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2013年的“莲花Esprit”的悬念

(2012-02-22 16:09:29)
标签:

体育

查普曼

莲花

第二次世界大战

杂谈

分类: 汽车

2013年的“莲花Esprit”的悬念

    前天在广州一个餐厅吃晚饭,饭后走出来,看见门口停了一排豪车,在奢华的餐厅前面和门厅内陈列豪车,现在炫富成了时尚,有些是客人开来的,有些就是餐厅业主自己收藏放在那里的。自然大家都见怪不怪,不过在这一排豪车中,与法拉利、保时捷一起的有一辆低矮、小巧、设计突出的“莲花”Esprit。还是很引起众人的瞩目,是因为和国内炫富“主旋律”法拉利、保时捷比,比较罕见,即便与玛莎拉蒂比,也属于少见的。这车重心很低,坐在里面开车,基本好想就坐在马路上几寸的地方在开,造型流线不要多说,但是有些特有的棱角却很特殊,因为造型设计特别,这车的风阻系数只有0.3左右加上发动机功率强大,据说最低都为160马力,所以“莲花”的车速都超过300公里/小时。“莲花“是英国车无疑,最早是在皇家西瑟尔机场(RAF Hethel)的位置上建的厂,我去过那个地方,在英国的诺福克(Norfolk),原来是第二次世界大战期间的皇家空军机场。长期以来都属于”莲花工程公司”,我因为长期在美国,所以知道的莲花车厂是专门打美国市场的那个在乔治亚州杜鲁斯(DuluthGeorgia)的莲花美国公司(Lotus Cars USA Inc.),虽然这些年来,生产部门在英国、美国、马来西亚、中国大陆都有,大家印象中这车是英国顶级跑车,但是恐怕不多人知道,这个公司前任老板罗马诺.阿提奥利(Romano Artioli)在1994宣布破产,“莲花”现在居然是属于马来西亚的“宝腾”PROTON集团所有。这是世界名牌在这几年的汽车行业大兼并、大收购、大改组之后的普遍情况,对我们这些喜欢车的人来说,总有种古怪的感觉。 好在马来西亚怎么说也还是承认自己是英联邦国家,对英国品牌比较客气,所以“莲花”的公司总部依然设在英国诺里奇市,雇员总数 500人,年产汽车600辆左右。

“莲花”是英国人的骄傲,并且自从创始就是盯着是世界汽车赛场,全部出的都是高级赛车,多次荣获世界冠军。“莲花”在设计上完全我行我道,完全走自己的产品路线,因此屡屡获胜,从19631978年莲花汽车曾经7次蝉联世界最佳小赛车奖。1991年,莲花伊兰汽车获世界汽车最佳设计奖。 莲花汽车公司是在汽车上第一个使用高强化塑料车身的厂家之一。 它们采用的制模工艺,真空助力树脂喷射工艺能将车身模制成上下 两个整体,最后再合二为一,整个汽车好像一个蚌壳结构一样,整体性极强,这样的设计,不仅生产效率高,而且车身强度大,其造型和结构在世界上独一无二。“莲花”的标志是公司莲花英文字,还有创建人姓名的字头四个字母(ACBC)组成的图案,但是因为造型特别,所以即便不看标志,也能够一眼认出是“莲花”来的。
    
2013年的“莲花Esprit”的悬念

 “莲花”赛车是是英国人柯林•查普曼(Colin Chapman,)创造的。查普曼是典型的英国绅士,小胡须总是修剪得整整齐齐。1947年,才19岁、在伦敦大学攻读工程技术的查普曼突发奇想,自己动手改装了一辆简陋的奥斯汀Seven赛车。这自造赛车一举夺魁,他把这辆车命名“莲花”。至于为什么叫莲花,查普曼始终不肯透露。战后建立车厂,他统领下的莲花车队自1958年以来先后7次在F1车赛中夺冠,并创出了多种大名鼎鼎的赛车型。查普曼直到他去世时,莲花品牌的所有车型都是由他亲自负责设计、制造的。查普曼始终亲自参与各项设计与赛事,甚至亲自驾驶新车去测试。他不仅在设计方面出类拔萃,而且是一名出色的驾手。像这样由单独一人创造出一个汽车品牌整个系列,在世界上极其罕见。这种经营方式,也对企业留下了隐患:一旦老板不在,后继无人,企业就困难了,莲花车厂于1966年推出了一辆“欧洲”Europe型超现代化敞篷跑车。不过,知道内情的人明白,直到这个时候,莲花车厂都是采用其他品牌的发动机。查普曼也一直为发动机要依赖外厂而一直忧心忡忡,直到1974年,“莲花”开始生产百分之百的自家产品Elite车型时,情况纔大为改观。由此造就了该品牌的辉煌时代,莲花车厂再接再厉,又於1975年推出了另一款Esprit。这辆车性能更强,也更豪华,已是当时保时捷与法拉利的强劲对手。这种莲花跑车在1980年代依照查普曼的意愿继续提高档次,功率达268马力(197千瓦),最高时速超过260千米1991年,莲花伊兰汽车获世界汽车最佳设计奖。而莲花的发动机居然开始向其他顶级车厂出口,从1985年至今,Lotus已承接了超过38个全球重要客户的主要动力总成项目,其中包括现正在量产的全球知名发动机通用汽车的L850发动机。有关统计结果显示,现在欧洲市场上销售的超过10%的新车使用的发动机均由莲花公司设计、开发和改进。这个大换身使得莲花车厂能够长期立足于不败之地。
      
2013年的“莲花Esprit”的悬念

 说回我在广州一个餐厅外看见的这款新“莲花Esprit”,我所见到的是2011年款的,当时我立即联想起传说中2013年的““莲花Esprit””2011年我在日内瓦车展上,就听说“莲花”已经透露出有一个叫做“鹰”计划(the Eagle project),并且说新计划的概念车会在伦敦车展上推出。莲花esprint2013年版本的新设计消息是最早在2011120的《汽车杂志》(Automobile Magazine)报导而透露出来的,据说设计的团队是“莲花”在英国的小组,并没有聘请外部设计事务所担纲,从透露的情况来看,2013年的这款车还是采用中置布局,轻结构,但是更加紧凑,更加轻盈,发动机也比目前的the IS-F更加节油,车厂的工程设计部重新设计了下一年的Esprint的发动机,有V8V6两款,发动机和活塞依然是有90度的对接特点, V-8 发动机容量从4.0 4.8 ,而 V-6发动机则在3.0 3.5之间。之后又在2011722的英国的伦敦车展上宣布了这款概念新车,雕塑系强、空气动力学形式、强劲有力、加速神速,这些描述对其他车款可以是非常给力的,但是“莲花”车自从出来就是走这条路,因此虽然“莲花”总管在两个欧洲车展上说了又说,大家还是希望看到样车。老款的“莲花Esprit”是朱利安.汤普逊(Julian Thompson)在1993年重新设计的,大家心态都是想看全新的设计。

如果大家记得2010年的巴黎车展,就记得那时候有款概念车,与其他“莲花“的量产车都不同,那款就是2013年春天即将推出销售的“莲花Esprit”的雏形了。我回忆起当时看见的这款新“莲花Esprit”,基本的前卫感一点都没有少,依然是一片低低的“解构主义匕首”,贴地而过,一阵风、力大无比、速度惊人。心中有点暗自窃喜:马来西亚真是知道如何好好保护英国的名牌啊!

 

2012222




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