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二战海战十大明星兵器系列之五——英国威廉亲王级护航航母的深海搏杀

(2019-05-17 16:51:13)
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二战海战

十大明星兵器

英国威廉亲王级

护航航母

分类: 历史回眸

/大漠单骑

本文为大漠单骑原创(补发),网站、微信公众号等媒体如需转载请务必取得本人同意,或得到本人投稿授权再使用。

                       

从第二次世界大战的海战看,美国海军最能打,次之是日本海军,英国皇家海军勉强排老三,这对于历史悠久曾经的世界第一海军来说是有些难堪。老话讲三十年河东三十年河西,到二战爆发前英国这个曾经的日不落帝国已然日偏西山,辉煌不在,怎奈何海军又是个烧钱大户,英国皇家海军的日子自然紧巴巴的,几乎没有什么世界顶尖的战舰,样样都让美、日、德三国拔了头筹,像航母有美国的埃塞克斯级,战列舰有日本的大和级,潜艇有德国的U型系列。可正是德国先进的U型潜艇反而逼迫英国绝地反击,在世界上率先并大规模使用护航航空母舰。英军34艘威廉亲王级护航航母(加上11艘美军同级舰)与其它护航战舰、岸基反潜机共同撑起同盟国海上“生命航线”的保护伞,击沉击伤大量德、意、日军潜艇,为保证二战尤其是欧洲战场的胜利发挥至关重要的作用,成为二战中最成功的一级护航航母,反潜大战的胜利也给即将过气的英国皇家海军带来最后的辉煌。二战海战十大明星兵器系列之五——英国威廉亲王级护航航母的深海搏杀

英国威廉亲王级护航航空母舰基本参数:舰体长151.2米、宽34.4米,吃水7.9米,标准排水量1.142万吨,满载排水量1.539万吨,舰员编制908+空勤;动力为1台蒸汽轮机/2台燃油锅炉,主机功率9.35万轴马力,单轴单桨,最大航速18节,续航力2.63万海里/15节;武备为舰载机1928架,单管127毫米高平两用炮2门,10座双联装40毫米博福斯高射炮20门,单管20毫米厄利孔高射炮20门(后期双联装40毫米炮改为四联装、单管20毫米炮改为双联装)。

老约翰玩航母那是祖师爷,世界上第一艘直通甲板航空母舰即是英国1918年建成的“百眼巨人”号,而作为航空母舰重要分支的护航航母又是英国人的首创,谁还老说英国人保守可不公平。二战初期,面对德国海军的破交战,英国认为使用有限的攻击型舰队航母去护航商船是大材小用且得不偿失,应采用一种简易的专用航母护航。19411月,英国皇家海军用俘获的德国“汉诺威”号商船改建世界上第一艘护航航母,同年620日服役命名为“大胆”号,派往直布罗陀海域执行护航任务,开创了护航航母反潜与防空作战的世界先例(只是该舰命运多舛后被德军潜艇围攻击沉),成为世界护航航母的先驱和样板,就连牛逼哄哄的美国海军也要向英国佬讨教护航航母的设计和使用。

可令英国人有些尴尬的是为皇家海军带来荣耀的威廉亲王级护航航母竟是美国制造,美国人称之为博格级护航航母。不是英国造不了这玩意,而是“地主家存粮也不多了”。二战中最需要商船护航的英国仅建造了6艘护航航母,面对“群狼”难撑大局,战局所迫只得觍着脸向财大气粗的山姆大叔伸手了,二战中美国可是狂建了123艘护航航母,这差距咋就那么大呢?

19409月德国搁置(最终放弃)登陆英国的“海狮计划”后,就将海上作战重点放在大西洋破交战上,目标锁定通往英国毫无自卫能力的商船队,由于德国海军水面战舰实力太弱,潜艇部队就成为执行这一任务的主力,从而拉开一场旷日持久、规模宏大、惊心动魄的破交与反破交大战。其实早在193993日(二战爆发第三天)德军就实际开启了“无限制潜艇战”,德军U-30号潜艇在苏格兰沿海击沉了英国“雅典娜”号客轮,这是二战中第一艘被击沉的船舶,接着德军潜艇又连续击沉了英军“勇敢”号航空母舰和“皇家橡树”号战列舰,偷袭了英国斯卡帕湾军港(尽管希特勒还有所忌惮,但潜艇夜间攻击是很难区分船籍和船型)。只是此时德国海军仅有57艘潜艇,是二战主要参战国中实力最差的,但在时任潜艇舰队总司令邓尼茨的“示范”作用和一再要求下,德国才开始大规模制造潜艇,至二战结束一气新建了1131艘潜艇(还有数百艘袖珍潜艇),从而一跃成为二战中拥有潜艇最多的国家。同时,随着德军占领的国家越来越多,德军潜艇基地除本土外还遍及法国、比利时、波兰、挪威等国家的许多港口,而且各个“狼穴”采取坚固的洞库设计,对其轰炸基本不起作用。

二战爆发前,英国海上年运输量超过6800万吨,拥有2100万吨商船队,占世界商船总吨位的31.8%,每天航行在海上的英国商船就超过2500艘,假如英国的海上航线被全部切断,用不了多久英伦三岛就会变成“死岛”。有“潜艇战教父”、“头狼”之称的邓尼茨正是瞅准了英国的这一死穴,将德军大量潜艇投入破坏封锁盟国主要是英美间的海上交通线。邓尼茨为此发明了“狼群”战术,用612艘潜艇组成水下“艇幕”,白天搜寻尾随商船队,黄昏时进入攻击阵位,夜晚用鱼雷实施近程攻击,大开杀戒后迅速撤离。194010月,一支由12艘德军潜艇组成的“狼群”在北海航线上连续袭击了英加三支船队,大快朵颐地击沉了35艘商船(16万吨),自身安然无恙。1940年全年,羽翼渐丰的德军潜艇部队开启“第一个黄金时代”,共击沉英国及中立国471艘商船,总吨位约218.6万吨,这已超过英国同期新建商船的吨位,造成英国生活生产物资供应全面紧缺。德国的盟友意大利海军的几十艘潜艇也参加了大西洋破交战,充当德军的帮凶为虎作伥,意军潜艇共击沉同盟国军民舰船112艘,总吨位60.8万吨,意军除了卖萌这战绩还不算差。

面对如此惨重的损失,压力山大的丘吉尔向罗斯福一再强烈求援:再不拉兄弟一把大英就彻底歇菜了。19409月英国甚至用数个岛屿加军事基地换取美国50艘老旧驱逐舰用于护航,身段放得不能再低了。毕竟英美两国既有血缘关系又有共同利益,19413月美国国会通过《租借法案》,美国接着向英国提供1艘长岛级护航航母、4艘复仇级护航航母、300艘驱潜快艇、数百架反潜机等大量陆海空武器装备,后续的34艘博格级护航航母也摇身一变成了英国的威廉亲王级护航航母。美国佬这一出手等于救了约翰牛一命,大英帝国极为看重的面子和实实在在的里子才得以保全,要不二战后的英美关系总让外人感到怪怪的,前宗主国竟对前殖民地唯马首是瞻,跟催巴儿似的,这老根就在这。不过这胖乎乎的丘吉尔看似面儿,其实是干过一战的老兵硬汉,具有不凡的坚毅性格、顽强的战斗意志和高超的政治手腕,英伦三岛没有被希特勒灭了,这老头居功至伟。

美国博格级护航航母并非专门设计的,而是跟英国有样学样走得一个路子,在1942年用在建的C3型标准货船应急改建,因此这款航母也有英伦血统。用货船改建护航航母只需加上飞行甲板、升降机、防空武器等专用设施即可,改建速度极快。19429月,两艘博格级护航航母在西雅图塔科玛造船厂和维斯特·派普造船厂同时建成,一艘留美,一艘送英;到19442月,45艘博格级护航航母全部建成交付,其中34艘租借给英国皇家海军(英军又将2艘交加拿大海军使用),美国海军留下了11艘。1942926日美国海军将自家的首舰命名为“博格”号,这11艘博格级护航航母兵分两路,杀向太平洋战场和大西洋航线;英国皇家海军将该级护航航母首舰命名为“攻击者”号,故前11艘称为攻击者级,后23艘因部分设计及防空武器不同称为埃米尔级(也称统治者级),但英国也将攻击者级、埃米尔级统称为威廉亲王级,这些护航航母大部投入大西洋、地中海、印度洋等处为商船队护航及反潜作战,小部作为小型攻击航母、训练舰使用,临时也执行载运飞机的任务。二战海战十大明星兵器系列之五——英国威廉亲王级护航航母的深海搏杀

结构简化、快速建造、廉价专用是博格/威廉亲王级护航航母的标签。商船与军用舰船的标准根本不是一码事,单就钢板的规格就有很大差别。商船范的博格/威廉亲王级护航航母的防护力较为薄弱,水线、木质飞行甲板和指挥塔均无装甲保护;航速也比较低,与当时战舰动不动30节以上的航速没法比,但能与商船队同速就OK了。该级护航航母虽没有先天优势,但改装后还是有不少闪光点:雷达设备十分先进,对空、对海搜索雷达探测距离远,定位较准确;装备了新型HF/DF高频无线电方向测定仪,可以截获敌方潜艇之间或潜艇与基地之间的无线电波,从而准确测出潜艇位置,在猎潜战中可先发制人;舰上配备的远、中、近程高射炮分别产自美国、瑞典和瑞士,配以先进的火控系统,是当时世界上最好的防空炮;其最大的“撒手锏”是舰载攻击机(轰炸机)和战斗机,侦察、作战半径大大高于一般战舰,主要是美制TBF“复仇者”鱼雷轰炸机、英制“剑鱼”攻击机与美制F-4E“野猫”、F-6“地狱猫”战斗机、英制“海飓风”战斗机的搭配组合,反潜、反舰、防空能力强大。不过相比攻击型舰队航母,护航航母还确实弱鸡,可护航航母的主要任务就是护航与反潜,是潜艇的克星,加上还有驱逐舰、护卫舰等伴航,即使遭遇突发的低烈度海空战,少量敌方舰机也不那么容易突入护航航母的防御圈。因此,在二战中45艘博格/威廉亲王级护航航母只有1艘美军的“布洛克岛”号被德军潜艇击沉。

由于博格/威廉亲王级护航航母改装使用的C3货轮船体到1942年下半年全部用完(此时美国已开始大规模生产“自由轮”),后26艘博格/威廉亲王级护航航母是直接按C3船体与护航航母相结合建造的,比之前的护航航母设计更加合理,使用也更加方便。二战中美国海军的护航航母主体是全新建造的50艘卡萨布兰卡级、19艘科芒斯曼特湾级,改装的博格级护航航母只是配角,可美国并不看重的东西转赴英国则成为护航航母的主力,在与强大的德军潜艇搏杀中反而成就了这款护航航母的功绩。

那边德国军工也没闲着,新潜艇源源不断出厂,实力迅速壮大的德军潜艇部队十分活跃,在1941年共击沉同盟国及中立国商船432艘,总吨位217.5万吨;1942年则击沉1160艘,总吨位高达626.6万吨,这是德军潜艇年度最高战果,在194211月,德军潜艇创下击沉运输船119艘、总吨位74.3万吨的单月最高记录。德军潜艇折腾得英国上下焦头烂额,苦不堪言。1943年1月14日,着急上火的丘吉尔赶到北非卡萨布兰卡与罗斯福会谈,一致认为与德军潜艇的战斗直接关系到整个战争的结局,必须将反潜战作为压倒一切的重要战略任务。为此英国成立了由丘吉尔亲自兼任主席的反潜战最高决策机关——反潜战部际委员会;之后盟军成立了美、英、加海空军特别联合指挥部,形成“大西洋护航会议”机制,统一指挥调度护航反潜兵力,分工英国和加拿大主要负责北大西洋上的护航,美国主要负责中大西洋和美洲海岸的护航。但体制建立到见到成效需要一个过程,1943年的3月德军潜艇仍击沉108艘运输船,共计62.7万吨,几乎彻底切断英国的大西洋航线,但这已是德军潜艇最后的疯狂。

反潜战英国起初打得窝囊,美国也曾一度陷入混乱。珍珠港事件爆发后,德国碍于与日本的同盟关系(希特勒骂了N遍小日本),只得于19411211日向美国宣战,也就是说美德正式交战比英德晚了两年三个月。因此,在反潜战方面英军已是久经战火的老兵,美军则是出壳不久的小菜鸟,并没做好应有的战争准备。美军不仅反潜战术不及英军,而且反潜技术也落后了,像机载反潜火箭弹和反潜炸弹、机载反潜探照灯、舰载反潜“刺猬弹”、厘米波ASV-反潜雷达等均是英国先发明,美军则跟在屁股后面学。1942112日,美国人还没有从珍珠港遭袭的巨大震撼中回过神来,执行“击鼓”作战计划的德军远洋潜艇赫然杀到美国东海岸,已“看到纽约灯光”的德军潜艇凶猛地向没有专门护航的大量商船发起一波又一波无情杀戮,后又潜入墨西哥湾和加勒比海故技重施,一时令美军猝不及防,应对无策。虽然德军只派出661艘次潜艇,但到6月底的半年时间,已击沉美国为主的商船585艘,总吨位307.8万吨,船上美国人为多死亡约5000人,给美国造成一场经济危机和重大海上灾难,德国人乐得称之为“美国狩猎季节”、“第二个黄金时代”。反应迟钝的美军直到19425月才决定建立东海岸护航船队体系,7月护航体系扩大到加勒比海地区。在英国人的帮助下,美军海岸反潜作战才逐步见到成效,好歹击沉7艘德军潜艇,总算在7月底暂时击退了如狼似虎的德军潜艇。二战海战十大明星兵器系列之五——英国威廉亲王级护航航母的深海搏杀

U-(7)型潜艇是德国乃至世界产量最大的潜艇,共建造了744艘,主要用于破交战,也称为“大西洋潜艇”。博格/威廉亲王级护航航母从1943年初开始陆续投入商船队护航,可谓正逢其时。客观地说,盟军护航反潜大战的主力兵器是大量的陆基反潜机和驱逐舰,但护航航母的出现使岸基反潜机航程鞭长莫及的大西洋中部黑窟被迅速填补(这是护航航母的最大价值),盟国商船队几乎全程都可以得到航空兵的有力掩护,这就形成全覆盖的立体反潜防线。随着盟军反潜战力的释放以及护航航母大量使用,德军潜艇对商船队的攻击越来越困难,取得的战果也越来越少,到19434月大西洋航线上的较量终于出现转折点。在整个4月,德军潜艇只击沉了56艘运输船,吨位也下降至32.7万吨,只相当于3月的52%,而德军损失潜艇15艘之多。到5月德军潜艇只击沉50艘运输船,总吨位仅26.4万吨,而在大西洋的118艘德军潜艇被击沉41艘,战损率达34%。因此5月被德国称为黑暗的五月,已升任德军海军总司令的邓尼兹在5月24日的日记中无奈写到:到目前为止,我们的损失已经到了无法容忍的地步。至此,德国扼杀同盟国的绝招——破交吨位战开始走上穷途末路。

由于大西洋航线十分繁忙,几乎每天都有盟国商船队航行在海上,英、美、加军逐渐形成一套相对成熟的护航模式。一支船队有几十艘运输船不等,护航战斗群一般由1艘护航航母、510艘驱逐舰、35艘护卫舰、12艘驱潜快艇、1艘扫雷舰或拖网渔船等组成,伴航在运输船队外侧,水面战舰以雷达、无线电定向及声呐侦测搜寻德军潜艇,舰载机或相近陆基反潜机在船队航线周边空中巡逻警戒,一旦发现德军潜艇的踪迹即共同发起攻击。1943522日,为ON-184船队护航的美军“博格”号护航舰载机一举击沉德军U-569号潜艇(该舰是美军护航航母中战果最多的),为博格/威廉亲王级护航航母击沉德军潜艇首开记录,显示了这一级护航航母优秀的反潜作战能力,之后,英军的威廉亲王级护航航母各舰也纷纷取得战绩。护航航母产生的威慑力量有时比直接取得战果的意义更大,德军潜艇在大洋深处碰见护航航母得赶紧“绕着走”。威廉亲王级护航航母不仅是反潜利器,舰上的制空战斗机对轰炸船队的德军陆基远程飞机打击也非常有效,多次击落击伤来袭的德军战机,有效掩护了船队。

威廉亲王级护航航母除了参加商船护航,还与其它战舰组成猎潜组,主动出击搜寻攻击德军潜艇。针对德军大量潜艇以比斯开湾(法国与西班牙交界处)内的港口为基地,占到在大西洋作战的德军潜艇的80%,因为从这里进出大西洋更加便捷。盟军自19417月至19455月战争结束,开展了一场封锁比斯开湾的持久反潜作战。威廉亲王级护航航母后期也加入封锁战,用舰载机配合陆基反潜机在海湾进出口实施疏开平行搜索,使作战效率大大提高,极大制约了德军潜艇的行动,邓尼茨曾一度下令比斯开湾港口内的德军潜艇停止出海。这一期间德国潜艇进出比斯开湾共计2425艘次,被盟军击沉了106艘,其中大部分是被飞机击沉,史称“比斯开湾潜艇大屠杀”。

1943年下半年开始,同盟国与德国这场深海大战出现彻底反转,德军潜艇“狼群”连续败北,损失骤升。如10月在北大西洋,31艘德军潜艇组成“西格弗里德”艇群,先后攻击7支横渡大西洋的同盟国船队,结果只击沉2艘商船和2艘军舰,自身反被击沉9艘潜艇。邓尼兹为减少德军潜艇损失,遂下令放弃艇群作战,改为单艇作战,“狼群战术”走到尽头。整个1943年,同盟国损失运输船466艘,约2203万吨,还不到1942年损失量的一半,德军潜艇则损失237艘。这一反转非常关键,因为此时同盟国已为开辟欧洲第二战场的诺曼底登陆作准备了,1944年从美国、加拿大启程的大量兵员、装备和物资横渡大西洋到英国,短期内运输量骤增,卓有成效的船队护航为诺曼底登陆战役的顺利实施打下了基础。

德军对盟军将在法国登陆早有察觉(但最终判断具体位置有误),即开始抗登陆的准备,邓尼茨于19444月命令减少投入破交战的兵力,将40多艘潜艇部署在英吉利海峡,70余艘潜艇部署在比斯开湾,以阻止盟军在法国的登陆行动。盟军则全力展开反潜战,45月连续击沉12艘德军潜艇,为诺曼底登陆提前清除隐患。66日盟军诺曼底登陆战役打响,当天邓尼茨就从各地调集了36艘潜艇组成“农夫”艇群,向诺曼底海域机动,盟军对此早有准备,组织了庞大的反潜力量,在英吉利海峡两端设立封锁线,阻止了大部分德军潜艇进入;侥幸溜入英吉利海峡内的德军潜艇也遭到盟军的围剿,有3艘威廉亲王级护航航母参加了这次行动,也颇有斩获。679日三天,德军潜艇就被盟军击沉5艘、击伤5艘,到8月底德军潜艇在付出被击沉20艘的代价后,在英吉利海峡只击沉盟军21艘舰船,相对盟军此间投入近万艘舰船运送了250万登陆兵力装备来说,损失极其轻微。得不偿失的德军潜艇只得铩羽而归,盟军卓有成效的反潜战,有力配合了诺曼底战役最终取得胜利。1944年是德军潜艇部队沮丧的一年,仅击沉运输船131艘,总吨位51.1万吨,自身损失264艘潜艇,“海狼”的末日即将来临,此后再未能组织大的行动。

希特勒在1945430日自杀时,德军仍有300多艘潜艇分散活动在各大洋,根据盟军下达的敦促投降令,德军有157潜艇上浮返回基地向盟军投降,但同时竟有203艘(一说220艘)潜艇被艇员故意自沉,玩了一把“彩虹”2.0版,可见这是一群极为固执和难对付的人。其实一战德国战败时也是这个德行,德意志帝国公海舰队投降得极不服气,在英国人眼皮子底下发起“彩虹”行动,众多德军水兵打开舰艇舱底阀,将52艘战列舰、巡洋舰、驱逐舰自沉,如今汉斯们也算传承有序,将集体自沉的传统“发扬光大”。

史上规模最大的大西洋潜艇战与反潜艇战持续了58个月,最终以英国为首的同盟国取胜。二战中德军潜艇部队共损失潜艇778艘(不含战败后自沉潜艇),其中719艘潜艇是被盟国海空军击沉,其余59艘损失于各种事故。在被击沉的719艘德国潜艇中被英军击沉的超过500艘,约翰牛是绝对首功。在被击沉的德国潜艇中,由陆基和舰载反潜机击沉289艘,由战机和军舰协同击沉47艘,合计336艘,占击沉德国潜艇的46.7%。德军潜艇部队共有官兵约4万人(不含基地保障人员),阵亡达2.8万人,被俘0.5万人,阵亡率高达70%,是二战各参战国阵亡率最高的兵种,但同盟国及中立国死于德国潜艇攻击的人数更多,保守计算超过10万人,英国皇家海军阵亡的7万余人中的大部分是牺牲于同德国潜艇的战斗,其他为商船船员和平民,可见这场深海大战的惨烈程度。

在二战后期,随着德国海军分崩离析,英军至少有19艘威廉亲王级护航航母进入太平洋、印度洋与日本海军作战,因为这里有不少英国的殖民地,英国自然要夺回被日本占领的地盘。二战初期英国皇家海军曾让日本海军打得灰头土脸,如今有强大的美军撑腰并控制着制空权,英军太平洋舰队及威廉亲王级护航航母开始复仇行动,参加了冲绳岛等战役和对日本本土的轰炸,配合支援登陆作战,最后胜利驶入东京湾,虽是给美军打下手也算报了一箭之仇。 

  二战海战十大明星兵器系列之五——英国威廉亲王级护航航母的深海搏杀

充当飞机运输舰使用的博格级护航航母,与20多年后制造的战斗机相比这型航母显得如此狭小。二战结束后,根据《租借法案》英国将34艘威廉亲王级护航航母全部返还美国,美国则将它们又改回商船,出售后小赚了一笔;美军同型的10艘博格级护航航母得以在军中保留,主要作为训练舰和飞机运输舰使用,参加过一些局部战争。1964年越南战争期间,越军特工队蛙人曾秘密潜入西贡芽庄港,用一枚炸弹炸沉停泊在港内的美军“卡德”号航母,一时轰动世界,被称为世界上唯一被特种部队炸沉的航空母舰,也一直成为安南小霸吹牛的谈资。其实这就是一艘二战老博格级护航航母,此时正运载直升机、卡车等军用物资,并无装甲和防沉隔舱设计的它与普通货轮无异,要是真正的舰队航母,别说一枚炸弹,就是十枚也不一定能撼动,因此极不服气的美国佬一直拒不承认自家的航母被炸沉过。

这级护航航母改为商船使用的一直干活出力到寿命极限,大多在1970年代被拆解;作为军舰继续服役的自1950年代陆续退役,美军最后一艘博格级护航航母“布雷顿”号在1971年退役,随即均被拆解。承载着诸多历史和战争痕迹的博格/威廉亲王级护航航母最后一艘也没有保留下来,全部被卸磨杀驴。原本美国人是偏爱保存有故事的战舰作为博物馆舰,二战中的各级航母、战列舰、巡洋舰、驱逐舰、潜艇等都有幸运儿保留至今并成为当地的一个旅游景点,唯独没有善待博格/威廉亲王级护航航母,不知道是哪根筋搭错了?现在的人们只能通过有限的影像资料见识这老黄牛般的并不潇洒的“怪船”,回顾那段血雨腥风的深海搏杀。只是由于攻击型舰队航母在二战中取得巨大成功的耀眼光环遮蔽了护航航母,加之二战后护航航母全面停产并快速消亡,以致二战最大的航母种群护航航母发挥的实际作用被严重忽视,鲜有关于护航航母的史料记载、回忆传记及研究专著,使人们更加难识其“庐山真面目”。

 

 

 

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