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As We May think--中文翻译版(下)

(2008-11-25 09:43:44)
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杂谈

4

    而对算术和统计问题而言,重复的思考过程是不受限制的。 实际上,每一次个体根据现有逻辑进程对事件进行整合与记录,在数据筛选和应用过程中总会表现出思维创造性的一面,随后的操作过程本身就是一种重复,因此恰当的信息就会转换到机器中。但除了算术以外我们并未做更多的事情,就像我们可能看到的那样,这主要源于经济状况。很明显,我们要拓宽市场,当生产方法有效提高时,商务需求保证了应用于大规模生产的算术机器的出现。

    对于先进的分析仪器而言就不存在这样的现状; 因为过去或是现在它们都没有广泛的市场; 而且计算数据先进方法的使用者也只是一小部分人群而已。但是用以解决微分方程和函数、积分方程的仪器就很重要了。还有很多专用仪器,如预测潮水的谐波合成器。还会有更多这样的仪器,只有科学家们和一小部分人群掌握他们的使用方法。

    如果科学推理受限于算术的逻辑过程,我们就不会更为深入地了解这个物理世界。一个人也可能是通过使用数学计算的方法完全掌握扑克牌的游戏的。由算珠串在平行线上所形成的算盘,使几个世纪前的阿拉伯人率先发展了位置计算法和零的概念,算盘在过去是十分有用的工具,因此,至今它仍然可以存在于我们的生活中。

    从算盘到现代的键盘计数器,这之间的跨度如此之大。未来计算仪器的发展也会是这样一种步伐。但有时新的仪器并不能满足科学家的要求。如果使用仪器的用户能够开动脑筋思考一下而不只是根据现有公式进行重复性的推理换算,而且有必要从实验室高等数学详细运算过程中解放出来。数学家不是一个能迅速计算数字的人; 通常他也做不到只一点。他甚至不是一个能迅速利用微积分迅速完成公式转换的人。数学家就是一个能够熟练运用高等逻辑符号,特别是在他所利用的计算过程的选择上具有直觉的评断力的人。

    除此之外,它还应该具有运用数学原理的能力,就像他信心满满根据汽车的复杂原理在敞篷下更换汽车驱动一样。只有到那时,数学家才能实际有效地利用核子物理学日益更新的知识解决化学、冶金学和生物学的高端问题。为此,将出现更多为科学家所能使用的用以解决高等数学的仪器。有些仪器会十分奇特,能够满足最吹毛求疵的鉴定目前文明社会中出现的人工制品的鉴定家的口味。

5

    然而科学家并不是唯一一个操作数据、运用逻辑过程审视周围世界的人,尽管有时他表现出会接纳任何一个具有逻辑性,以及英国劳工部领导所倡导的骑士精神人。每当进行逻辑的思考时——也就是说,按照即有惯例进行长期思考时——就会想到机械装置。形式逻辑过去常常是教师在开启学生心智时最擅长使用的方法。我们也极有可能构建一台机器,它可以合乎我们的形象思维,通过对中转电路的明智使用来操作我们的预想。将一系列的预想输入这样一台设备,转动曲柄,按照逻辑规律它会输出一个又一个结论,其中出现的错误不会比键盘加法器预期的错误率高。

   逻辑性可能变得极为困难,毫无疑问生产使用更为安全的仪器将是十分有意的。高等分析仪器通常是方程的解算器。这样等式变压器的观念就显现出来。它会依照严密性和高度逻辑性来重新整理等式表达的关系。数学家们在表达等式关系时使用的过于冗长的方式阻碍了发展。他们使用的是一种未经设定的符号体系,缺乏一致性;这就是逻辑领域的一个奇怪现象。

一个新的数学符号,或许是位置计数符号,它的出现显然要早于缩短数学转换的过程,更早于是机器制造过程。而在数学家严密的逻辑之外,日常事件中我们都在应用我们的逻辑性。也许某一天我们会像确保我们现在参与的是收款机的销售那样在机器上点击评论。但是逻辑性设计的机器不会看起来象一台收款机,甚或是一种流线型的设计。

    这些就是有关与计算的想法以及数据的录入。现在我们看起来比以前更糟糕——因为我们可以大规模的扩展我们的记录; 而当前的最大问题是我们很难让他们都得到查询。这与仅从科学研究目的出发提取数据相比数据可是一个极为浩大的工程; 它涉及到人类对其所获取的知识进行传承,并从中得到效益的整个过程。首要的任务就是筛选,而在这里我们就已止步不前了。也许有成千上万个不错的想法,但因为他们依赖他们的经验,所有的思想都被围困在完美建筑构架的石墙内,但如果学者们通过深入查找每星期仅获得一条数据,所有学者的努力加在一起都无法使其充分发了解最新的发展形势。

选择,在广义看,就是在家具工手中的石锛子。而狭义上,以及在其它领域,在某些事情上机械已经帮我们做完了选择。工厂的人事干事将一堆几千名雇员的卡片投入一个选择器,根据设定的程序录入代码,不一会儿就会得到一份员工名单,上面可能说明了哪些员工住在特伦顿和哪些员工懂得西班牙语。这样一台机器如果问世了它的速度也会很慢,就像将一组指纹与文件中五百万个指纹进行匹配一样。过不了多久,这种选择设备的速度就会从目前每分钟浏览几百个数据提高到更多。通过利用光电池和微缩胶片,他们将以每秒几千的速率调查条目,打印出那些所选择的复本。

    然而这只是一种简单的选择过程。它通过依次检验一大批条目中的每一项以及挑选出那些具有某种指定特征的条目的方式来进行筛选。自动电话交换台就是一个很好的证明。您拨一个号码,机器进行选择而后在一百万个可能的终端里连接一个终端。它不会逐一拨通每一个号码。它只关注第一位数字归属的类群,等等;然后第二个数字给的此的子类,以此类推; 它可以迅速而准确地而连接选择的终端。它需要几秒钟来进行筛选,如果资金支持的话,这一速度本可以更快。如果必要的话,用热电子管开关替代机械开关会使速度提升得更快,这样筛选的全部过程只需百分之一秒就可完成。没有人愿意花费必要的金钱来更换我们的电话系统,但这一想法却是普遍适用的。

    让我们看一看在大型百货商店通常会遇到的问题。每一次完成一笔赊销,就会有很多的事情要做。要校验存货清单,要奖励销售人员的销售业绩,要记入总账,而最重要是要送货给顾客。目前已经开发了一种中央记录设备,这么大量的工作可以很方便地在这台设备上完成。销售人员只要将顾客的身份证,其本人的身份证,以及商品销售单——所有穿孔卡片规整好,拉动机器操纵杆,通过孔眼进行连接,机械的中心点就会进行一些做必要的计算和记录,然后会为销售员打印出规范的收据并提供给顾客。

但可能会有1万名赊账顾客在与这家商店进行交易,而在全部操作完成之前,得有人来选择正确的卡片并将其插入中心站。现在快速的筛选能够只将那些正确的卡片在片刻之间投入其安放地点,随后再退出来。然而又出现了另一个难题,必须有人读一下卡片上的总额,这样机器才能将卡片的计算项添加进去。可以想见这些卡片或许就是我已经描述干燥摄影文本。光电管会将当前的总额读取出来,而电子光线则会输入新的总额。

    卡片可以是缩样的,这样它们就不会占用什么空间。它们要快速移动。不需要移位很远,只要在它安放的位置就能被光电管和记录器读取到。位置计数的小圆点可以记录数据。每个月末机器就会准备妥当以读取这些数据并打印一张普通票据。有了显像管这一选择,开关上就不再用机械零件了,而只需占用极少时间就可以将正确的卡片投入使用——两秒钟足以完成整个操作。如果愿意,我们可以遵循普尔森在很久前所作的有关电磁线的报告中提到的方法,将卡片上的全部记录用薄钢板上的磁性点来制作,而不是在光学上观测到的点,这种方法有简约和易涂抹的优点。而通过使用摄影技术,个体则可以通过利用电视器材中常见的程序,以扩展化的或远距离的形式投射记录。

个体可以在其他用途上考虑使用快速筛选和远程投射的形式。能够在一两秒钟之内在操作员面前键入一百万的单据,是可以联想到很多的方法。这甚至在图书馆也是很实用的,但那就是另外一回事了。 无论如何,现在有一些可行的有趣的组合。比如个体可以以前文所描述的与有语音控制的打字机相连接的方式,对着话筒讲话,而后做出选择。这肯定会让档案管理人员们感到吃惊。

6

    与图书馆应用机械设备的滞后性及其所用设备开发力度不足等问题相比,选择问题的重大意义要深远得多。我们在获取这些纪录时的愚昧主要是由索引系统的人工操作引起的。当任何类型的数据被存储起来时,它们就会按照字母或数字的顺序进行归档,然后在子分类之间进行检索就可找到这条信息。除非使用复本,否则信息只会放置在一处。个体需要掌握查找到所在的路径的规则,这些规则很不灵活。另外,找到一个条目后,个体需要登陆系统重新进入新的路径。

    人类有自己的思维模式。大脑通过联结来运转。头脑攫取一项信息后,沿着大脑细胞运行轨迹所形成的极为复杂网络,头脑会立即联想到另外一条信息。当然它还有其他特征; 常常不被追踪到的轨迹就易于淡忘,头脑中的信息不是永久保存的,记忆是暂时的。而人类行为的速度,头脑轨迹的复杂性,想象的细致入微,是自然界所有其他的生灵所不及的,这真是令人惊叹。

人类不能希望人工的完全复制精神过程,但是人类肯定能从这个过程中学到东西。至少人类能够进步,因为人类得到的知识是相对持久的。而第一个类推出来的想法就关系到选择,通过联想的方式选择而非通过索引的方式选择,索引的方式可能更机械化一些。于是人类不能期望将思维联想的速度和灵活性等同起来,但是考虑到从头脑的存储中再现信息的持久性与清晰性,让思维变得更活跃是绝对可能的。
    考虑到个人专用的未来设备,可能相当于一个机械化的私人文档和图书馆。它需要有个名字,随机抽取一个, 就叫做记忆扩展器吧。 人们可以将他看过的书、记录和交流都存储在其中。而由于其机械化的特征,人们可以快速而灵活地对其中的资源进行浏览。它是人类记忆的扩展装置。

它由一张书桌组成,当它可能进行远程操作时,它就是人类借以工作的一件重要家具。在家具的上方是一个半透明的屏幕,信息资料可投放在上面以方便阅读。还有一个键盘,一组按钮和操纵杆。不同的是它看起来象一张普通的书桌。

另一端则是存储的信息资料。大批信息通过微缩胶片被妥善保管好。记忆扩展器内部仅有一个小部分用于存贮,其余部分都是机械化设置。如果用户每天插入5000页的资料,他会花钱几百年的时间才能填满整个存储库,因此他可以是随心所欲的记入信心资料。
    记忆扩展器的大部分内容都是通过微缩胶片的形式为我们所能 购买到的,插入即可阅读。各类书籍、图片、流行期刊、报纸都可以以这种方式获得并安放在一个地方。商务信件也是如此。而且提供直接登入的入口。在记忆扩展器顶端是一块透明板。上面安置了普通书法本、照片、备忘录等各种东西。在使用时,挤压操纵杆就会进行拍照并将照片放在临近的扩展器胶片的空白空间里,这里应用的是干法摄影技术。
    当然用户在这里还可以通过通常的检索方法对记录进行查询,如果用户想要查询某一本书,他可以在键盘上轻敲代码,该书的书名页即刻就会出现在眼前,并且可以投射出他想浏览的内容。频繁使用的代码是能够被记忆下来的,因此他也很少查阅他的代码簿; 但当他查阅时,只需轻轻一按代码就会被投射出来用于使用。再者,他还有一个辅助操纵杆。向右偏转其中的一个操纵杆他就能阅览整本书籍,根据扫视每一行的速度读完一页之后会轮次投放下一页内容,向右进一步偏转一次可以跳读10页的内容; 大幅度向右偏转一次可跳读100页的内容。向左偏转则为反向浏览。

    使用一个特殊按钮就可即刻转换到检索的第一页面。他对图书馆中的任何一本书都可以进行查找,比从书架上获取资料要便捷得多。因为有很多投射的位置,他可以在浏览一个条目同时查找另一个条目, 他可以添加旁注及评论。设备中可能利用干法摄影技术,用记录针就可以进行拍照,这与我们目前在铁路候车室看到的电报传真机应用的方法一样,只不过他用的是物理纸张。

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    所有这些都是很常规的,除了投射技术超前于我们目前的设备和机件。但是它让我们加快了步伐。进行关联索引,其基本思想就是采用联想的检索使读者可以由任意一个条目快速和自动地联想到另一个条目。这是记忆扩展器的最基本特征。将两个条目链接在一起的过程是最重要的。

当用户创建一条轨迹时,他要命名它,在代码簿中插入这个名字,然后轻拍键盘。在他面前是两条要做链接的条目,他们要被投射在相邻的浏览位置上。在每个条目底部都有许多空白代码空间,并且设置了一个指针指向条目的每一项。用户只需轻敲一个按键,条目就会被永久链接。在每个代码空间里都有代码字。在代码空间内外,插入一系列光电管浏览的圆点; 而在每个条目上的小圆点旁边位置会有指定的一个链接到另一个条目的索引编号。

    在那之后,当系统中的一个条目被检索到时,只要敲击相应代码区域下的按钮,相关的条目也会很快地被检索到。而且,当大量的条目联系起来形成一条轨迹以后,只要像翻书那样转动一下操纵杆,就可以或快或慢地对这些条目进行逐个浏览了。这就像是把一些物理条目集合成为一本书,但不只这些,因为任何条目都可以与更广泛的轨迹相链接。

    记忆扩展器的所有者,让我们说,是弓箭的起源和归属都很感兴趣。他会专门研究土耳其短弓为什么在十字军东侵的前哨战中明显优于英格兰长弓。在他的图书馆有十几本相关书籍和文章。首先他会浏览百科全书,找到一片有趣的、综述性的文章,投射出来。然后,在历史板块中,找到另一个相关条目,将两个条目进行链接。就这样大量条目联系起来形成一条轨迹。偶而他会插入自己的评论,或者连接到主要轨迹或者或通过一个旁侧轨迹将其链接到一个特殊条目上。当可获得的相关弹性属性的信息资源都是与弓明显相关时,他会分离出一个旁侧轨迹使他能够浏览到有关弹性和材质物理常数的书籍。它会插入一页自己的手写分析。这样他就通过大量可获得的信息资料形成了自己的兴趣轨迹。

    而他的轨迹是不会消失的。几年以后,他与朋友的话题会转向人们抵制革新的奇特方式上,甚或是重要利益上。他可以给朋友讲这样一个实例,就是那些愤怒的欧洲人在那场战役中始终没有使用土耳其短弓。实际上他有与此相关的一个轨迹。一经触碰,代码簿便呈现出来。轻敲几个按键就会投射出轨迹的标题。借助操纵杆可以对它进行任意浏览,停留在有趣的条目上,或离开旁侧轨迹。这是一个有趣的轨迹,与谈论主题十分契合。因此他在运行中有设置了一个再生器,拍摄下整个轨迹,然后把它传给朋友让其插入自己的记忆扩展器中,在那里朋友会一个建立更为广泛的轨迹。

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    百科全书的全新形式将会出现,它即将成为是一个带有联想浏览轨迹的网络,它即将被输入记忆扩展器并被放大。律师在他的领域有很多个人、朋友和机构经验积累所得的想法和决策。专利律师会随时关注那些数以万计的产权问题,他会借助于熟悉的轨迹找到客户重点关心的问题。医生,在对患者的反应感到困惑时,点击已经创建好的有关早期同类病例的研究就可以迅速了解类似病例的历史,借助于参考注释也可以找到相关解剖学和组织学的经典病例。一直致力于研究有机化合物的化学家,在他的实验室里能看到所有相关化学的文献资料,使用轨迹可以找到有关化合物的信息资料,通过旁侧轨迹可以了解物理和化学性状方面的知识。

    史学家,可以通过跳读式轨迹,也就是只关注显著条目的方式对人物的大量纵向时间顺序数据进行平行链接,并随时可以进行同时代同时期轨迹追踪,从而能够了解特殊时期的文明发展史。目前有一种一种轨迹先驱者的新行业,他们通过庞大的共享记录创建一些有价值的轨迹,并在其工作中发现了乐趣。大师们留给世人的,将不再是他个人添加到整个人类知识宝库中的记录,同时,还将成为他的后继者们共享的总的知识框架。

    科学可以帮助我们实现对人类记录的生产、存储、和查询。在这里我们并没有过多关注于目前已知的以及正在得以快速发展的方法和要素,因为那是我们正在做的工作,相反,我们对未来技术手段作的大胆的描述,也许你让你感到震惊。当然我们忽略了各方面的技术困难,而被忽视的还有方法手段,一些还不为人所知的方法手段,某一天一旦有了这些方法手段,就会像热离子管问世一样,使我们的技术进步得到突飞猛进的发展。为了让图片变得不再普通,要坚持当前模式,提出一种可能性也许是很好的,不做预言,只是提出建议,因为在已有知识的延伸基础上所作的预言是具有实质性意义的,而在未知事物基础上所作的预言只能是无尽的猜想。

    当我们触碰按键时,我们创造和收纳记录中信息资料的步骤是通过一种感官执行的——触觉,我们讲话或倾听时依靠听觉,我们阅读时依靠视觉,难道我们没有可能在有朝一日建立一种直接获取信息的途径吗?

我们知道当我们的眼睛注视事物时,随之获取的信息会通过电振动的方式经由视神经传入大脑。这与在电视机的缆线发生的电磁波极为相似:电视机将图像经光电管传输出去,而无线电广播则是将声音经光电管传送出去。我们进一步了解了,如果我们将缆线接连到正确的仪器上,我们不必接触它; 就能够接收到那些由电子感应产生的振动,继而发现和再生正在传输中的画面,就像电话线分接头传递消息一样。

在打字员的手臂叶脉中流动的脉冲向她的手指传送着转换的信息,这些信息又传送至眼睛或耳朵,为的是能够指挥手指敲打正确的按键。信息流不可能被阻断吗?信息要么利用原初形式被传送至大脑,要么经过一种奇特的变化形式让手指进行工作。

    经由骨传导我们已经将声音引入到聋人的神经通路为的是让他们听见声音。难道没有可能不引进当前这种将电振动首先转换为机械振动的,再将机械振动迅速转换回电振动的笨拙方法呢?通过头骨上的两块电极大脑X光片现在会生成笔墨记录,提供出一些有关头脑中发生的电学现象的信息。因此,记录变得难于理解了,除非指出大脑某个特定部位的发生了机械故障。 

在外部世界,智力的所有形式,无论是听觉的还是视觉的,为了便于传送,已经被减小为电路中不同电流的形态。同样的过程发生在人类躯体内部。为了进行电学现象向它现象的转换,我们总要转换为机械运动吗?这是一个可以联想到的想法,但很难保证这一预想不脱离现实。

假如人类能够反思灰暗的过去,同时更为完整地客观地分析他目前的问题,那么他的精神境界能得到升华。人类建造了一个如此复杂的社会,所以他需要更完整地机械化他的纪录以便将他的经验变成一个有逻辑的结果,而不仅仅是被他有限的记忆能力遗忘掉大半。如果人类能再次获得特权,可以忘记许多不必立即着手去做的事情,他们的生活将会更加愉快,但可以确定的是当这些事情变得更为重要的时候,他们就会找到这些记忆。

    科学技术的应用使人类拥有了优雅舒适的住宅,教会了人们在那里健康生活。他们也使人类借助于暴力彼此争斗。他们使人类拥有大量记录,人类依靠经验智慧使他们得到延伸与发展,在人类学习使用记录获得真正利益以前人类可能在战争中毁灭。然而,在科学技术的应用中对于人类的需要和欲望而言,这看起来是唯一不幸的时期,在这个时期人类要么停滞不前,不再应用科学技术,要么因为结果而放弃希望。

 

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