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在美国逛书店

(2016-03-07 11:45:33)
标签:

亚马逊书店

鲍威尔书店

巴诺书店

图书馆

电子书

分类: 读书/图书馆

在美国逛书店
夜色中的亚马逊书店,是否会让你想起那句话:是谁传下这行业,黄昏里挂起一盏灯?
 

    闲时喜欢逛逛书店,大大小小的书店,淘书,或者什么都不买,只享受那种氛围,喜欢那种拿起来看几页再换一本,或者站住了直到把一本书翻完的感觉。

    亚马逊起来之后,先是网上售书,接着又直接签约作者、出版电子书,实体书店被亚马逊和电子书挤兑得纷纷落马。俺们学校附近曾经风风光光的海淀图书一条街,第三极、风入松、国林风、第三波先后关门,剩下一个新华书店下属的中关村书店和一家民营的万圣书园在挣扎中度日。以至于俺感伤不已,2010年第三极书局关门后,俺写了《梦里书屋知多少》等等若干篇,祭奠第三极,记录第三极关张的原因,挽留书店的灯光。相信天下的读书人多是如此吧?

 

一、亚马逊书店amazon books

    让人大跌眼镜的是,连我自己都开始习惯了用Kindle读书之后,亚马逊居然在遥远的米国开了自己的第一家实体书店。俺对亚马逊立马感觉“前罪可恕”,春节去西雅图探亲期间,心心念念地直奔华盛顿大学(UW)的University Village(购物广场)寻找这家书店。

    黄昏,西雅图冬雨淅淅沥沥下个不停,在University Village唯一的中餐馆“鼎泰丰”旁边,我们找到了标着amazon books大字的暗红色建筑。书店的灯已经亮起来,远远就能看到店里的一排排书架,在夜雨中很是温暖。“是谁传下这行业,黄昏里挂起一盏灯”,好生亲切熟悉的场景。

    书店并不是很大,比起我去过的北美大实体书店Powell’s和Barnes & Noble,算得上是中等规模吧,店里在架的书我估计大约有几千种,最多不超过一万。在店里转转,就发现了它和传统书店的不同。

 

    定位

    传统书店的主要功能是卖书,amazon books更像是一家实体展示店。

    比如说,一进门的地方就标着“本店与亚马逊网站同价”(Store prices are the same as Amazon.com),也就是说,读者若在本店看中某一本书,急着想读就在店里买,懒得拎就拿起手机去网上下单,无所谓。这与普通的实体书店挂出各种折扣忽悠读者买书,还是非常不同的。

    大约是这种缘故吧,店里的书都是精选出来的,大多是amazon.com网站上销售量大、被读者打出四星及以上的书,也就是说,实体店是网店的精品展示,读者可以先读再决定是否下单,弥补了网店不能预先试读的缺陷。

 

    图书分类与推荐阅读。

    与图书馆类似,书店的图书分类也是非常重要的——要让每个读者找得到自己想要的书,也要让每本书都被人看得到。作为网店的物理延伸(a physical extension of Amazon.com),amazon books既吸收了实体书店的优点,又有自己的特色。

    与图书馆细致的学科分类排架不同,书店的学科分类只是图书排架的方式之一,amazon books的类别比其他书店更粗线条,不过是大致归类而已,比如“科学”、“小说”、“非小说”、“管理”等等。大约是因为书店并不像图书馆,不需要依靠学科分类来管理图书,且店里的书都可以在网上询到的缘故。此外,按人群、按读者对象分类,也是继承了传统书店的特色,例如“父母类图书”、“3-7岁儿童图书”等。在我看来,这种方式或许更鼓励读者浏览和发现自己喜爱的图书。

    最有特色的,当属阅读推荐分类,继承了网店的特色且有所创新,显然是为了更吸引读者看书和买书,例如:

    奖项类推荐:“Choice 2015好阅读获奖图书推荐”(2015 Goodreads Choice Award Winners)。

    网店最佳推荐:“Amazon网店2015好书精选”(Our Picks from Amazon.com’s best of the year 2015)、“高评价4.8星以上图书”(Highly rated 4.8 stars & above)。

    好书推荐:“Reading Life高评价图书”(The Reading Life Highly rated books about books)、“店员喜爱推荐”(Staff favorites)、“一生必读的100本书”(100 books to read in a lifetime)。

    关联推荐:如“舞台和屏幕上的图书”(Books on stage & screen)。

    本地特色推荐:如“University Village热点图书”Hot in University village)。

……

    仔细看看“一生必读的100本书”,旁边有说明是选自网店目录,如《走出非洲》、《杀死知更鸟》、《寂静的春天》、《小王子》、《时间简史》……针对推荐中每一本具体的书,又都列上网店读者的评论、星级、评论数、曾获奖项,俨然是网店的实体翻版啊!拿下一本书翻翻,看着好,再想想这是“一生必读”,立马就有冲动下单的感觉了!

 

    其它。

    店里不光卖书,还卖各种型号的Kindle电子书阅读器;不光卖kindle,还卖所有与看书、读书、听书相关的设备,比如耳机、音箱、平板、文具……

    儿童照例是有专用的桌椅,有简单的玩具可以玩。

    顾客照例是可以捧一本书读上半天,最后不买也没有关系。与其它大书店不同的是,没有咖啡吧,少有坐的地方,也许是因为空间不够,或者就是因为这家店主要是展示而非销售的目的?

 

    春节时间不长,抽着空去了两次亚马逊书店,每次都有新的体会。

    在amazon books的网站上,我看到这样很煽情的话:亚马逊是没有围墙的书店——店里有几千种书,亚马逊网站上还有数百万种。你可以带一本书走出书店;也可以网购而不必提携重物;或者给你的Kindle买一本电子书;又或者,在你的心愿单上加一本书,这样别人可能会买。请读者诸君宽恕俺不能信达雅的翻译)。


在美国逛书店
在美国逛书店
儿童图书区(第一张图片来自亚马逊书店网站)

在美国逛书店
销售Kindle以及所有与读书相关的电子设备柜台
在美国逛书店
很粗犷的图书分类
在美国逛书店

很有特色的各种推荐阅读
在美国逛书店
每一本书都有网店的书评、星级、评论数、获奖情况
在美国逛书店
“本店与亚马逊网站同价”

二、独立书店Powell’s Books

    去年夏天的时候,到俄勒冈州最大城市Portland看望老同学,慕名专程去了Powell’s Books这家1971年开张的独立书店位于Portland市中心,以卖二手书和新书闻名,在俄勒冈州有几家分店。在北美,这家独立书店很有名气,《时代》周刊旅行版介绍在Portland要做的十大事情,第四件便是去Powell’s Books。

    我去了市中心的总店。店规模很大,两层,跟当年的“第三极书局”差不多;不过据介绍说经营的书超过了两百万种——这个数字着实可以震撼一下了。那天虽非周末,但店里人来人往,收银台排着队,看起来生意很好。除一层阅读推荐区以新书为主外,其它基本都是二手书和新书按类混放。来来往往的人或拿筐或推车挑着书,也有躲在角落里专注看书的。书店的一角,很大的一个咖啡吧,竟有数十个人坐在那里,或看书,或抱着电脑,或三五书友聊天,很是热闹。

    大约书店比较大吧,所以分类显然比amazon books要细多了,比如“教育”、“传纪”、“烹饪与食品”、“工程”、“小说与诗歌”、“园艺”等等几十个大类。有些书旁边还贴了条子,或是书评摘要、或是某种阅读推荐,竭尽所能鼓励读者选书。俺好歹也算读书人,看着那么多价格不贵的二手书,真心手痒。要不是想着回国的行李太重,真真想下手挑个十本八本的。忍了半天,最终还是挑了一本介绍Oregon风土人情的书和地图,在心里安慰自己说好歹算是个纪念啊!

    书店二楼比较核心的中间地带,有一组机器,上面的标识写着“Espresso Book Machine”凑过去仔细看看说明,才知道这是帮着客户印刷图书的机器(by on demand books),谁要是自己写了书,可以到这里来印刷装订成册!这书店的服务也真够到位的。

    书店每年会邀请数百位以上作者搞活动,几乎每天都有作者或签名售书、或讲座、或与读者对话。此外还有书友俱乐部。想起法国塞纳河左岸古老的莎士比亚书店,售书仅仅是书店的一部分业务,而为作者之间、读者之间、作者与读者搭建这样一座交流平台,聚天下写书读书人在一起,何尝又不是书店保持自己地位和特色的途径呢?

    在Powell’s Books网站上看到这样几句话,深有感触:

     We love everything about books.

     We're conversation starters.

     We're nothing without our customers.

     We recognize that every reader is different.

     We're creative and resourceful.

     We support readers and writers.

     We exchange ideas.

     我们热爱有关书籍的一切。

    我们是对话发起者。

    没有客户,我们什么都没有。

    我们认识到,每个读者都是不同的。

    我们是有创造力和应变能力的。

    我们支持读者和作家。

    我们交流想法。

    也许,这就是这座独立书店开张45年来仍旧兴旺的缘故吧?

    想起了关门已经5年的“第三极书局”,真正是感慨万分。

在美国逛书店
位于Oregon最大城市Portland市中心的Powell's Books书店
在美国逛书店

一进门的新书推荐区

在美国逛书店


在美国逛书店



在美国逛书店
顾客在书店里,或挑书,或躲在角落里读书
在美国逛书店
书店一楼的咖啡吧,可以读书、交友、聊天、抱着笔记本工作。

在美国逛书店
按需印刷服务
 

三、大型连锁书店Barnes & Noble

    创立于1873年的Barnes & Noble(巴诺书店)是全美最大的零售连锁实体书店,在美国经营着640家书店(截止到2016年1月),在美国稍微有点规模的城市里,很容易找得到Barnes & Noble的身影。Barnes & Noble还是《财富》杂志500强公司,这在书店行业里也是首屈一指的了。

    作为大型连锁书店,Barnes & Noble经营可以说是全方位的,其图书品种超过了200万种,不仅卖新书,也有二手书、善本书甚至玩具、文具、礼品,不仅开设实体店,也有网店(BN.com);不仅卖纸书,也卖电子书,其电子书阅读器Nook正是亚马逊Kindle强有力的竞争者。

    在西雅图,我去了位于购物中心内的一家Barnes & Noble。书店很大,也是二层。一进去,迎门便是各种优惠、折扣书,给人的感觉是,不愧是大型连锁店,真正豪爽,简直就是跳楼价,读者诸君快出手吧!

    再往前走,书店的中心地带,便是Nook电子书阅读器的展示与销售,在寸土寸金的书店里,Nook能占据如此重要的空间,可见Barnes & Noble对它的重视程度。Nook电子书在网上有专门的销售网站(http://www.nook.com),据说销售得不错,可惜俺回国后,几次访问都上不去,大约是被墙了?

    Nook柜台的一侧是咖啡吧,几乎坐满了读书和聊天的人,期刊杂志和各种游戏的销售紧挨着咖啡吧,大约是觉得喝咖啡是休闲时光吧?另一侧,是各种与图书有关的文艺范儿物品——漂亮的文具(本子、笔、纸、镇纸……)、常用物品(玲珑的阅读灯、书档……)、精致的小装饰物等等,甚至书中的名言名句也做成小碟子、小拍纸簿、小卡片出售;那时已经离情人节不远,于是巧克力、有关情人节的图书也都摆放在一个专门的书架上。这一带着实令我流连忘返,其精美、周到、文艺之风格,感觉书店的工夫真是做到家了!

    再往里走,以及二楼的全部,才是真正卖书的地方。图书分类跟Powell’s Books是差不多的,不再赘述。最让我印象深刻的,是分类之外,书店做了很多专题销售柜台,例如《星球大战》、《哈利波特》、《飘》等等名著,都有专题书架,从各种版本的原著、绘本、光碟、游戏到纪念笔记本,乃至书中人物用的物品——例如哈利波特的魔杖和地图,通通有售。女儿是看《哈利波特》长大的,在这里恋恋不舍,又想买书又想买魔杖,每一样都拿起来放不下。

    与Powell’s Books相比,Barnes & Noble的环境是差不多的,不过也许是连锁店的缘故吧,销售的味道更强烈,价格更草根;不过貌似Barnes & Noble并没有像Powell’s Books那样,致力于做读者与作者之间的平台,从这一点来说,Powell’s Books倒更让人亲近。

 

    那天在Barnes & Noble,白天进去,几个小时过去,直到肚子咕咕叫,晚上快9点天黑黑的才出来。本以为人家要关门了,谁知出来一看,书店门口的牌子上写着:

    周一至周四:早9:00—晚10:00

    周五至周日:早9:00—晚11:00

    网店(BN.com)24小时开放

    无线服务(不收费,直接登录)。

 

    我立刻就有一个很强烈很冲动的念头:书店都是这么开法,读书是愿意到书店还是图书馆呢?

 

在美国逛书店

Barnes & Noble外景,位于一家大型购物中心一侧

在美国逛书店

Barnes & Noble内景

在美国逛书店

迎门便是各种折扣书。看见《孙子兵法》了吗?

在美国逛书店

书店的中央核心地带,被Nook电子书阅读器和其它数字设备占领。
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儿童图书玩具区域
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咖啡吧和各种读书、上网的人,两侧便是报刊杂志和玩具区。
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二楼图书区
在美国逛书店
一楼多媒体区
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推荐阅读——各年龄读者都难以忘怀的书
在美国逛书店
专题图书区——《哈利波特》和《星球大战》。
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各种与图书有关的文艺范儿物品——文具,装饰用品,家用物品......
在美国逛书店
开放时间和Wifi服务
 

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注:

本文照片基本为手机拍摄,不清楚之处,请诸君谅解。即便如此,俺在Barnes & Noble还被店员诸多盘问,莫非把俺当成商业间谍?

部分统计数字或文字来源于以下网站:

1,http://www.amazon.com/b/?_encoding=UTF8&node=13270229011

2,http://content.time.com/time/travel/cityguide/article/0,31489,1975826_1975753_1975580,00.html

3,http://www.powells.com/

4,http://www.barnesandnobleinc.com/

 

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