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中国犀牛

(2016-06-03 11:29:26)
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呼和浩特

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文化

分类: 经典美文

                      中国犀牛

                          申赋渔

在中国犀牛还没有灭绝的时候,人们就一直传说着独角兽的故事,人类对于独角兽,似乎怀着一种特别的痴迷。

在中世纪欧洲的传说中,独角兽是一匹雪白的小马,额上长着一支有魔力的长角。它居住在森林中,性格温顺谦和,走路时会小心地避开绽放着的花朵。它虽然力大无穷,可是却会被纯洁少女的体香所迷惑。当少女来到森林之中,它会走出来,把头枕在她的膝盖上,安然睡去。这时,少女就会野蛮地斫下它的长角。这是捕获独角兽的唯一办法。

而中国的独角兽,最著名的就是麒麟了。独角长在它的头中间,肉质,颇具灵异。与西方的独角兽一样,它走路时相当小心,不肯踩死一只昆虫或一棵小草。中国人把它当成预示祥瑞的神兽。孔子诞生的那天,它就曾经衔着一本玉书前来祝贺。鲁哀公十四年,它又被一个车夫捕获,孔子认出了它,不禁泪流满面,叹息说:“吾道穷矣!”于是掷笔停止了《春秋》的写作,并在两年后去世。

替舜帝执掌刑法的皋陶,有一头独角兽,叫做獬豸。诉讼时,它会用角指向无理的一方,甚至会将罪该处死的人抵死。对于奸邪的官员,它会用角撞倒,然后吃下肚去。所以,后来执法者的帽子上,总要画上它,表明自己的公正。

中国人对待传说中的独角兽,不但不会像西方人那样去砍角食肉,而且颇为敬重。所以我们在绘画、雕刻和建筑上,能屡屡看到它们可亲的形象。可是对待我们身旁的活生生的独角兽,那就是另一回事了。中国人手段之毒辣,是完全不亚于那散发着幽香的“纯洁”少女的。

独角的犀牛们,是一种有1吨多重的庞然大物,可是竟也有着传说中独角兽的那种羞涩与胆怯,它从不会对人主动发起攻击。只有当它陷入困境时,它才会举起独角,这时,狮子、老虎都会退让三分。然而,它这最好的防身利器,却为它召来了最大的杀身之祸。贪婪的人们过分地渲染了犀牛角治病的功效,并且相信用它做成的酒杯有着解毒的妙用。而犀牛角做成的工艺品,更是得到一些人变态的追捧。4个世纪前,英国国王查理五世用两只犀牛角,偿还了相当于100万美元的债务。纽约去年的一次拍卖会上,一件清朝康熙犀角杯竟卖出1850万元的天价。高昂的价格,折射出犀牛最终的宿命。

唐朝时,湖南、湖北、广东、广西、四川、贵州甚至青海,都有犀牛,而到了明朝,就只有贵州、云南有了。清朝时,南方各省官员禁止民间捕猎犀牛,专由官府捕猎,他们出动上千的官兵,对犀牛狂捕滥杀。他们努力用犀牛角,向上司和皇上换取更好的官位。

1900年后的20多年里,他们砍下了300多支犀牛角进贡给了朝廷。这是中国最后一批犀牛。可是,他们即使灭绝了犀牛,也换不到皇帝的恩宠了。1911年,清朝覆灭。

犀牛共有五种,都有着庞大的身体、粗厚如装甲的皮肤,同时长着一个或两个奇怪的角。其中亚洲有三种,分别是独角的印度犀、爪哇犀和双角的苏门答腊犀。非洲有两种,分别是黑犀和白犀,两种都是双角犀。双角犀是在鼻子上纵列生长着两个角,前角长,后角短。独角犀的角长在鼻尖上。

人们把一直生活在中国南方山林中的印度犀、爪哇犀和苏门答腊犀统称为中国犀牛。1916年,最后一头双角苏门答腊犀被捕杀;1920年,最后一头大独角犀(印度犀)被杀;1922年,最后一头小独角犀(爪哇犀)被杀。此后,没人能在中国再看到任何一头犀牛。

中国犀牛消失在20世纪初的中国,当时战争频繁,兵荒马乱,无人在意。相传,麒麟在人类相互残杀和破坏生态时就会隐而不见,在太平盛世,它会重现人间。

可是,犀牛呢?

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