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“非洲印象”的真实呈现

(2007-09-11 23:10:55)
标签:

人文/历史

书评

当我们坐在电视机前,沉浸在《狂野周末》或《人与自然》所呈现的非洲奇观,神往于那片遥远大陆上惊心动魄的厮杀和野性之美,怎能不梦想着有一天自己能身临其境去体验那最原始最纯净的感觉呢?可是,当有人告诉你,非洲确实生活着很多犀牛和狮子,但大多数非洲人却从未见过它们,你是否会感到迷惑不解?大草原、狮子、政变和饥荒——这些我们心中代表非洲的关键词,事实上根本不能反映非洲的真实面貌,也阻碍着我们更深入地去了解和认识非洲。对于非洲的这种破碎、凌乱和原始的印象,很大程度上缘于我们对非洲的历史和现状缺乏基本的认知,尤其是对非洲历史的无知,这种状况使我们只能被动地被各种各样的报道和所谓的“真实记录”灌输,在非常肤浅的层次上茫然地看着非洲发生的事情。

摆在我们面前的这部《非洲史》,有助于那些对非洲感兴趣的朋友获得一个较为真实全面的“非洲印象”;而且阅读之后,你会惊奇地发现,非洲的历史与她的自然景观相比,一点也不逊色,同样是如此的波澜壮阔、多彩多姿。

这部由两位年轻的美国历史学家埃里克·基尔伯特和乔纳森·雷诺兹撰写的《非洲史》,部头不大不小(全书50多万字),结构清晰简明,叙述生动有趣,非常适合普通读者阅读。在内容的安排上,全书分为“公元1500年前的非洲”和“公元1500年后的非洲”两大部分。第一部分以七个专题的形式来展现古代非洲历史的复杂性。作者告诉我们,非洲在近代以前,就已经与世界其他地区有了密切的联系。非洲不但是人类最早的发源地,也是基督教最早传播的地区之一(而不是很多人认为的直到19世纪才传到非洲)。由于地域的广阔和内部环境因素的差异,非洲大陆的不同部分形成了迥然不同的历史、文化和社会。因此,非洲历史的多样性在公元1500年以前非常突出。作为地球上最古老的文明之一,古埃及独具魅力的文化遗存至今仍深深吸引着我们;在北非和西非,伊斯兰教通过人口的迁徙和文化的改变,在当地逐渐传播并占居主导地位;而从公元前3000年到公元1000年在非洲大陆内部发生的“班图扩散”,使得各种作物和生产技术广泛传播,并最终造就了今日非洲大部分地区的种族文化版图。在本书的第二部分,公元1500年以后的非洲历史因为殖民主义的入侵,各个地区越来越具有共同的历史背景,非洲作为一个整体,开始深刻地进入世界市场。作者以其宏阔的全球历史视角,把一系列重大而有趣的论题统统置于世界历史的背景下进行精辟透彻的剖析:奴隶买卖与大西洋世界贸易体系的形成,非洲的非殖民化及独立,当代非洲所面临的诸如种族冲突、艾滋病等问题,等等。

整部书读下来,简洁流畅的文笔,丰富的地图,精选的照片,这一切几乎让你感觉不到历史著作所惯有的生涩和枯燥;很多小标题也都能引发阅读的兴趣,比如“古代埃及人是什么人(黑人还是白人)”、“(美洲殖民者)为什么用非洲人(而不用印第安人作为奴隶)”等。作者的叙述生动活泼,就像朋友间的聊天,娓娓道来,轻松随意,但又不失专业水准。书中的许多章节,作者都以贴士的形式穿插 “非洲历史之声”,内容精选相关的原始文档或记录,使读者能真切地去感受历史中的人与事。比如:5000多年前古埃及一位老师在信中对学生苦口婆心的规劝;14世纪著名旅行家伊本·拔图塔在西非的所见所闻;一位被贩卖黑奴关于奴隶船上可怕经历的口述记录。于是,死去的历史在传神的刻画下以生动的表情跃然纸上,一个个鲜活的人物形象打破历史的隔膜,站在了你的面前。不知不觉中,我们仿佛正与遥远往昔的人们一同呼吸、生活……
 
《非洲史》[美]埃里克·基尔伯特 乔纳森·雷诺兹/著 黄磷/译 海南出版社 2007年4月

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