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常熟方塔,一座800多年历史的风水塔,镇守千年虞城

(2018-07-11 14:45:21)
常熟方塔,一座800多年历史的风水塔,镇守千年虞城


在江南历史文化名城常熟的闹市区中,有一座四面九级、古色古香的方形宝塔。这座方塔作为补偿常熟西高东低地势的风水塔,已经伫立在常熟古城东侧800多年了。


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方塔始建于南宋建炎四年(公元1130年),相传是南宋有一名叫文用的僧人,精通风水之术,他认为常熟地势西北高而东南低,在风水学上“主位低,客位高”,所以应该在城东南建一佛塔以“抬高主位”。当时的县令采纳了他的建议,于是便开始建塔。


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不过这座方塔才建了基座,这位文用高僧便去世了,建塔的事情也就此搁置下来了。直到140年后,一位名叫法渊的僧人继承文用遗愿,发动续建方塔。他化缘劝募,历经艰辛,才接续建起了这座仿唐砖木结构的九层方形宝塔,原名为“崇教兴福寺塔”,因四面均为方形,俗称“方塔”。


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建成的方塔总高67米,整体为九层盔形顶并逐层递收,立面的轮廓是平滑抛物线的形状。每层塔檐角上都系有塔铃,风一吹叮当作响,非常悦耳动听。“闻古塔风铃,思千古幽情”,从塔内有些狭窄的木梯登上塔顶,极目俯瞰,“十里虞山半入城”,常熟古城美景尽收眼底。


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作为化凶险为吉利风水塔而建造的方塔,本身也有着许多带有神秘色彩的传说。据记载,清咸丰十年(公元1860年)方塔所在的崇教兴福寺在兵火中毁于一旦,而塔却幸存了下来,常熟人便视大难不倒的方塔为祥兆。


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民间还有一种传说,称位于常熟古城西北的十里虞山(俗称卧牛山)是神牛所变,而方塔就是栓牛之桩,意思大概是建塔是为了镇山,所以只要山在,塔就不会倒。


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不过现实中,方塔是历经多次毁坏和修建的,除了风雨侵蚀、地震雷击外,也遭受很多人为的灾难。最严重的一次是在日军侵华时期,遭到日寇飞机轰炸,方塔虽然幸运地未被炸弹投中,却也是伤痕累累,毁坏严重。新中国成立后,方塔开始受到重视,1957年被列为省级保护单位,2006年被列为全国重点文物保护单位,政府对方塔进行了多次维修。


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如今的方塔,以其为中心建成了一个市民公园——方塔园,紧邻常熟古城最繁华的商业街区方塔街,人气非常旺盛。公园里树木葱笼、鸟语花香,周围的市民都很喜欢到这闹中取静的地方纳凉晨练、观鱼赏花、喝茶聊天、读书看报,已然成为常熟城里最悠闲惬意的所在了。


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方塔园有南门和东门两个门,从方塔园东门进入方塔园,首先可以看到东门前的广场上有一座气势轩昂的飞檐石牌坊,上书“辉映海虞”,“虞”、“海虞”都是常熟的别称,现在常熟还有一个小镇叫海虞镇。从牌坊处远远就可以望见塔园内巍然高耸的方塔。


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因为方塔是宋代建筑,所以塔园建筑均配合方塔是仿宋形制的。塔园东门就是歇山式大门,黑瓦朱栏白墙,很是端庄明朗。屋脊上还有状似鱼形之龙的“鸱尾”装饰,这是宋代建筑的典型特点。


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进入东门,沿着一道名为“千叶一卷廊”的曲廊左行,漫步来到“识春轩”。轩旁种了很多株梅花,就像无锡的春天从“梅园”开始,想必常熟的春天也是最先从这里开始的。继续前行,一路修竹舒朗,叶影婆娑,望整个园林曲桥亭台、轩廊水榭、山石花木相得益彰,一派诗情画意的江南园林景色。


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走到曲廊尽头,可以看到一座土岗,岗上绿竹成荫,曲径通幽,虫鸣鸟叫,十分清雅,此为塔园著名一景,名为“南岗耸翠”。土岗旁边有一座方亭,名为“文渊亭”,是取方塔的始建人和续建人——文用和法渊两位高僧名字其中一字来命名的,想来是为了纪念两位建塔高僧的功德。


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塔园著名的景致还有“塔影潭”,在此可观赏水中塔影,已成为观塔的绝佳处。千年古塔、百年老树、红栏白墙的仿古建筑、造型多姿的小桥和蓝天白云,层层叠叠倒影在水池中,构成别具风情的动人画卷。


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在巍峨耸立的方塔下,“问泉堂”前,还有一座八角形的古井,古井井栏是整块巨大的青石雕刻而成的,苔痕碧绿,古迹斑驳,很有历史年代感。据考察古井的井砖形制与材料和方塔的塔基是一样的,所以可以证明古井和方塔是同时代建造的,即为宋代古井。

 

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此外院内还有一棵高大繁茂的古银杏树,高20米,主干粗达2米多,需要两个人才能合抱。据《常熟市志》记载,古银杏树树龄已有800多年,也是宋代遗留下来的“古物”。方塔、古井与古银杏树被并称为“园中三宝”。


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如今方塔中旁边还有用以祈福的“世纪元钟”。很多祈福的人在红色祈福牌上写下自己的愿望,挂起来,期待得到佛祖庇佑,能够愿望成真。可见,不论何时,人们对未来的生活永远都有着美好的寄托。


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方塔园内还建有醉蔚亭、池等各景观,是为纪念常熟历史上著名的书法大家张旭而建的。如今“醉尉池”观鱼已是方塔园广为游客喜爱的一景。此外塔园东北部还设有“碧水琴川”廉政文化主题公园、常熟市碑刻博物馆和常熟市名人馆等。


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“碧水琴川”廉政文化主题公园是利用方塔园原有建筑改建的,以“一条廉廊、一个廉馆、一方廉池、一墙廉碑”主要景观,集中展示了常熟历代廉政人物的生平、墓志碑图片、廉政事迹和廉政警言格句。


常熟方塔,一座800多年历史的风水塔,镇守千年虞城

“常熟名人馆”,则自豪地向人们展示常熟悠久辉煌、名家辈出的人文历史。名人馆四周则是曲折围绕的碑刻博物馆,建有500多米碑刻长廊,碑廊里陈列的宋元明清各朝代数百方碑刻,人们流连其间,自然而然地浏览感受江南深厚的文化底蕴。


常熟方塔,一座800多年历史的风水塔,镇守千年虞城

     常熟方塔园,与时俱进,成为市民休憩游玩的公园;而园中的方塔,是目前我国仅存为数不多的风水塔实例,希望这座翘楚江南,中国古建筑中的瑰宝——方塔,永久镇守在常熟东方。


常熟方塔,一座800多年历史的风水塔,镇守千年虞城

小贴士:

常熟方塔园地址:江苏省苏州市常熟市塔后街7

门票:30元(登塔另需10元)

建议游玩时间:半天

交通:公交乘126121113122117路可到

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