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古代“中国”概念的衍演

(2011-10-02 04:42:36)
标签:

文化

分类: 史学与文化

古代“中国”一词,最初只是一个地域的文化概念,随着历史的发展衍演逐渐具有了统一的国家实体的含义。

 

早在龙山文化时代(约45千年以前,1928年首先在山东章丘县龙山镇发现黑陶和其他遗物,故名。也有称为“黑陶文化”)的晚期由于生活在黄河流域中游一代的夏人所处地望居中,所以最早的中国指夏人所居之地,最早的中国人是夏人。《说文》:“夏,中国之人也。”夏朝的历史尽管还没有完全得到考古发现的证实,但可以肯定它已经统治了不少的地区。

 

商人灭夏后,占有了黄河中下游一代,商人所居之地,便被视为中国。《尚书•梓材》记成王语:“皇天既付中国民,越厥疆土于先王。”道明周初文献上所说的中国,指商人故地,中国人指商人。

 

西周建国后,其版图范围较之于夏商,更为宽广,西周疆域以外,称为四方或四国(指周边各族政权及民众),自认为居天下之中央,故称中国。《诗经•大雅•劳民》所言:“惠此中国,以绥四方”即此意。古代“中国”一词,最早便出现于西周铜器铭文,指的是以雒邑为中心的黄河中下游地区即中原地区。

 

到公元前211年,秦始皇终于建立起中国历史上第一个统一的国家。公元前210年,秦朝的疆域北起河套、阴山山脉和辽河下游流域,南至今越南东北和广东大陆,西起陇山、川西高原和云贵高原,东至于海。此后的历代中原王朝的疆域虽然时有盈缩,但基本的趋势是逐渐扩大、逐渐巩固,不少王朝都拥有过今天中国领土以外的疆域。

 

乾隆二十四年(1759年),清朝最终奠定了今日中国疆域的基础,形成了一个北起萨彦岭、额尔古纳河、外兴安岭,南至南海诸岛,西起巴尔喀什湖、帕米尔高原,东至库页岛,拥有1000多万平方公里的统一国家。

 

古代“中国”作为一个主权国家概念的出现也有一个漫长的历史过程:从秦统一到清代以前的两千多年的封建时代,各朝代各政权都未使用中国作为国号或朝代名称的。直至清代西方殖民者侵入中国以后,中在与西方国家打交道中才是主权国家的名称。康熙二十八年(1689年),《中俄尼布楚条约》签定时,除俄文本外,便用中国为国名,清廷代表索额图头衔是“中国大圣皇帝钦差分界大臣、议政大臣、钦侍卫内大臣”。这是在国际文书上第一次使用“中国”为国家名称。

 

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