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谈古论今•一文不值

(2017-10-24 19:29:02)
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文化

一文钱的故事笑破肚皮

一文钱验明穷贱或贪鄙

分类: 谈古论今

首发于天津《今晚报》2017-10-24

一文不值

 

 

       古代的一文钱就如同今天的一角钱,币值极低,用它购物,派不上什么用场,因此只有那些特别悭吝的抠门鬼才会被区区一文钱绊个大跟头。

       一个人一文不名,可谓真穷。一个人一文不值,才叫真贱。

       明代戏剧家徐复祚的杂剧《一文钱》极尽嘲讽之能事,把个财帛如山而又吝啬无比的富豪卢至描写得活灵活现,“财便是命,命便是财”是其主心骨。家中小孩儿多吃了一枚李子,卢至少赚了一文钱,他就扣掉小孩儿一天的口粮。卢至去阿兰节会上闲逛,原本想找个朋友蹭饭局,孰料撞上鸿运,在街头捡到一文钱,自然是如获至宝,欢喜万分。不开心的事也有,他无意间听见几个乞丐行酒令,前三人说,古代圣贤孔子、原宪、陈定都不如他们酒肉快活,第四人则就近取材,讥笑道:“卢员外虽是日招财夜进宝,不拼得穿,不拼得吃,妻子日日冻馁。那里有这等酒肉!可是不如我们?”听完这话,卢至大受刺激,就狠下决心,用捡来的一文钱买了一包芝麻,跑到山上去吃。

       世间奇葩之中还有更顶尖的货色。明代小说家冯梦龙著《广笑府》,讲了个小故事,令人傻眼之余,莫名惊诧。此处全文照引:“一人性极鄙啬,道遇溪水新涨,吝出渡钱,乃拼命涉水。至中流,水急冲倒,漂流半里许。其子在岸旁觅舟救之。舟子索钱,一钱方往。子只出五分,断价良久不定。其父垂死之际,回头顾其子大呼曰:我儿,我儿,五分便救,一钱莫救!’”真是有其父必有其子,老吝啬鬼舍不得出渡钱,涉水又遇灭顶之灾,小吝啬鬼还有闲心与救生员砍价,只肯出半文钱,尤为奇绝的是老吝啬鬼与之遥相呼应,那句临终遗嘱五分便救,一钱莫救适足以笑掉诸位看官的大门牙。贱人配贱命,早死早超生。

       浪费一文钱大可不必心痛,贪取一文钱则很可能自毁前程。世间还真有人摊上了这种小概率的奇祸。清代戏曲家、小说家沈起凤在《谐铎》中讲了个故事:南昌某,父为国子助教,随任在京。偶过延寿寺街,见书肆中一少年数钱买《吕氏春秋》,适堕一钱于地。某暗以足践之,俟其去而俯拾焉。旁坐一翁,凝视良久,怒起,叩某姓氏,冷笑而去。后某以上舍生入誊录馆,谒选,得江苏常熟县尉。束装赴任,投刺谒上台。时潜庵汤公巡抚江苏,十谒不得一见。巡捕传汤公命,令某不必赴任,名已挂弹章矣。问所劾何事?曰:贪。某自念尚未履任,何得有赃款?必有舛错。急欲面陈。巡捕入禀,复传汤公命曰:汝不记昔年书肆中事耶?为秀才时,尚且一钱如命;今侥幸作地方官,能不探囊胠箧,为纱帽下之劫贼乎?请即解组去,毋使一路哭也!某始悟日前叩姓氏者即潜庵汤公,遂惭愧罢官而去。汤斌晚号潜庵,是清朝顺治、康熙年间赫赫有名的清官,由于自奉甚俭,餐餐吃豆腐,老百姓遂赠以雅号豆腐汤。那位南昌秀才贪取别人在书肆遗落的一文钱,被汤斌看在眼里,打听姓名后,还记在心头。事过多年,南昌某生翩然赴任,赶巧在汤斌的辖区内履职,于是他昔日贪取一文钱的小污点,就被骤然放大了。为秀才时,尚且一钱如命;今侥幸作地方官,能不探囊胠箧,为纱帽下之劫贼乎?汤斌的逻辑推理没毛病,这句诘责胜似泰山压顶,南昌某生只好灰溜溜走人。

       民间笑话嘲弄贪官,也有含蓄的:三个乞丐在街头行乞,甲手上拿一条蛇,乙手上拿一个莲花落,丙手上拿一只粪袋,他们同时见到地上有一文钱,为了将它据为己有,三人摆开阵仗,拳打脚踢,巡捕闻讯赶来,以扰乱社会治安罪将三人抓进衙门,交给县令发落。县太爷问道:“一文钱作不了大用,你们为何争个头破血流?”三个乞丐振振有词:“我们一无所有,一文钱就是横财,怎能不争?”县太爷闲极无聊,存心找乐子,就要他们当堂比穷,谁赢了,这一文钱就判给谁。甲说:“屋漏见青天,衣破无线联。枕的是土砖,盖的是草垫。”乙说:“青天是我屋,衣衫无半幅。枕的是拳头,盖的是筋骨。”丙说:“一饿数十天,一睡大半年。死不得闭眼,只为这文钱。”县令听罢哈哈大笑,心知第三个乞丐将他也捎带着骂了进去,骂他盯钱盯得紧,但骂得天衣无缝,骂出了国际一流水准,于是将一文钱判给了他。

       千万别小瞧一文钱,它也是一面锃亮的镜子,能够照现世象人心。吝啬无益,贪取有害,一旦人格贬值,与“鄙贱”二字沾亲带故,活得很难堪,死得很难看,就在情理之中,沦为笑柄,葬送前程,也休想换来别人的一丝同情。

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