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MID:英特尔和NV的博弈

(2008-06-04 08:48:06)
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nv

arm

mid

英特尔

威盛

it

MID:英特尔和NV的博弈

 

    继处理器厂商威盛发布针对超低价便携笔记本市场的“凌珑”处理器欲与英特尔的“凌动”处理器争夺低价笔记本市场之后,英特尔今天在京正式发布了针对经济实惠的“上网本”和“上网机”的“凌动”处理器及产品,很凑巧的是,nVIDIA (简称NV)也在同日发布了主要面向MID(移动互联网设备)的Tegra系列处理器(包含有APX 2500、Tegra600和650三款)。从三款处理器都是基于ARM架构可以看出,NV此举剑指英特尔当下非常看好和具有市场潜力的MID市场。看来一场在MID市场中英特尔和NV的博弈正式上演了。

 

    从英特尔和NV发布的针对MID市场的处理器来看,与英特尔目前的“凌动”处理器系Silverthorne(另一系列为Diamondville,主要用于低价台式PC或低价笔记本),无论是从MID看中的功耗、体积上看,NV的Tegra系列处理器都占有一定的优势。首先NV的Tegra处理器集成了低耗电GeForce绘图处理器、音效处理器、视频处理器、高解析度影像处理器的单芯片架构(SoC),也就是片上系统。这是目前英特尔的Silverthorne所无法比拟的。这也就决定了NV的Tegra在功耗和面积上占据了优势。

 

    据称Tegra的功耗为1.3W,仅为英特尔“凌动”的1/10,这里笔者困惑的是,NV的这个1/10究竟是和英特尔“凌动”处理器的Silverthorne还是和Diamondville得出的数据。因为根据笔者的了解,英特尔Silverthorne的最低功耗为2W,Diamondville为4W,如果NV的Tegra最低为1.3W的话,无论和英特尔“凌动”处理器的哪款相比也不太可能出现仅仅为1/10这样大的功耗优势,究竟是何原因尚不得知。其次,从NV始终强调的其Tegra处理器整合的其他四个处理器看,有三个和图形及视频相关,从这里可以看出,NV的Tegra尽管是片上系统,但其所谓的性能优势的宣传更多还是基于其传统显示芯片领域优势的延伸,但对于MID来说性能的提升或者强大并非单纯强调图形和视频的能力,而应该是处理器处理能力均衡的体现才是,况且MID的定位主要是便携和随时随地的互联网体验,如此过分强调视频和图形的性能,对于NV Tegra的成本和功耗是否会造成负面的影响尚不得而知,这也加深了笔者对于NV Tegra处理器的实际功耗到底有多大的优势产生的质疑。而且鉴于MID受限的屏幕尺寸,那NV过分注重的视频处理能力和受限的屏幕间的矛盾,用户是否希望在如此小的屏幕上得到绝佳的视频体验也值得商榷。最后就是NV Tegra的功耗优势也主要是因为采用了ARM架构所致,因为ARM架构的特点就是功耗低。所以从功耗上也并未真正体现出NV自己在CPU方面的实力。对此英特尔(中国)移动项目总监章涛对《中国电子报》记者称,发布时的指标参数是一回事,最重要的是实际推出的产品表现如何。

 

    再从未来处理器的发展看,英特尔明年将会推出“凌动”品牌中的新的Moorestown处理器平台,处理器部分将进化为Lincroft,控制器则是Langwell IOH,二者的面积将被控制在当前的一半左右,并直接整合了图形单元和内存控制器等,是一个真正的SoC,这使得其平均功耗降到0.5W。而功耗的降低带来的自然是更长的电池续航时间,预计可从6小时左右延长到12小时。同时,Moorestown也支持高清音、视频的回放等。届时,NV所谓的优势将不复存在,倒是MID最在意的功耗上,NV已经落后于英特尔了。按照笔者对于英特尔的了解,此款处理器才是英特尔真正进入MID市场的主力产品,理由是目前英特尔“凌动”中的Silverthorne处理器除了部分用于MID市场外,也用于目前流行的低价笔记本中,这恐怕也是英特尔一种降低成本和风险的平衡做法。即同一产品线尽可能用到更多的产品中,同时鉴于MID市场的不确定性,英特尔的Silverthorne处理器也带有几分试水的味道。与之相比,NV的Tegra系列处理器则肯定与低价笔记本市场无缘,因为它基于的是ARM的架构。至于业内报道的NV与威盛联合推低价笔记本平台则是另一回事了。而从未来看,NV尚没有下一代针对MID市场的详细的产品规划,据ARM方面向《中国电子报》记者透露,NV虽然已经与ARM就新一代的ARM Cortex-A9达成了授权,至于何时推出相关的产品,尚不得而知。

 

    说到成本,虽然NV声称由于自己的Tegra处理器是SoC,所以具有成本上的优势。但笔者认为仅仅以是SoC就说自己有成本上的优势未免有失偏颇。熟悉处理器行业的人都知道,制造工艺和规模化才是降低成本的关键。从Tegra处理器的制造工艺上看,采用的是65纳米,相比之下的英特尔的“凌动”则是45纳米,而英特尔的量产能力一直是其优势所在,最重要的是从英特尔“凌动”发布初期产品就供不应求看,英特尔已经赢得了很多OEM伙伴的支持,至于说NV的Tegra到底会有多大的市场需求和OEM厂商的支持度有多高仍是个未知数,而这也直接决定了未来Tegra处理器是否有必要大规模量产,即使是有需求,NV也会面临能否规模化的问题,据称NV的Tegra处理器的生产是外包给台机电的。

 

    从应用上看,由于NV的Tegra处理器是基于ARM架构,这决定了最终的MID产品只能运行在Windows CE和Linux系统。而英特尔的“凌动”处理器是传统的X86架构,可以运行在应用最为广泛的Windows XP或Vista上。这决定了在应用上,NV的Tegra处理器将会不敌英特尔的“凌动”。之前,英特尔和ARM之间应用的支持也是双方竞争的焦点。从ARM提供给《中国电子报》记者的信息上看,之前英特尔强调的浏览网页的问题,ARM这边是不存在的,差异也就在某些网页的下载速度上。不过除了网页浏览外,在其他的应用上X86架构多于ARM架构是业内不争的事实。特别是对于某些娱乐和游戏的支持上。这其实大大限制了NV Tegra处理器的发挥。因为NV在显示技术上的领先性并未找到合适的平台,当然这是一个无法克服的矛盾,也很令NV搓火,因为NV的优势并不单单在播放高清晰的视频吧。同样对于英特尔来说也是一个矛盾所在。因为既然英特尔刻意强调应用上的优势,无非是指应用的广泛性和用户的体验。那么基于X86架构,是因为在Windows的平台上才会导致上述优势的产生,可英特尔至少目前在推动MID+Linux的组合,这多少有些令人不解。看来在应用上,一个是限于架构有劲使不上,另一个则是有劲却不使,莫非NV和英特尔在应用上都没有找到最理想的状态。看来,未来英特尔应该还是和微软合作,开放基于Windows平台上的MID的应用,一方面解决了自己的矛盾,另一方面又可以借助应用让基于ARM架构的厂商提高性能而带来功耗增加的负面效应,使得自己X86架构的处理器在MID市场更有说服力。

 

    最后是从战略上看,近段时间有关GPU(图形芯片)和CPU之间谁更强,谁会最终取代谁的争论愈演愈烈,但也是只限于英特尔和NV之间的口水战。而这背后则关系着英特尔和NV在未来处理器领域的话语权和商业利益。事实是,英特尔已经发布了详细的进军NV独立显示芯片领域的计划,并预计在明年推出Larrabee架构,据称Larrabee既可以作为独立的显示芯片,也可以作为通用的处理器。相比之下,尽管NV多次公开表示不屑于英特尔此举,但实际上NV还是感受到了不小的压力,但与英特尔相比,NV并未在英特尔的处理器领域有何实质性的动作,所以此次发布Tegra处理器也是为了向英特尔证明自己也有打击对手的能力,更多地是想起到威慑的作用。看来英特尔和NV在MID市场上的竞争仅是螳螂捕蝉,黄雀在后的是双方战略上的博弈。

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