。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

博物馆里类似的大型动物化石比比皆是,看标牌上的拉丁文学名也读不明白叫什么,而生存年代大都在3-4万年之前。总之觉得好奇的是,那些化石怎么能够保存得如此完好,每个枝节都一丝不苟,不像其他地方类似的东西一般都缺胳膊少腿的,要靠人工修补。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
比如这几具大型哺乳动物骨骼化石,其架构完整、形态栩栩如生不说,连表面的颜色都那么统一,就更加让人大惑不解了.. ...

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
除了走兽,那里的远古飞禽化石同样完好无损。博物馆在陈列品的背景板上画上原始动物的复原图像,这应该是一只生活在2万年前的美洲秃鹫吧?

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
这一只不知道叫什么鸟,原来的模样应该挺吓人的。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
看到这一副体型硕大的老鹰骷髅化石让人若有所思,杰米乐客想到了什么?待会儿再告诉你。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

博物馆里体积最大的莫过猛犸象化石了,我估摸从地面到头顶的高度应该不下3、4米吧。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

边上有一只猛犸象的复原模型,不时会扭动身躯,抬头发出声声嘶吼。看到这里我的那个想法就更加具体了。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
据现场资料介绍,博物馆拥有成千上万乃至无数具那样体型壮硕的远古动物化石,我的天哪,到底怎么回事?

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

眼前的这组复原模型再现了数万年前美洲大陆的蛮荒岁月。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

早已从地球上灭绝的剑齿虎那时候还在繁衍生息... ...

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
现代人面对那幅曾经的图景会是什么感觉?

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
现代人应该告诫自己,怎样看待过去的灭失和珍惜今天的存在。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
过去曾经满布美洲大陆的恐狼,今天只留下了那许多头盖骨化石。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

今天人们只能通过对那些化石的研究来解读数万年前的那个世界... ...

 

    话说到这里,就不要再掖着捂着了,杰米乐客应该为各位解答最前面的那个问题——为什么美国拥有如此大量而完整的远古动物化石?

    其实答案可能出乎意料,道理却也十分简单。

    原来数万年前,乔治.佩奇博物馆所在的这一带是一片巨大的天然沥青沼泽地。所谓沥青即我们今天铺设柏油马路用的那种黑色粘稠物体,而正是这样的地表构造,让美国人今天有机会收获那么多完整保留下来的古生物化石!

    博物馆的相关解释是,远古时代的加利福尼亚沥青沼泽地表面草木丰茂,吸引千千万万的动物来此饮水、栖息,而各种飞禽走兽一但进入沼泽地范围逗留,便立即被牢牢粘住并吸入池内。其后,随着数万年的气候干燥变化,柔软的沥青逐渐演化成坚硬的黑色岩石,历来沉入地下的动物便成了我们前面所见那一具具完整而形态生动的化石。

    当然,人们也要感谢最早于1875年发现这里丰富蕴藏以及开展艰苦发掘工作的人,以及1972年投巨资建立博物馆的乔治.佩奇先生。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
博物馆的电影厅里连轴放映古生物化石形成和挖掘、研究的情况。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?

模仿沥青沼泽地吸附力的设施让小朋友看得非常着迷。

 

为什么美国会有如此大量而完整的古生物化石?
博物馆后面至今仍有一小块未干涸的沥青沼泽地,池水里不停冒出气泡,周围用铁栏杆高度设防。

 

    我想把相机镜头伸到栏杆里面拍一张像样的照片,但无法再靠前一步。

    他们这么做也可以理解,他们总不希望有人不小心掉进池里将来变成动物化石。

    杰米乐客还有一点理解,就是前面提到的那个想法——

    我想美国人拍的3D动画电影《冰河世纪》里面为什么那两头猛犸象、几只剑齿虎、美洲狮和那些怪兽、怪鸟能够那么形象生动可爱而成为主角,他们原来在这里找到了生活在几万年前的戏剧人物原型!

    就好像他们在北加的红杉巨树国家公园发现灵感而拍出另一部3D影片《阿凡达》一样。




 

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