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危机?什么危机?

(2008-07-27 21:20:31)
标签:

a320

空客

波音

商用飞机

英航

美国

杂谈

分类: Economist专题翻译

航空业

 

航空公司备受煎熬,波音空客订单爆满

 

通常,当你的客户陷入麻烦,你的企业也会紧随其后,这顺理成章(axiomatic)。但在本周举行的两年一度(biennial)的Farnborough航空大展,这一今年航空业最大的盛会(bash)上,这一切却并不像见到的那样。除了中东少数航空公司,受高油价影响反而赚得资金,有所发展以外,大部分公司都深陷困境。据航空业联盟国际航空运输协会(IATA)估计,如果燃油继续维持现价,全球航空公司今年将会至少损失60亿美元。

受到激烈的竞争、大量陈旧的飞机,美元贬值,燃油购买力下降等问题的困扰,美国航空业受创最重。其实,世界各地航空都痛苦不堪。英国航空公司主席Martin Broughton本周表示,“英航正深陷(up to its neck)有史以来最大的危机之中。”,为此,英航已准备减少航班。即便Cathay Pacific,这个在至今(hitherto)依然繁荣的亚太市场上,最为高效(原文是most efficient,不知该作何解释,故直译为“最高效的”)的航空公司,也在七月二日发出了收益警告(profit warning)。印度一些航空公司,同样弱不禁风。

尽管航空公司业的危机日益严重。波音和空客,这两家独霸全球大型商用飞机市场的企业,状况却出奇的好(mood is oddly sanguine)。当这个高度周期性(cyclical)的产业遇到低迷期时,飞机制造商和他们的客户都会遭遇困难。而现在,他们却认为情况有所不同。

一个原因是,两家公司的仍有大量(bulging)订单,足够几年的生产。波音商用飞机部门经理,Scott Carson本周预测称,新订单的数量还会超过(outstrip)生产量。这样一来,他们原有史上最大的2710亿美元订单量,还会继续增加。空客也情况相仿。其总订单已超过3700架,相当于六年的产量。空客销售部经理John Leahy还希望本周之内能再拿到200份订单。

波音与空客坚称,他们至今几乎没有遇到撤单的情况。空客甚至还在探讨,计划到2010年增产15%。Leahy承认他曾联系过一些客户,作为试探(sound out)。他说,“我可不想明年造出一架交货无门的飞机。”不过,即便在航空业危机,积压订单减少27%这种最糟糕的情况下,未来几年的制造仍不会受到影响。

 

飞机制造业如此兴旺的另一个原因,是两家企业皆不依赖倍受打击的美国市场。波音公司首席执行官 Jim McNerney说,“我们很幸运,我们只有10%的订单来自美国,这和其他环节不同。”还有一个原因是,对于更新型,更节油的飞机的需求巨大。需求量最大的最新版空客A320与波音737单通道客机,要比美国航空公司一些现役的早期同型号(vintage)飞机的飞行成本,低40%。

但航空公司还想从两者得到更多的东西。尽管目前版本的737飞机仅有十年的历史,但其当初的设计初衷是为赶上已有20年历史的空客A320。尽管飞机制造业在技术上有所进步,而明年即将交付的新A320客机,较1988年生产的飞机,性能提升十分有限(marginally)(这里让我困惑了一阵,上面提到飞行成本(40% cheaper to run)降低40%,而这里又说marginally more efficient,所以感觉有点矛盾,后来仔细思考,认为这里的efficient不等同运营成本)。这正是早期A320客户们所担心的。比如法航-荷兰航空,预计更换其服役20年的旧飞机,将会使运营成本出现两位数的增长。即便迫切希望更换众多“油老虎”的美国航空公司,也担心他们买的仍是陈年技术。

很不幸,空客和波音最近皆表示,将会推迟(recede)下一代单通道飞机的研制。一年之前,新型的飞机还看似在2015年便可运营。但现在,这个时间被推迟到2018年。两家企业延期的原因基本相同。

第一,订单众多。七月一日时,空客的订单中,已有2634架A320级客机,波音有2243架737级客机。既然如此,为何还要去替换本来产量就不高的飞机呢?

第二,两家企业的资金和工程资源都受制于其他项目,而这些项目对于航空公司也很重要。对空客来说,首要任务是要确保较大型的A350在2013年准时交付。而波音公司也余力不足,他们正忙着研制已严重延期的787飞机,并尽快交到已不耐烦的客户手上。而且即便这一目标实现,他们很有可能转而升级777飞机,因为它将会受到将在2015年下线的350席A350-1000型飞机的威胁。

第三,两家公司皆认为,还没有哪项技术,足以弥补研发新型小机身(narrowbody)飞机的费用。空客所说的“技术锅炉”,现在仍然处于半满的状态。Leahy称,他们还要等待“引擎制造商那里给他们带来惊喜。”McNerney补充道,空客想要比最先进的波音787飞机效率高出15%,不过他们现在还无法实现。空客市场开发部经理Philippe Jarry声称,如果航空公司们能够减少运营飞机,不再“高频狂热”的话,他们明天就能增效15%。“我们拒绝承担航空业的悲惨的现状。”

这两家寡头有点懈怠了?此次Farnborough大展上最新发布的新型庞巴迪CSeries喷气式飞机,拥有110-130座席,将会于2013年交付汉莎航空使用。其将主要与A320和737的最小型版本竞争。该款飞机包括全复合式机翼(composite wing),Pratt&Whitney新款齿轮型涡轮风扇发动机,CSeries能够较其他同尺寸飞机的运营成本低15%。波音和空客将不得不考虑是否要把自己很小,但十分重要的一部分市场分给(cede)这个来自加拿大的不速之客(interloper)呢?航空公司则希望这或许能让两家企业清醒一下。

 

Riverson Deng译

 


 

【ECOT:No.0009】Glossary:

ü   Axiomatic

ü   Biennial

ü   Bash

ü   Up to one’s neck

ü   Hitherto

ü   Profit warning

ü   Sanguine

ü   Outstrip

ü   Cyclical

ü   Sound out

ü   Marginally

ü   Composite

ü   Interloper

ü   Cede

ü   Recede

ü   自明的,self-evident

ü   两年一次的 【反】biannual,一年两次的

ü   1. 猛击,打击 2. 聚会,盛会

ü   深陷

ü   至今

ü   利润警告

ü   血色,血红色

ü   超过

ü   周期性的

ü   试探

ü   边界的,有限的(指量少)

ü   综合,合成

ü   闯入者

ü   分割,切分

ü   延后,后退

 

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