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胡惊鸿的火车
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遭遇美国交警

(2009-12-15 23:07:33)
标签:

汽车

交警

车道

警车

大s

美国

杂谈

在美国,并不常见交警。

红绿灯处,按灯行车。没有交警站在交叉口奋臂指挥行车。

没有红绿灯的交叉路口,有停车标志------路口一个牌子,上面红底白字写着醒目的STOP。车行至此,必须停下,左右观察,确认不会发生冲撞后才能前行。汽车让行人,后到让先到。

美国是一个在车轮上的国家,地域广阔,居住密度低,以车代步。在这里,不会开车,相当于不会走路。

一位铁路离休干部,到美国探亲,在儿子处住了一段时间,深感不适应。他总结道:“不会英语,相当于聋哑人;不会电脑,相当于文盲;不会开车,相当于下肢残疾。”

极大的车流量,却秩序井然,靠的是什么?

首先美国人遵守规矩。在这样一个标榜自由的国度里,人们却十分敬畏规矩。其实,遵从规矩就是尊重公众包括自己的自由。而逾矩行事,看起来是方便自己,给了自己更大的自由,但其实是妨碍了更多人的自由。若这种违反规矩的潜规矩成为一种社会文化,最终也会妨碍自己的自由。

不管是州长还是平民,富可敌国还是贫下中农,豪华车还是杂牌车,在公路上都按交通规则行车。红灯停,绿灯行,停车标志前,刹停再走。

其次,美国人车德较好,这是在中国开过车的人的共同感受,他们更能礼让。

美国高速公路网发达,纵横交横。行驶其上,有时需要根据情况不断变道。只要方向灯打出,后面的车辆会尽量为你让出空间。车辆上下匝道,后面的车辆会自觉变道,避免堵住你。

老公大S驾车行驶在高速公路上,有时会自言自语地念叨:“美国人是NICE,像这种情况,在中国,我的车是很难插进那个车道的。在这里,方向灯一亮,后面车就带刹车让你进了。在中国靠的是眼明手快、胆大心细,找准机会,出其不意迅即插入另一车道。方向灯一打,后面的车肯定会防着你支着你不让你进去。”“旁边的车要进来,我让它吧,在中国我肯定是不让的。我让了,后面的车会狂按喇叭抗议,会觉得你太呆傻。”

最难忘是那次去儿子的高中开家长会。那里没有公交车,大家都是驾车去的。散会时,至少上千辆汽车从校园内的不同停车场驶出,等待上通向出校门的主要道路。我们想,肯定要堵上一阵了。没想到,车行缓慢,却没有久堵。细看,原来在任何一个交叉口,所有车辆自觉地一个车道走一辆车地交叉前行,不争抢,不等让。很快,密集的车流疏散完毕。整个校园,没有看到一名交警,也没有看到一名带红袖标、吹着口笛的纠察。

像这种情况,交警似无用武之地。

但那天,还是不期然地遇到交警了。

S的车行驶在城内高速路上,忽然发生爆胎,幸好车速不是太快,没酿成严重后果,只是停在路边,无法动弹。

困宭之际,交警的巡逻车到了。一名交警下车了解情况后,拿出手机拨打电话说了一阵。不多时,警笛大作,警灯狂闪,有三辆警车疾驶而来,将大S的车团团围住。这阵势真是吓人。

交警倒没有为难大S,反而,看到大S不擅换车胎,过来帮忙,动作娴熟,很快就解决问题放行了。没有斥责,没有罚款,没有扣驾照。一副全心全意为人民服务的劲头。

并且后来才认识到,那四辆警车不是来吓人的,而是为了在高速路上护住大S的故障车,以免被其他正常疾驶的车辆撞到。

友善,但不妨碍警车在道路上的威严。任何鸣笛的车,包括警车和救护车,在道路上享有绝对的优先权。只要笛声响起,所有正在行驶的车都会尽快靠边停车,让出车道。

人们相信,鸣笛的车肯定是有急事要事,不是虚壮声势。是规则,更是信任,让人们心甘情愿地为之让道。

另外享有绝对优先权的则是校车。统一为黄色的大客车,车头写着SCHOOL BUS。此车停下开门,左侧会自动伸出停车标志。这时,同方向所有车道的车辆全部停下,如果路中间没有隔离带,反向所有车道的车也一起全部停下,等校车起步才能再行驶。

因为他们设想为校车上有孩子会下来,可能会过马路,孩子的安全是要绝对保证的。

规矩是为安全制定的,甚至可能是用前人的鲜血换来的。遵守规矩,就是保障安全。在铁路工作,我们常说这样的话。美国的公路交通现况,也旁证了这一点。

入乡随俗,我们驾车走了美国本土48个州中的近一半州,时刻提醒自己要严格遵守他们的交通规矩,确保平安。

有一天,在休斯顿看了火箭队的篮球赛,我们驱车往回赶。连日旅行,有些累了,我不像平时那样目光炯炯地盯着前方路了,合起眼睛,由驾车的大S独担重任了。

正昏昏然,大S突然靠边停车。

我惊醒,问:“怎么啦?”

S说:“有警车盯着我,我快它快,我慢它慢,我还是停车看怎么说吧。”

停车后,大S坐在座位上,双手搭在方向盘上,静等警察。他说,这种情况,绝对不能主动下车去找警察理论,也不能把手放在口袋里。要不然他们会默认你有攻击行为,或者可能从口袋里掏枪,他们会采取抢先制服你的措施。

曾经,在尼亚加拉大瀑布,一位手无寸铁的中国女子被美国警察询问时逃跑,而遭武力制服,引发诉讼,也引发许多中国人的愤慨。其实,这无关种族歧视,无关暴力执法,而是中美文化习惯的冲突。

当然,我十分同情那位被打得鼻青眼肿的中国女子。要避免蹈此覆辙,只有去更多地了解、严格地遵守美国的规则,因为我们正站在他们的国土上。

话说我们停车后,警车也赶了上来,靠边停在我们前面。一名警察下车走过来,按惯例,敬礼,查驾照,问我们来自哪里。

我们说:“我们从南卡罗莱纳的查尔斯顿特意开了几天的车,赶到得克萨斯州的休斯顿,看NBA比赛。现在正往家赶,还得走两天,所以可能开得快了些。”

那名白人小伙子大概也是一个篮球迷,看着我们三张中国面孔,直接问:“姚明赢了吗?”

我们笑道:“赢啦,险胜,但是无论如何,赢啦!”

“祝贺你们!”小伙子警察把驾照还给大S说,“走吧,路上注意安全!”

这名美国交警,敬礼了,却不罚些款就放行,让我久久回不过神来,深感幸运,并一路上在感叹他提问与处理的人性化。

S说,他遇到过美国交警的罚款处理。有一次他将车停错地方,办完事出来后,看到车前贴了条子,令他某日前到某部门去交罚款。

但是,交钱前,你有申诉权。

S选择了申诉。刚到美国不久,英语听说都不太流利的大S竟然胜诉了。在一个小小的法庭,双方都作了辩解。大S的举证是,那里没有明显的禁入标志。

“赢得不可思议。”大S说,“罚款决定竟然真的被撤捎了。”

以中国的思维,被交警通知罚款后,第一似乎没有这样的重申辩解机会,第二,即使有也肯定输。

而在美国,这样的小民事案很多。交警罚款并不是任由他说了算。

在美国遭遇交警,也遭遇到法律的细节。

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