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美国人自己都不信的US News大学排名,你还在被它误导吗?

(2017-09-20 09:56:36)
标签:

大学排名

分类: 教育万花筒

每年到了这个时候,US News都会搞个大学排名的大新闻,并在留学界引起各种表示不服、暗自捉急或内心窃喜等情绪的泛滥。

这份榜单也长久以来被奉为最权威、全有影响力和指导意义的排名圣经。

而各位可能不知道的是,US News既非联邦或州政府、也不是官方监管机构、亦无政府部门背景,是个彻彻底底的「三无」机构,人家只不过是每年给各大学发问卷调查的媒体公司而已,其目的也只不过是给自己网站和杂志销售增加流量。

仔细想想:哈佛,耶鲁,哥伦比亚,普林斯顿,这些连我们爷爷奶奶辈大概都听过的学校,其实并不需要US News每年提醒我们他们排名很高。

而再往下看,你真的知道排名27的塔夫斯比排名31的波士顿学院和39的伦思勒理工好在哪里吗?

它的这项排名多年来也已经引起了美国教育界和社会学界的严厉声讨,并被称为:加剧教育不公平和大学恶性竞争机制的罪魁祸首。特别是排名较低的学校,会把所有的资源用在提高排名这件事情上,好吸引来更多的学生申请。

我知道很多家庭都会将类似的国外大学排名系统作为申请和选择学校的重要甚至是唯一参考。原因很简单,在国内,我们有教育部认可的211,985名单,还有被钦点的各项重点学科大学排名。

但很不同的是,目前所流行的国外大学排名体系,诸如英国QS、泰晤士报排名、US News等,则完全是媒体机构发起的民间行为,彼此排出来的结果也是南辕北辙。

比如:澳大利亚国立大学: 在QS上排22,US News上排80. 波士顿大学:QS上是89,US News上是32。

我如果是这些大学的招生办,估计都会被搞到人格分裂吧。

面对着这么多相差甚远互相矛盾的排名。你应该知道,如何避免以下的几个误区:

1

跨国家比较的误区

首先,把不同国家的几千所大学拿在一起比较本身就是一件非常搞笑的事情,

不同国家的教育体制、学校经济来源、培养目标,甚至是对排名的重视程度都完全不一样。这时候用全球统一的标准和权重去给他们排排坐,是个缺乏依据、极不科学的事情。

举个例子,我曾经给一位想读计算机研究生的同学强烈推荐申请加拿大滑铁卢大学,而最后家长却让他选择了英国曼彻斯特大学,原因是这所大学在英国QS上能排全球34名,而滑铁卢大学只排到了152名。

而只要你稍微做点研究,就会知道滑铁卢大学在整个北美的IT届都有很高的声誉,每年有大批量毕业生会直接去硅谷工作。而曼彻斯特大学毕业后,则首先面临英国严格管控的工签政策。我看到一个数据,2015年只有2.58%的在英中国留学生成功获得了PSW工作签证。

每100留学生中只有不到3人能够留在英国工作。想起来,我都会替这位学生捏一把汗。因为那QS排名的匆匆一瞥,他和硅谷很可能就这么擦肩而过了。

再举个例子,QS中的前100名:英国大学19个,德国只有5个,法国甚至只有2个。

英国的教育水平真的比德国和法国高这么多倍吗?当然不是。

仔细看看,QS中40%的权重都给到了全球学者的学术互评,20%给到了国际期刊论文引用量。

而学界的大部分主流影响期刊都是英文的,比如Nature, Science等。相比较而言德国法国这种非英语国家在发表文章上当然处于劣势。

但如果你以此为依据就判断德国海德堡大学(68)不如英国布里斯托大学(44),未免太过片面。要知道,海德堡大学可是诞生了31位诺贝尔奖得主,以及黑格尔、马克斯韦伯这种大神的地方。

而我们再看US News的排名: 10%的权重给到了学校经济实力,5%给到了校友捐赠。而全世界除了美国以外,大部分国家的顶尖大学都是公立的,是国家统一拨款的。论经济实力和校友捐赠,他们可能连哈佛和耶鲁的零头都不到,排起来可以说是非常吃亏了。

这也解释了他们家的全球大学排名中,美国以53席的优势完全制霸的原因,人家有钱啊!这难道是在排财富100强企业吗?!

别说跨国比较了,美国不同州之间比较的意义都不大。因此美国学生通常对US News的排名很不屑,主要有几个原因:

2. 美国各地区的大学发展比较均衡,不会像中国大学在档次上那么分明。很多综合排名50名开外的学校在所在州或城市也一样拥有独领风骚的统治地位,并且很容易能找到几个全美顶尖的专业或专家。

3. 美国人更多对于学校的青睐不是来自排名,而是学校精神和家族传承,这点我们可能比较难以理解,因为我们的大学通常文化符号比较模糊,历史原因也没有形成传承。而美国一代接一代从来没停过,所以很多人都愿意选择父辈甚至爷爷辈去的学校,祖祖辈辈都是那个学校橄榄球队的死忠粉,家里客厅都挂着该校的校旗。这时候,你怎么会轻易的依据一个媒体公司的排名去做决定呢?

2

没有明确自己的核心需求

好了,不谈美国人,说回我们自己的故事。

我们一路中高考过来,形成了一个思维定式,那便是:排名越高的学校就越好,越难进的学校就越好,但其实不是这样的。学校的综合排名高低,取决于很多变量。而这些变量,并不一定每个都对你有意义。

你的核心需求,应该永远只有一个,我在之前的文章《你有经历知识焦虑、知识囤积、知识瘫痪的三部曲吗?》中也提过,便是你的第一性原理。

你是想在学术上有所建树?还是想毕业后在当地找个好工作?是想最终移民?还是想建立优秀的同学人脉资源?是进入某一特定领域?亦或是回国拿一个名气大的学校作为敲门砖?

以上如果只能选一个,你会选什么?想好这个问题了,再去看排名,会更有意义的多。

怎么确定呢?最好的办法就是多问自己几个为什么。从「我为什么要选择留学」开始,当你连续问自己五个为什么的时候,通常答案就都出来了。我自己的经验是,这个办法,适用于人生任何重大问题的抉择。

下面来拆借一下几个排名体系看看:

US News是通过7大主要指标加权来计算排名的,那么我们就来先看一下这些指标:

毕业率和新生返校率:22.5%

师资力量:20%

新生水平:12.5%

经济实力:10%

毕业率表现:7.5%

校友捐赠:5%

如果你的首要目标是毕业后找到好工作,这些指数中并没有就业率或者雇主打分的选项。所以这时候,这项排名对你就没有参考意义。

而QS的指标加权分布如下:

师生比:20%

教职员引文量:20%

雇主评价:10%

国际生比例:5%

国际教职员比例:5%

同理,如果你的核心需求是学术成就,那么这份表单中的学术互评、教职员引文量的得分就对你最有参考意义,看综合排名只会被混淆视听。

3

我的建议

我通常建议学生按照以下操作顺序去选择自己的学校:

1.明确自己的核心需求

2.确定国家

3.国家内部综合排名+专业排名结合去看

4.自己做研究

对于以职业发展为导向的学生,通常我会建议看以下几方面:学校的新生水平(SAT平均分、GPA等),毕业就业率、平均薪资和雇主评价。

而对于研究为导向的学生,则主要看师资力量、学术互评、教职员引文量这几个指标。

但这些指标和统计数据,终归只是二手信息。对于选校如此重要的决定,你需要自己动手。

如何自己做研究呢?找往届毕业生聊天、去LinkedIn查毕业生流向,去网站查就业信息统计。总之,越是第一手的信息越珍贵,越是官方的数据越可靠,尽量不要去百度找一些二三手的信息或是过期的稿件。

毕竟,信息就是生产力。信息搜集和整理也是独立思考和求知的第一步。

美国人自己都不信的US <wbr>News大学排名,你还在被它误导吗?表单一拉,各高校数据一览无余、高下立见。确实听上去,看排名是一个快速省事又轻松的方法。

但在这个时代,快速省事又轻松的方法,通常都不是什么好方法。雷军说过一句话我很认同,不要用战术上的勤奋掩盖战略上的懒惰。

花点时间,多问自己几个为什么,多和过来人聊聊。不论是US News还是UK News,任何合格的大学,教学的首要目标都应当是培养有独立行动和思考能力的学生。而选择他们,正是你迈出的第一步。

正如阿波罗神殿上刻着的那句话「人啊,认识你自己」。

对于我们来说,此生没有比这件更重要的事了。

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