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迷你小白羊 Aries Mini 使用体验和评价(长文)

(2015-10-31 14:15:09)
标签:

数字播放器

auralic

aries

分类: 音源评论(CD/解码/播放器)
数字播放器Aries Mini 无疑是最近不少发烧友最为关注的产品之一。产品还没上市已经预售出去不少,上海安润这里第一批20台已经都被预定了。这个貌似机顶盒的小东西到底有多少能耐?很多人问我。我在微博发了图之后,不少烧友开始询问我的评价,并希望得到一个简洁的回答:好、还是不好?买、还是不买?

然而这是一个能简单用“买买买”来概括的产品吗?我觉得不是。所以我决定为这个小东西稍微铺陈一些,来一篇相对比较长的文字,说明我对它的使用体验、看法和评价。




让我从“大白羊”Aries开始说起。这是一个非常出众的产品。特别是厂家专门设计的音乐管理软件Lightning DS,比我之前接触的国外hi-fi厂家开发的软件要更好、使用更方便实用。总体来说,我认为Aries是中国hi-fi的一个拳头产品,它的欧美hi-fi圈的流行,绝对是理所当然的,虽然在国内,由于售价不菲,限制了其“跑量”,但是据我的了解,凡是Aries的用家,大多数对使用体验是感到满意的。虽然比较贵,但是带来了很好的使用体验。 

这里牵涉到一个问题,就是“为什么欧美hi-fi厂家很少做流媒体播放器”的问题。我觉得这是非常正常的。流媒体播放器是一个跨界的产品——它是电脑和hi-fi产品的cross-over。比如我们熟悉的Aries或MBox或Embla或昆河或Aurender,其实质,其实就是一台电脑。是一台特别设计的“专机”。这和没有操作系统的“解码器”完全是两个概念。流媒体播放器要实现方便地操控、平板电脑操作、接存储设备即可播放,就要求其本身实质就是一台电脑,要有CPU、有操作系统、有配套的软件。Hi-Fi厂家懂做电脑吗?懂开发这些软件吗?回答是否定的。设计制作电脑,和做hi-fi产品,根本不是一个行业。所以Hi-Fi厂家要做这样的播放设备,必须借助外脑,而在欧美,这样做的代价是极其高昂的。其实即便在国内,这样的代价也很高的。Auralic就花费了很多在设计软件上。MBox之所以能做出来,是因为厂家的灵魂人物王工本人是电脑软硬件兼通的高手。

国外的情况,举例来说,Bladelius的Embla、Naim的HDX、Weiss MAN301,都是hi-fi厂家做专机的例子,但都代价高昂,整机出来后价格很高。为什么?就是因为背后的投入很大,而且都聘请了外脑。靠hi-fi厂家自己那点技术资源,是做不出来的。hi-fi厂家的资源只够做“解码器”,是做不出电脑专机来的。

这就是传统hi-fi厂家做播放器必须投入很高、产品必然贵价的原因。

另外一个情况,就是一些新兴的牌子,并非老牌hi-fi厂家,进入这个领域。比如韩国Aurender,比如以前的Sqeezebox、Sooloos、Olive HD,都是如此。这些厂牌没有传统hi-fi产品设计的经验和资历,但是懂设计软件、懂电脑硬件,因此可以做出流媒体播放机来。但是声音呢?对他们来说,也必须借助外脑(有经验的hi-fi设计人员)。不同类型的厂家,各有各拿手的领域,但开始做“电脑专机”类型的数字播放器时,都会面临需要借助外脑的问题——因为这就是一个跨界的产品!

Auralic的核心人物我们都知道是“二王”,本身都是发烧友,都具有创意和设计想法。能意识到数字播放器产品的重要性,能投入和开发出Aries这样的产品,我觉得是很了不起的。它核心面对的市场需求其实是这样的——有很多发烧友,已经拥有相当不错的解码器,但是希望听数字音乐,因此需要一个能提供优质数字输出的、使用便捷的“数字播放器”。这个需求,在欧美是非常大的。欧美发烧市场,总的来说比中国地区更为“超前”,抛弃传统CD、完全进入音乐数字化的人更多、比例更高。因此,对这种:1)能提供优质数字输出 2)使用便捷的产品,需求不小。Aries就是完全根据这两个需求来设计的,能很好地满足这样的两个需求。它的成功,是非常合理的。虽然由于投入较高,Aries的售价并不便宜,但是对欧美发烧友来说,还属于可以接受的。 

国内的情况略有不同。国内的发烧友总的来说更“滞后”,更怀旧一些。部分年轻发烧友开始进入数字化音乐播放了,但还有相当的“老烧”在继续玩唱片。但未来的趋势我认为和欧美市场必然是一致的——数字化音乐欣赏的潮流不可阻挡。国内的另外一个阻碍是很多发烧友化了钱喜欢买所谓“真材实料”,化了几千上万元,希望得到一个很重、很大的机器,而Aries偏偏不是这样。Aries的软件虽然很好用,但是国内很多发烧友是不愿意为软件花钱的(觉得软件就是免费的)。于是存在一个对价值的认同问题。欧美消费者更“实际”,更注重产品的实际使用体验,而不是多重、多大个,对软件的价值也更容易认同和理解,因此对Aries的价格更容易接受。

无论如何,厂家决心开发一个更便宜、性能依然很好、能满足前述两大需求的数字播放器产品,于是有了Aries Mini。

Mini在功能性上事实上超过了大白羊。1、增加了蓝牙无线功能,可以方便地连接手机、平板电脑等设备播放。2、增加了内置 2.5英寸硬盘的功能,肚子里装一块小硬盘,便构成了完整的设备,无须再外接存储设备。3、具备一对RCA模拟输出,不再必须依赖解码器,本身已可以作为独立的播放器来使用。4、前面板有3个按键,可以自定义为用家最常用的操作功能。默认的用法是:左右两个键加减音量、中间的键为暂停。大白羊的表面没有任何按键。  

应该说,增加的功能,都是有需求的、都是实用的。当然,从纯粹发烧的角度说,蓝牙不可能提供hi-fi级音质,只是方便,不够发烧。内置解码和模拟输出的素质如何?这是很多人关心和询问的一点。我在后面将回答这个问题,但是必须承认,模拟输出的存在本身,实在很方便。设想一下,在办公室或书桌的桌面上,一台小白羊,加一对有源喇叭,便形成了可以欣赏数字音乐的完整系统。这样的需求,一定是不小的。厂家在上海的新品发布会上演示的方式就是Aries Mini搭配Genelec桌面有源喇叭,这是非常实用的搭配方式。



哪里缩水了呢?数字输出减少了AES/EBU,Ok多少人在用AES连接解码器?请举手。我肯定比例是很低的。同轴输出的“端口”从比较发烧的镀金RCA口缩水为普通的RCA口。内存减少了一半。这对声音影响会有多大?我不知道。内部的时钟不再是“飞秒级别”,精度低了一些。还有就是电源,是一个类似手机充电器的小巧开关电源制品。当然这个部分是可以升级的,可以买Auralic原厂的大电源,也可以另外定制线性电源(14-18V输出)。

虽然有这些缩水,但是使用的方式,和大白羊是完全一致的。接上路由器、依靠Lightning DS来操控。可以用同轴、光纤或USB口连接到解码器。价格只有2999元,比大白羊平易近人了很多。2999元这个价位,我基本肯定是绝大多数发烧友可以买得起、不用勒裤腰带的。

厂家对这个迷你白羊,据说是很有些“野心”的,是希望它能“放量”的。当然,我个人认为它吸引的对象依然是发烧友。不是发烧友的话,即便是2999元这个价位,买回一个类似机顶盒的东西,仍是有障碍的。如果对音质基本不关心,那还是不需要这个东西的,直接手机连上蓝牙喇叭,一样可以欣赏音乐嘛!

关于Mini要说的地方不少,我首先说说很多发烧友关心的问题:Mini的模拟输出究竟如何?

我个人的看法是:Mini的模拟输出清晰度、层次感都不错,接个桌面有源喇叭,可以说非常足够了。这是解码部分所使用的9018K2M优质芯片决定的。但如果接入“大系统”,作为正式的音源来用,那么存在一个问题:声底偏薄。如果把Mini作为数字源,接入好些的、比如几千元级别的解码器,就能明显察觉,声音的厚度会更好,对比之下就会觉得Mini的模拟输出,缺了一些厚度。

厚度的问题,能否解决、如何解决?解决办法就是两个:1、升级电源,2、使用合适的信号线。另外注意未来Lightning DS升级为2.3版之后,Mini的解码部分将和Vega一样,具备四种数字滤波模式可选,便于用家进行声音的微调。 


下面我就提一下不少烧友所关心的电源问题。Aries白羊座播放器一共有3款:Aries、Aries LE、Aries Mini。原配的电源是不同的:最好的Aries配的是带Auralic标的原厂线性电源;LE版和Mini使用的都是开关电源——类似于手机充电器的开关电源。 

是的,Mini的这个原配小电源,当然不可能提供最好的声音表现。我实际试听下来表明,这个小电源对Mini的偏薄声音影响最大。只要是使用这个原配电源,那么无论是模拟输出还是数字输出,Mini的声底都会显得偏薄一些,声音平衡性偏上盘,中低频的厚度有所欠缺。

所以对声音表现有较高要求的,我建议把Mini的电源升级为更好的线性电源或大些的开关电源。不管怎么样都会好于这个原配的小电源。我尝试了把原配电源换为大白羊所使用的Auralic原厂线性电源,声音的厚度提升非常明显,属于一耳朵性质的提高。整个声音向下沉、更稳重耐听,中低频的宽厚度明显提高。因此,这个电源对Aries Mini的声音表现,影响是很明显的,建议关注。我估计所有讲究声音的发烧友在用了Aries Mini之后迟早都会升级电源!  


应该说,即便是原配小电源,Mini的数字输出依然是质量不错的,特别是清晰度、细腻度,已经做得很好,搭配帝瓦雷使用,驱动Epos Elan 15大书架,聆听各类音乐,效果都不错。这里注意一点,就是到底应该用同轴、光纤还是USB来连接解码器的问题。我个人不喜欢光纤,只对比了同轴和USB,我的看法是:同轴的弱势是频宽不如USB,但优势是声音厚度更好,而且可以借助不同厂牌特性的同轴线来调声。比如希望声音厚度更好的话,我前阵子介绍过的美国AS Digital Standard同轴线用在这里非常棒。即便是厚度不那么突出、声音更趋于中性的美国Stealth Varidig同轴线,厚度依然会比USB略好。注意我聆听时所用的USB线也是很好的一条线(自制无品牌),但和同轴对比的话,仍显得厚度略差一些。不过USB线的好处是频宽( Bandwidth)真的很好,声音听上去高低频拉得更开,声场略更开放。

因此是用USB还是同轴来连接解码器,是一个用户自己决定的事情,有条件的话建议做一个对比。总的来说,希望厚度,倾向于用同轴,希望尽量好的频宽,倾向于USB。但无论何者,注意线材本身都是影响声音的!

应该指出一下的是,在升级了电源、使用较好的厚声型信号线的情况下,Aries Mini的自身模拟输出,已经可以达到不错的水准,可以作为一个小型的Desktop音源使用。Mini的便捷一体设计在这里发挥出优势——音乐资源内置、解码内置,因此一台小小的小白羊,已经可以作为一个素质Ok的桌面完整音源。后面连几千元的有源喇叭,或者组建一个桌面耳放耳机系统,都是很方便的。这是Aries Mini的独有一体优势。大白羊就做不到这样——大白羊必须搭配解码器使用,适用于组建更“大”的系统。

前面我没有回答一个问题:Aries Mini这个小白羊,对比大白羊,在电源相同的情况下,主机本身造成的差别有多大呢?我们知道小白羊的CPU和大白羊是相同的,但内存减半,另外时钟精度不如大白羊。由于机器本身尺寸的关系,两台机器的内部布线也是不同的。那么在电源相同的情况下,声音有本质差别吗?

我用大白羊的原配线性电源(带Auralic标的黑盒子)先后给大小白羊供电,无法做到A/B切换,但可以凭较长时间的听音、记忆来对比,我的主观感受是,两机仍是声音有差别的,这种差别主要体现在大白羊的声音仍是更为宽松和厚实一些,安定感更好,长时间聆听耐听度更好;小白羊即便用优质线性电源,声音的厚度、安定感、长时间的耐听性,仍是要略逊一筹。但这种差别在短时间的对比里可能是很小的。假如能制造出一个便于A/B快速切换的对比环境,我个人觉得大小白羊在供电条件相同的情况下不易区分。要有经验的耳朵、较长时间的聆听,能更清晰地感知到两机的声音差异。

再说几句Aries Mini的数字输出和电脑对比的问题。我只和普通笔记本电脑做了对比,同样用USB输出到帝瓦雷200,作为参照系统。其实大家应该明白,Aries Mini本身就是一小型专机,本质也是一台电脑,只不过高度专用罢了。因此它USB输出到解码器,和笔记本电脑的USB输出到解码器,没有本质区别,都是“电脑USB输出到解码器”。

结果是基本没得比:Aries Mini的USB输出,接帝瓦雷,声音要比普通笔记本电脑,明显更好。主要区别在于声音更干净。对比之下,笔记本电脑USB到帝瓦雷,声音要糊、散和软一些。这其实就是“专机”和普通电脑的USB输出素质的差别。

普通笔记本电脑要提高数字输出的素质,很简单,就是搞数字界面、加USB净化器等。比方我手头的Hydra界面、Orava UT02鼠界面、艾诗MUA1界面,都能有效而明显地提高电脑USB输出的素质。下一个问题:笔记本电脑,如果加好的数字界面,可能比得上Aries Mini的数字输出吗?我认为是可能的。但是,好的USB数字界面,都不会很便宜——网上很多的那些几百块界面就算了吧——而白羊座迷你本身只要2999元,稍微好些的数字界面可能就和它价格差不多甚至更贵了。

所以,是Aries Mini,还是电脑+界面/净化器,这是发烧友自己的选择。但Aries Mini确实够便宜的。数字界面选择好的话,“一不留神”就比它贵了。。。所以对于图省事的人来说,Aries Mini还真是一个很有性价比的方案。

Aries Mini这款产品的包装见下图,黑色版和白色版分别采用黑白外纸盒包装。 



从使用的便利性、功能实用性、声音表现、可升级性等方面考量,定价2999元的Aries Mini作为一台hi-fi级设计的数字播放专机,都是合格而且值得推荐的。不过它明确仍是针对发烧友的,仍是一个发烧设计,而不是普通家电产品。如果不是音响发烧友,对音质不关注,那这个貌似机顶盒的产品仍会嫌贵——几百块可以买到很多国产硬盘播放机了,音频和视频都有输出,为什么需要这个3千块只能输出音频的东西?


我个人觉得使用Aries Mini是可以分两步的,第一步,购买和拥有一台,体验一下其方便的音乐管理和操控,数字输出和模拟输出都有对于发烧友来说Ok的水准,第二步,就是通过升级电源和线材,来获得更好的声音。如果,如果主人是一个发烧友,我个人认为,是不会对原配小电源感到满足的,一定会考虑电源的升级。我前面说了,虽然Aries Mini本身不贵,但是它对电源是非常敏感的,升级到原厂的高级PSU电源,带来的声音提升,只要不是聋子,都可以明显地听到。线材方面,它对于信号线和数字线也是很敏感的,值得投资好一些的线材,来提升和调整声音。  


一个常见的反对意见是:2999元的Aries Mini,值得花1800元去配原厂电源、花两三千元去搞线材吗?其实这里的关键并不是Aries Mini本身的价格,而是它对周边的变化有多敏感。假如,我说假如,Aries Mini是这样的一个东西,升电源听不出多少变化、投资线材听不出什么变化,那不管它的售价是多少,是一千还是一万,都是没什么搞头的;但假如它对于电源和线材的反映非常敏感,那不管它的价格是多少,都是值得去尝试和投入的。我的试听表明,做了电源和线材的投入之后,Aries Mini播放器的声音,可以提高到相当的高度,完全可以作为一台hi-fi级的流媒体播放器、一台相当不错的中档音源。  




(完)

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