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赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

(2020-11-05 11:17:07)
标签:

服务器

数播

路由器

乐梵

赛耳之声

分类: 音源评论(CD/解码/播放器)
“赛耳之声三大招”这个帖子我之前写了NB100+网桥数播和PSX II直流电源两篇,然后第三篇就憋住了,有人问我是不是忘数了?烂尾了?其实,我本身是想写NS200音乐服务器的,但恰好此时又一款新产品在研发中让我很感兴趣,因此想等一等。


结果等到现在,等到了工程样机,但尚未正式上市,我也不等了,干脆就一起说吧。这个等了一段的新品,就是nSwitch发烧路由器。


在一个数播系统里,影响声音的环节还是比较多的,除了直接输出模拟或数字音频信号的那个“数播”之外,最主要的影响环节,是:1、音乐服务器(Server),2、路由器(Router),3、网线(Ethernet Cable)。当然,就影响轻重而言,我依然觉得对声音影响最大的环节,是数播——无论是输出模拟信号的数播,还是输出数字信号的数播——毕竟它是直接输出音频信号给放大器或者解码器的,但是,其余几个环节对声音的影响也是明显的。再要分轻重的话,我觉得网线相对来说影响程度少些,注意只是相对来说。所幸发烧级网线一般不太贵,比如美国PAD的、老叶的单晶银网线,都在2-3千元的价位,和动辄上万的高档USB线、数字线相比,真算便宜的。

Cel Audio赛耳之声没有做网线,但是有做NS200音乐服务器,以及尚未上市的nSwitch路由器。这里就谈下这两款产品。

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

上图里可以看到赛耳之声的NB100+数播和NS200服务器的“西装”(后面是法国totaldac解码)。两者之间是网线连接的。即,路由器连接到NS200的一个网口,然后再用一根网线从NS200连接到NB100+。其实NS200是可以搭配任何数播、作为其服务器应用的,用网线连接即可。甚至现在有不少解码器内置了数播功能,比如我近期在用的mola-mola Tambaqui,同样用网线从NS200连接到解码器的网口即可。

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

下面就是NS200配合mola-mola解码器使用。

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

下图就是赛耳之声nSwitch发烧级路由器(工程样机)。背后有6路网口,1或2接家庭路由器,3-6四路输出至数播和音乐服务器。前面板2个拨杆可切换内部接地方式(输入输出接地完全断开或者有限连接)、关闭指示灯(进一步减少干扰)。

外置电源自配,9-12V均可。推荐搭配赛耳之声的PSX II 12V/2A。

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

下面就是赛耳之声的数播系统三件套,放在日本TiGLON MPR-3桌面器材架。分别是nSwitch路由器、NS200音乐服务器、NB100+网桥数播。接法是家庭路由器网线接到nSwitch,然后NS200和NB100+分别网线接到nSwitch的输出端网口。后面再接个DAC就构成了高品质的数播音源。

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

NS200作为所谓的“音乐服务器”,其价值在哪里呢?简单说,一是音乐存储(作为数播的本地音乐存储器),二是作为Roon Core。NS200的内部存储是SSD的,购买时可指定1T或者2T。作为Roon Core它也是声音非常出色的,比普通电脑或NAS做Roon Core要明显声音更好,具体体现在极佳的凝聚力和干净鲜明的声音背景。普通电脑或NAS做Roon Core相比之下声音会散和糊。

NS200的固件升级为3.2也算是个大动作。从原先的3.1.8升级到3.2固件后,无论是操作界面还是声音都有提升,升级后的界面和各项功能开关更直观,设置完成后无需硬关机重启了,界面里重启即可。对Roon用家来说,菜单里提供的“Roon高解析度模式”也可以尝试,声音会有所变化,有些嫌Roon声音偏糊的发烧友可能会喜欢。

声音方面,无论是USB直出到解码,还是作为音乐存储,都表现为更凝聚、泛音更佳,令NS200成为一部更棒的发烧级音乐服务器。

稍微说几句本地音乐存储方式的问题。大致是这么两种类型的做法,一种是数播内置存储,或挂USB硬盘。第二种是数播接NAS(或者电脑用软件模拟为NAS)。分阵营的话,似乎欧美人普遍喜欢后者,网线接NAS,而亚洲人普遍喜欢内置存储,典型的是Aurender以及多数国内的数播。

观察一下的话很容易发现欧美hi-fi厂家的数播,多数是不带内置存储的,也不支持USB接硬盘,主流就是网口,使用上就是网线去接路由器读取NAS里的本地音乐。而国内发烧友很多喜欢内置和外挂,喜欢数播肚子里有个几T硬盘,还有支持USB接移动硬盘(或U盘)。我估计韩国和日本人也有很多是这样的。

哪种好呢?其实分两个次问题:哪种方便?哪种声音好?从方便性讲,我也觉得内置+USB外挂是很方便的,毕竟多数家庭并没有NAS,从声音上说,我只能说,我自己听过和体验过的数播,如果是用“发烧级音乐服务器”的,比如赛耳之声NS200、Aurender ACS系列、Fidata等,那么声音是好于内置外挂的。比如,Aurender是两派兼容的,既有内置大容量硬盘的数播,同时也做ACS-10那种独立的Server。那么内置和Server哪种更理想呢?还是接Server占优。

所以,不必迷信内置硬盘和挂USB存储。声音角度看,最优解并非它们,而是数播+发烧级Server的方式。

具体到赛耳之声的产品,尽管NB100+支持外挂USB存储,但是我对比过,声音虽也不错,但NB100+配合NS200,明显还是声音更好的。其音质差别是一耳朵的。PNA nBridge也一样,虽然可以插个USB移动硬盘播放,但若接NS200,音质是明显提升的。表现在更佳的凝聚力、鲜活感、线条感。

下图是试听PNA的工程样机nSwitch发烧路由器。搭配赛耳之声PSX II(12V/2A)直流电源,赛耳之声NS200和mola-mola解码器分别接nSwitch的两路输出网口;在全程普通线材的情况下,效果已是一耳即闻。和器材(数播和音乐存储服务器)直连普通路由器相比,加入nSwitch后声音密度更大、声底更干净、音色更滑润、泛音更充分和凝聚。可说是全面性的提高。

有些人可能依据所谓“原理”想像这种发烧路由器只是减少了网络信号里的杂波成分,可能带来的也就是声音更“纯净”一点?事实是,并非如此简单。接入nSwitch后声音的提高是多方面的。并不仅仅是“应该更纯净一点”。其实这也是从一个角度说明了网络信号里附带的“杂波”对数播系统的音质损害还是明显的、而且多方面的。

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

我在这里附带介绍一个新的小玩具。见下图,在给nSwitch供电的直流线上串入台湾乐梵(Refand Audio)的直流电重组器DCPER。这个香槟金色的玩具能起到直流电净化和重整的效果,虽然赛耳之声出来的直流电已很优质,加入后仍有可闻提升,包括层次感和细节表现,特别是低频质量明显提高,变得更结实而清晰,而且,它的高级之处在于——我想强调一下——不损声音的动态和能量感!它不像以前玩过的DC净化器(不说具体品牌了)会损耗一些声音能量,令声音听上去更干净但偏纤细一点。加入DCPER之后,听上去似乎是只有提升的,没感觉有什么负面效应,声音不会偏瘦。这点很难得。

DCPER给普通开关电源加持后,出来效果已接近线电的纯净度(见下图对比),如果是给优质线电加持,出来效果也会进一步趋于理想电源。2千多的价格不便宜,但确实有技术含量,可推荐给讲究直流供电质量的玩家。现在很多玩具是DC直流供电的,尽可能优质的直流电,确实是有用处的。

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器


接着前面的乐梵DCPER捎带介绍一下这个来自台湾的品牌Refand Audio。它主要是做线材和发烧配件的。其线材产品里,有一系列DC直流线是值得关注的,特别是最贵而最好的这款”银参考”Silver Reference Pro。取代普通DC线后声音的通透性、细节表现、质感细洁度都明显提高。

DC直流线对声音的影响程度丝毫不亚于AC电源线,甚至比AC线更容易听出提升,确实值得玩玩!唯一需注意的是DC线有各种不同接头及尺寸,如2.1、2.5、4-Pin等,常需转接甚至订制。我之前写过相关文章,在Helen数字处理器、Solo耳放、Aries数播、Hydra Z数字界面等产品上都体验过升级直流线带来的声音提升。

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

赛耳之声三大招之——NS200音乐服务器和nSwitch路由器

最后,我想说几句“发烧级音乐服务器”和普通NAS相比,声音为什么会更好的问题。记得我多年前在慕尼黑展会上首次看到日本Fidata和韩国Aurender的这类产品,就觉得好奇——它看上去就是个类似NAS的大硬盘阵列,为什么会audiophile呢?仔细观察了下,觉得无非是采用了精选的好硬盘,加了避震措施,另外就是供电部分加强了。给我的感觉有点象高文把商品DVD机做了避震和电源的加强(当然还有另外设计的数字输出板)就变成“发烧级碟机”。

其实还有一个因素当时没有考虑到,就是软件。所谓音乐服务器,其实其软件也对声音有明显的影响。包括NS200的系统从3.1.8升级为3.2后,不仅是操控界面的改变,声音也有提高。其实无论是音乐服务器之类的产品,还是数播,软件系统都对音质造成很明显的影响。记得好多年前艾诗的王工就跟我说过,为什么最早一代的MBox数播出来的声音那么“模拟味”甚至听上去象磁带的感觉,和它的软件关系很大。后来一版改了软件,硬件部分几乎没有动,声音就变了很多,没有那么象磁带了,清新现代了一些。对数播来说仅仅是软件部分的改变,就足以对声音带来很明显的变化。声音绝不是只有硬件决定的——对于数播来说。

NS200的声音好,一方面是优选的内置存储SSD,一方面和电池供电有关系(电源部分也是反复设计试听决定的),再就是软件部分的优化。赛耳之声开发了自己的软件优化分析工具CelWare Ananlyzer,对NS200的USB口和Ethernet口的传输进行分析和数据采集,结合人耳主观聆听测试,了解软件的变化对USB/Ethernet的影响。下面举一个实际的例子:

在传统经验中CPU占用率越低,声音越好。但是通过CelWare Analyser发现USB某个传输行为对声音影响极大。而这一行为越趋向于好声音,实际的CPU占用率反而呈上升趋势。从CelWare3.0,(CPU占用率0.3%)开始搜集数据,从CelWare3.1.5开始,利用这一趋势进行了优化(CPU占用率11%),CelWare 3.2进一步提高了USB的CPU占用率(14%),即将问世的CelWare3.2.3则更进一步将CPU占用率提升,USB接口CPU利用率达到16%。预研中的CelPlayer播放软件则在i7-9700K平台上将其提升至24%,事实证明这一优化方法对USB的声音提高有显著的正面影响。因此从CelWare 3.2开始赛耳之声/至纯网音就不再单纯的以传统的降低CPU占用率为优化方向。

内置存储的质量、避震措施、供电方案、软件系统的优化,这些因素加起来,才能实现一台audiophile所谓“发烧级”的音乐服务器,作到声音明显好于普通的家用NAS。

(完)

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