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物种悬案:为何北极无企鹅南极无白熊

(2007-12-19 09:02:30)
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知识/探索

物种悬案:为何北极无企鹅南极无白熊 

物种悬案:为何北极无企鹅南极无白熊

 

    北极和南极都是冰天雪地的白色奇寒世界,其高纬度及造成的气候、地表、植被状况都相差无几,而生物种分布方面,除了北极没有企鹅,南极没有白熊之外,也大致相同。于是乎,为什么“北极没有企鹅,南极没有白熊”的问题,就一直成为学术界争论不休且不得其果的“千古悬案”。这就给当今的物种及环境保护研究工作,带来了不解之谜。自2002年7月至今,我曾经两次到过北极(点),目前也正身处南极地域,就在这5年多的长时间极地考察行程里,我多次请教过一些科学家,但他们总是不能给出一个令人信服、满意的结果。

    中国第一位登临地球“三极”的中国科学探险协会主席、著名大气物理学家高登义教授,在他的著作《梦幻北极》中有这样一段话:“为了‘北极为什么没有企鹅’这个问题,我翻阅了不少参考书,请教过不少学者,却没有太满意的答案。大部分回答基本上是什么‘食物链不同’,‘环境条件也有差异’……然而,当我再进一步问‘食物链如何不同’,‘环境条件主要差异在什么地方’的时候,我似乎总是听不明白对方的回答,总是感觉没有找到真正的答案。”连学识渊博高登义教授都还没有办法弄清楚的问题,看来真是当今科学“悬案”了。不过,科学研究允许假设,允许探讨,在此,我综合了诸家之长,抛出“三说”,并期待众博友的真知灼见。

     然而,无论如何,北极熊和企鹅都是地球上独一无二的物种,它们远隔南北,各自守护着自己的家园。只有保护好南北极的生态环境,它们才可以快乐地生活下去。 

 

物种悬案:为何北极无企鹅南极无白熊

                   企鹅守护着南极家园。对它们来说,北极实在是太遥远了。(资料图片)

 

 板块说:地球板块突然断裂,熊鹅自此分道扬镳

 

     “板块说”是许多科学家都认同的一种假说。这些科学家观点是:在很久很久以前,现在生活在南极的企鹅和北极的北极熊,它们都生活在基本相同的地区。突然,在某一个时期,地球板块突然断裂,分裂的地方正好在企鹅和北极熊生活的地区,这次分裂把绝大部分企鹅和绝大部分北极熊分裂在两个不同的板块中。随着时间的推移,那绝大部分的企鹅生活的板块,企鹅一代代繁衍下去,而只有极小部分的北极熊,由于离群索居,慢慢失去繁衍能力,就逐渐消失了;与此相反,在另外一块绝大部分北极熊生活的地球板块中,北极熊一代代繁衍下去了,而只有极小部分的企鹅,同样由于离群索居,慢慢失去繁衍能力,就逐渐消失了。

    记得我还在媒体工作时,曾经有同事采访过中山大学环境科学研究所教授曾星舟。曾星舟认为,在地球早期阶段,南极和印度大陆是连接在一起的,后来在地壳运动中逐渐漂浮到地球的南极海洋,从而形成今天的南极大陆。“从这点来说,南极与北极的距离过于遥远,起源于北极地区的北极熊根本没有机会迁徙到南极。但是,这些都是科学家们的合理推测,还必须经过严谨的科学论证和探讨,才能认定。”曾星舟说。

 

气候说:熊往南不适应,鹅往北不适应

 

    “气候说”是与“板块说”相关的第二种假说。这种假说的基本观点是,企鹅和白熊原来生活在同一板块。地球板块断裂之后,一部分板块南移,一部分板块北移。在移动的过程中,由于气候条件的差异,南移的板块,白熊由于不适应气候状况,灭绝了,只有企鹅生存下来了;北移的板快,企鹅由于不适应气候状况,灭绝了,只有白熊生存下来了。

    对此,曾星舟教授认为,他对于企鹅了解到的情况是,南极的企鹅个头非常高大,而澳洲的要小,新西兰、欧洲的较小,北美等靠近北极地区的个头更小。“这其中是否说明北极在哪个方面不适合南极企鹅的生存还有待查证,也许气候条件的差异就是原因之一。”曾星舟说。

    据了解,德国不来梅港的极地和海洋研究所生物学家普罗茨,也有自己的看法。普罗茨说,南极和北极在地理、气候上并不相同。南极是一块覆满厚冰的大陆,周围被宽大的海洋包围,远离大陆,周围只有一些小的群岛。这样的地理条件使得动物不能迁移到南极陆地,而那里的严苛气候也只能让一些原始的昆虫生活和一些苔藓类低级植物生长,这样在南极陆地上就没有大型植物,因而也没有大型食草类动物,没有后者也就没有类似北极熊这样的肉食动物。

    那么,企鹅又是为何能生活在南极地区呢?原来在这个区域的温度较高的海水下面,一股北向流动的冷水注入到这里。这不仅改变了海水的温度,也改变了海水的成分,使得企鹅在这里能获得足够的食物。

    “气候说”的一个成功之处,就是它很好地解答了这样一个问题——为什么如今在南极一带生活的企鹅,无法向北挺进到北极;而北极的白熊也无法抵达南极。根据“气候说”,南极企鹅没有向北挺进,是因为热带炎热的气候阻挡了它们北上的道路,特别是它们无法忍受热带的暖水。企鹅的生理特点决定了它们必须呆在有来自南极的冰雪融化水域,或由深海涌上的较冷的水流流经的海域。就这样,温暖的赤道水流和较高的气温形成了一个物理屏障,使惧热的企鹅不能游过它。同理,北极熊也无法穿越炎热地带南下。于是,这两种动物只好隔“海”相望,老死不相往来。 

 

物种悬案:为何北极无企鹅南极无白熊

                   白熊是北极的霸主,在南极却无立足之地。           (资料图片)

 

人为说:人类狂乱捕杀致南熊北鹅灭亡

 

    还有一种“假说”认为,很久以前,企鹅曾在北极生存过,只不过,北极企鹅现在灭绝了,其主要原因就是人类的狂捕滥杀。这就是所谓的“人为说”。

    有的古生物学者认为,早在5千万年前,地球上就出现了企鹅,而且北极也曾有企鹅生活过,因为在北极地区找到了一种已经灭绝了的鸟类骨骼。这种鸟类被称之为“大企鹅”。

    科学家们认为,“北极大企鹅”身高60厘米,头部棕色,背部羽毛呈黑色。它们生活在斯堪的纳维亚半岛、加拿大和俄罗斯北部的海流地区,以及所有北极和亚北极的岛屿上,数量曾达几百万只。

    那么,“北极大企鹅”为什么会灭绝呢?据研究人员推测,“北极大企鹅”的防御能力很差,在远古时代,它们没有天敌,因此可以大量繁殖。但是,随着时间的推移,哺乳动物如北极熊、北极狼等占领了北极。面对凶恶的敌人,“北极大企鹅”在生存竞争中一败涂地,落到了食物链的底端,被捕食动物大量吞食。在大约一千年前,幸存的“北极大企鹅”的活动范围大大缩小了,仅限于少受捕食动物影响的海岸和孤岛。

    而在公元10世纪左右,北欧海盗发现了大企鹅。,从此,大企鹅的厄运来临。特别是16世纪后,北极探险热兴起,大企鹅成了探险家、航海者及土著居民竞相捕杀的对象。长时间的狂捕滥杀,导致“北极大企鹅”最终灭绝了。

    “人为说”的明显缺陷是,它无法同时解释为什么南极地区没有北极熊,因为在19世纪之前,人类在南极地区几乎没有任何活动,自然也不可能残杀当地的动物。

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