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饥饿有助排出寄生虫 增强记忆更长寿

(2013-01-31 07:48:07)
标签:

饥饿

寄生虫

健康

长寿

分类: 养生保健

饥饿有助排出寄生虫 <wbr>增强记忆更长寿
    饥饿被作为一种负面的情绪而被普遍认识,但事实上针对饥饿的大量研究表明,饥饿并不是一无是处。全世界四分之一的人口感染有肠胃寄生虫。感染了寄生虫之后,人们通常会食欲不振,日渐消瘦。据曼彻斯特大学的最新研究,体重下降其实就是免疫系统与寄生虫作战的小
诡计,能够帮助机体更快地排出寄生虫。

  战场 寄生虫误闯肠胃

  一次偶然的发现引起了研究人员的兴趣。

  研究人员对一些志愿者进食之后的情况进行测试时发现,一名志愿者的胆囊收缩素水平比其他人高出非常多,胆囊收缩素的多少能控制进食量,胆囊收缩素高意味着机体将产生饱腹感,变得不想吃东西、食欲不振、体重变轻等各种状况。研究人员对他进行了进一步检查之后发现,原来这名男子最近度假时感染上了肠胃寄生虫。研究人员由此提出了猜想,让人饿肚子的胆囊收缩素水平和肠胃寄生虫之间是否存在某种潜在联系?

  武器 饿一饿大败寄生虫

  曼彻斯特大学免疫学小组和炎症修复研究所利用小白鼠做了研究。研究发现,感染旋毛形线虫(肠胃寄生虫的一种)的小白鼠,其免疫系统在对抗寄生虫这场战役中主要通过两大武器:胆囊收缩素和瘦素这两种免疫介质的相互配合。胆囊收缩素能控制进食量,减少进食、降低体重和脂肪储备。

  实验中感染寄生虫的小白鼠,其免疫系统的军工厂”——辅助性T细胞会帮助制造更多的胆囊收缩素,其造成的饥饿引起连锁反应,脂肪减少导致脂肪产生的瘦素减少,而后者直接影响对来自寄生虫的刺激作出反应,帮助小鼠排出寄生虫。为检测瘦素的减少是否有益,研究人员人工恢复了感染小鼠体内的瘦素含量。而结果是,这样的小白鼠体内,免疫系统没有做出完美的战术安排,排出体内的寄生虫用了更久的时间。

  战果 人体对抗还是未知

  这项实验主要由曼彻斯特大学生命科学系的约翰·沃灵顿完成。沃灵顿说:通常我们以为,体重减轻是由于免疫对抗病原不力而造成的。但是这项研究表明实际情况恰恰相反。免疫系统令体重减轻,从而帮助小鼠排出寄生虫,治好感染。目前这项研究仅在小鼠身上得到了证实,具体到人类身体上还不清楚。

  不过沃灵顿认为,这项研究仍具有重要意义,它为我们提供了肠道炎症时免疫系统和进食通路相互作用的新见解,可能帮助我们为众多肠道寄生虫感染患者找到新的治疗方法。

  前传

  饥饿研究

  饿一饿,告别忧郁气质

  当肚里空空如也的时候,胃就会产生大量的胃饥饿素,让人有饥肠辘辘的感觉,从而推动着人们去寻找食物。不过胃饥饿素的作用不只限于此。

  20087月一本科学杂志发布的一项研究结果,称较高水平的胃饥饿素具有抗抑郁的效果,其结果是能够让人快乐。

  为了更好理解胃饥饿素的作用,科学家利用不同方法来改变小鼠体内的胃饥饿素水平来观察它们的反应。

  科学家发现,胃饥饿素水平低的小鼠显得很抑郁忧伤。甚至将它们放进深水中,也丝毫不挣扎。

  相比之下,那些体内胃饥饿素水平较高的小鼠,表现则截然不同。它们在深水中使劲儿地游泳,拼命挣扎要离开水面。它们热切地去探索新环境。此外,当有其他小鼠时,它们的社交活动也很频繁。

  科学家们认为,由饥饿诱导的这种快乐感,是人类进化产生的自我适应。其实很容易理解,人类幼儿时期,要想找到食物,特别是在野外获得食物,就必须要集中精力、保持头脑清晰以及和别人合作。如果饥饿让我们浑浑噩噩,那么我们早就成为别人的盘中餐了。为了避免成为别的物种的食物,胃饥饿素就促使我们集中精力来获取食物。

  饿一饿,记忆力更长久?

  而在2008年《细胞代谢》期刊上发表的一项研究成果介绍,胃饥饿素不仅能抗抑郁,还能增强记忆力。

  胃饥饿素让人饥不择食已是不争的事实,当饿着肚皮去超市时,所有的食物看起来都那么诱人。不过加拿大蒙特利尔麦吉尔大学神经病学家达格赫所作的研究则表明,胃饥饿素不仅让食物更诱人,而且提高了我们注意食物的能力和记住它们的能力。

  达格赫说:当胃饥饿素处于较高水平时,人们能够更好地回忆起食物照片。不过究竟胃饥饿素是能够普遍地提升记忆力,还是只能提升与食物有关的记忆力,还有待证实。

  饿一饿,嗅觉更灵敏?

  胃饥饿素不仅能够让你产生想饕餮一顿的欲望,还能令你的嗅觉更加灵敏。这是20114月,美国《神经科学》杂志上刊登的一项研究成果。

  美国辛辛那提大学的科学家在小白鼠身上做了实验。他们给小白鼠注射了胃饥饿素,然后将录像机对准它们的鼻子。结果几个小时内,小白鼠的嗅觉测探器超速运转,并且能察觉到极微小的气味。

嗅觉是感知能力的重要组成部分。大部分哺乳动物都通过嗅觉来定位食物的方位,辨别食物来源。由于胃饥饿素控制人体饥饿的感觉,当胃里没有东西可消化时,就会出现饥饿感,刺激人们想吃东西的欲望,从而间接增强了人的嗅觉。因此,胃饥饿素和嗅觉之间有很大关联。

饿一饿,有助延寿?

美国科学家的一项试验结果表明,轻微饥饿,有助于防治一些常见病,从而可延长寿命。

  来自加利福尼亚大学洛杉矶分校的一位教授报告说,他和7位同事在亚利桑那州大沙漠第二生物圈与世隔绝地生活了2年,旨在试验人类能否在太空生存。科学家们在那里制造自己生命所需要的空间,把自己用过的每一滴水收集起来循环使用,种植自己食用的作物。由于环境恶劣,他们在第二生物圈内能吃到的食物很少。他们记录了这些科学家身体状况发生的变化:4名男子的体重平均下降18%4名女子的体重平均下降10%8名科学家的血压平均下降20%;血糖和胰岛素平均下降30%8人的胆固醇值由平均的195下降到极其健康和正常125。这项试验说明,减少食量,适当饥饿有助于健康长寿。

  近百年来,科学家一直在实验室里通过鼠做类似的研究。例如,让一部分鼠吃饱,而让另一部分鼠食量减半,结果发现:半饥饿状态的鼠的体能和精神状态比吃饱的鼠好得多,心脏更健康,免疫力更强,患癌症的比例低,生殖能力更旺盛,寿命长70%

  后来,科学家又在猴子身上做类似的研究,结果得出与鼠实验相同的结论。

  轻微饥饿为什么导致动物健康长寿?来自得克萨斯大学健康科学中心的内尔森教授解释说,细胞死亡是衰老的重要因素,而轻微饥饿会激发体内的潜能,使之拯救细胞不死。

  但是,在被问及许多长期处于半饥饿状态的发展中国家的人们的寿命为什么短时,专家解释说:这是因为营养不良,而不是吃得少。

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