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农民与狩猎者/[美]梅根麦克阿德明月译

(2020-06-15 10:56:51)
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欧洲用农民的逻辑看待企业家,认为成功是精心筹划、辛勤工作的结果,如果失败,就意味着你做错了什么;美国则用狩猎者的逻辑来看待企业家,认为创业充满不确定性,有很大的运气成分,即使失败了,别人也会认可你的艰苦努力。

    狩猎者过着颠沛流离的生活,几乎没法控制自己的环境。他们的生存之道是移动,一处没有收获,就要寻找新的地方。如果在一个部落中有人出工不出力,你可以退出来加入别的部落,这容易判断也容易做。如果此地没有猎物了,或没有合作的猎人了,你换个地方换个部落就行。

       农民无法跑路,他们被束缚在土地上。现在犯下的懒,只有到冬天没有粮食时才会被惩罚,早晨不出工,也不会马上挨饿。所以,对农民来说,他们的道德不是退出,而是控制。下功夫照料庄稼的人会有更多的收获,收获多的人家,就更有能力度过饥荒。

       狩猎者的道德准则是看重与提供眼下的保险:互惠和平等;农民的价值观则着重于激励为未来而生产:一分辛勤,一分收获和公平。

       当然,这是一种简化的总结,实际上农民也分享,猎人也奖励个人努力,但他们的价值取向如此不同。在美国新墨西哥大学教书的人类学家希利·开普兰认为,这是他们对食物供应结构的理性和必要的反应。

       当共和党人和民主党人激辩福利政策时,他们谈论的不正是这个话题吗?自由主义者说“他们穷,不是他们的错”;保守主义者说“当他们的孩子长大成人,高中毕业,有了工作时,他们就会好起来”——这些都对。一些人觉得生活在美国的人,像是在追逐大型猎物的狩猎者,是否有收获全靠运气;另一些人觉得生活在美国的人像农民,收成全靠耕耘。正是这些不同的看法,造成了人们对税收和福利政策的分歧。

       我们需要的是一个兼收两者长处的综合体。在每个国家都有这种综合体的某种版本,但美国的版本很极端。美国对失败的企业家很慷慨,一个失败的企业家很容易在这里找到新的工作,因为新的老板欣赏他的折腾劲儿,他也不用担心破产企业留下的债务,破产保护法会慷慨地保护他的个人资产不受影响;我们对那些不劳而获的人反而很严厉,觉得那简直就是犯罪。对那些在纽约斯塔顿岛海边豪宅置业的中产阶级,联邦住房贷款银行会给予慷慨的资助;而对那些忘了买保险又遭遇火灾的百姓,我们会认为他们是自食其果。我们是富裕大国,当然,我们也有世界上最出名的下层社会。

       我们有时会错把不是坏运气的事当成坏运气。比如,你在密西西比河泛洪区造房子,结果被水淹没,这原本不是什么坏运气的事,但我们照常救助。但在另一些领域,我们对一些真的坏运气却又不当回事。农民或狩猎者很容易分辨什么是坏运气、什么是懒惰和无能,但在现代社会,两者之间的界限反而模糊。

       我们经济增长的发动机是企业家精神,而企业家精神是非常难以识别的。做企业家是一件愚蠢的事,因为多数企业家失败了。这样的说法不禁让人想到,这是不是意味着多数企业家没有什么好的创意,或者多数企业家不懂得如何管理一个企业呢?事实并非如此。没有任何证据表明,成功的是“好”企业家,失败的是“坏”企业家。研究发现,即使挑选一个成功的企业家(标准是已经建立起至少一家繁盛的企业),再给他配上有经验的风险投资公司,为他提供支持和指导——这几乎是创建一家新企业的最佳方案了,但他再次成功最大的胜算也只有1/3而己。

       这也就是他们中很多人不会再尝试新的创业的原因。我认识一个企业家,他成功地创建了一家企业,并在金融危机之前把它卖了出去。他说,他再也不会做尝试了。“创建一家企业,90%的概率是失败,赔了夫人又折兵的滋味,真是让人大伤元气。”

       那么,如何激励人们来进行这种疯狂的冒险呢?一种方式是像美国这样对成功者进行慷慨的褒奖,美国的技术新贵在全球富豪榜上比比皆是。但仅仅如此是不够的,德国也有出色的技术天才,却少有人像美国同行一样成为亿万富翁,原因是很少有德国人去做创业尝试。

       美国人的创业激情大大超出欧洲人。因为热衷于创业,所以也就有更多的机会拥有新的企业——这对于经济增长意义重大。在政治选举中,我们常听到政治家赞颂小企业创造了大多数新的就业机会——这在统计学上是正确的,却也容易产生误导。小企业确实创造了很多工作机会,但它们同样毁灭了很多工作机会。事实是,两方面相抵后,多数净增加的新的工作岗位,是由少数快速成长的小企业——那些注定要成为未来的谷歌和沃尔玛的小企业创造的。

       那么,如何解释欧洲和美国之间的差异呢?基因说显然解释不通,因为很多美国企业家是欧洲人的后裔。原因在于对待风险和失败的不同文化和规则。在美国做过生意的欧洲人,和在欧洲做过生意的美国人,会告诉你相同的话:欧洲公司高管把公司搞垮,意味着其职业生涯的终结;在美国则恰恰相反,创业失败会为简历增色,尤其是在硅谷这样的地方,你会被当成风险承担者、自我创业者、不惮于担当责任的人。你所学到的教训对新的雇主会很有价值。

       简言之,欧洲用农民的逻辑看待企业家,认为成功是精心筹划、辛勤工作的结果,如果失败,就意味着你做错了什么;美国则用狩猎者的逻辑来看待企业家,认为创业充满不确定性,有很大的运气成分,即使失败了,别人也会认可你的艰苦努力——某种程度上,这种期许有自我应验的功能:在不鼓励冒险的文化中,敢于冒险的人也确实不多。

       对待穷人,则恰恰相反。欧洲人认为贫穷、失业等不幸遭遇主要是由于不走运所致,他们会慷慨地与其分享社会资源,从工作的人那里征税,来补贴那些不工作的人;美国人则觉得人要为自己的命运负责,要紧的是人人都要贡献自己应尽的义务。

       在美国,失败往往是有益处的。如果改变我们对待风险的方式,我们还可以从失败中获取更多的好处。我们需要多一些宽容,少一些评判和指责。

       在现代社会中,我们周边往往是陌生人,我们可能不清楚他们的工作,我们无法靠直觉和关系来维系社会的运转。所以,对我们来说,我们比以往任何时候都需要保证有一套正确的规则。如果想要经济增长,我们就要支持试验性的冒险,哪怕要牺牲一些我们在直觉上感到更舒服的东西;要对敢于冒险的人大加褒奖,要接受高度的不确定性——这就像在狩猎场上一样。

(摘自《逆转:接受失败,做一个上行的人》一书)

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