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ZFS 令 Net App 公司面临生存险境?

(2007-11-07 16:28:48)
标签:

IT/科技

    大约一个月之前,Network Appliance 公司起诉了 Sun,试图通过这种方式来阻止 ZFS 对其业务的影响。

    我能够理解他们为何心烦 - 当初 Linux 第一次出现在 Sun 的核心市场时,我们公司有些人也很恼火,他们问道,“我们可以起诉谁吗?”然而后来我们并没有选择通过向法院申请禁制令来阻挡市场竞争 - 相反,我们也加入到免费软件社区来共同推进创新。

    我们的创新成就之一就是创建了一种名为 ZFS的神奇文件系统 - 这种文件系统能够使商业化的磁盘与通用服务器取代价格昂贵的专有存储设备。这个文件系统为客户节省了大量资金 - 也为管理员们节省了大量时间,因而产生了惊人的经济影响 - 这自然而然地就威胁到了 Net App 和其它专属产品公司的生存。从某种程度上来说,这正是自由创新的特征。 ZFS <wbr>令 <wbr>Net <wbr>App <wbr>公司面临生存险境?于是,我上周跟他们的 首席执行官进行了接触,看看是否能避免对簿公堂。我不想起诉他们。一点也不想。

    他们的目的很明确 - 第一,他们希望我们能够开始对 ZFS 收费,将其从免费软件社区里撤回。这种想法恰恰反映了专属公司普遍存在的一种误解 - 重新对已开放免费的技术开始收费。不,没人能这么做。

    第二,他们希望我们能够限制计算机使用 ZFS 的领域 - 并且禁止在存储设备中使用这种文件系统。这种想法很可笑 - 我们认为计算机就是存储设备,反之亦然(请看右边这张图片 - 存储器在哪里?答案:无处不在)。所以,他们的要求是不切实际的。 ZFS <wbr>令 <wbr>Net <wbr>App <wbr>公司面临生存险境?

    我们的立场是:我们不愿意从免费软件社区撤回我们的创新,我们也不能容忍对 ZFS 加以限制,妨碍了 ZFS 能为我们的客户、整个社区或者 Sun 股东们带来的价值。

    如此看来,我们将不可避免地面对起诉,这让我感到非常沮丧(正如我所说,我们一点也不想起诉对方)。我想概述一下我们的想法(即便会让 Net App 的人提前知道),同时也便于大家了解我们的打算。

    首先,最基本的原则。Sun 保障所有用户都不会因这类 IP 索赔而造成损失。也就是说,Sun一直好好保护着我们的市场防范那些专想发专利财的人,客户们可以继续使用 ZFS 而不必担心虚假专利和版权之类的问题。我们会为我们的创新技术和广大客户提供强有力的后盾。

    第二,Sun 将遵照免费软件许可的规定为使用我们技术的社区提供保障。例如,Apple 将在其即将发布的“Leopard”OS X 中包括 ZFS, 而 Sun 不会对他们收取任何费用(这正是免费软件的使用方式)。根据免费软件许可的规定,我们放弃了起诉他们侵犯有关 ZFS 专利或版权的一切权利。我们让 Apple 知道我们将会用我们的专利产品组合来保护他们和 Mac ZFS 社区免受 Net App 的攻击。无论使用者是否与 Sun 建立了商业关系。

ZFS <wbr>令 <wbr>Net <wbr>App <wbr>公司面临生存险境?    任何获得许可的人也都得到同样的待遇 - 事实上,如果今天 Net App 采用 ZFS,我们也将为他们提供同样的保护。 ZFS 文件系统已经移植到了FreeBSD 上,而Net App 的 filer 就构建在此操作系统上。他们不用花一毛钱就可以使用这个文件系统,而且会获得我们提供的产品保护。(交换条件是什么?条件就是,他们必须同意为 Sun 提供相应的保护。)

    第三,作为自卫,我们会申请专利。就像 MySQL 或 Red Hat 这些在免费软件市场中展开类似竞争的公司一样,我们会申请专利以保护产生创新产品和机遇的社区。跟那些规模较小的免费软件公司不同,我们所拥有的专利资源是互联网上规模最大的资源之一,其中包含 14,000 多项已在全球获得批准和正在审批的专利。从多核硅芯片和光电领域到搜索领域,我们的专利产品组合几乎触及网络计算的每一个方面,当然也包括了大量的存储系统和软件专利 - 而这些恰恰也是 Network Appliance 决定牵扯诉讼的领域。

    我再次重申,我们没有兴趣起诉 NetApp - 过去没有,现在也没有。然而,鉴于对方提出的解决方案不切实际,竟然想收回这项对双方客户都有益的创新技术,我们除了诉诸法律,别无选择。

    我们将在本周稍后的时间对 Network Appliance 的行动采取应对措施,向法院提起全面的反诉。作为起诉内容的一部分,我们将向法院请求颁布永久禁令,将其所有 的filer 产品从市场上清除,同时我们还将对原来的 NFS 许可(Network Appliance 就是依靠该技术起步的)进行检查。他们选择以诉讼对抗创新,将会导致其全球客户和员工产生混乱。

    除了请求法院清除该公司在市场上的产品外,我们还将要求获取可观的补偿金。我承诺,Sun 将把这些收益中的半数捐献出来,供主要研究机构用于推动免费软件和专利的改革(尤其是软件自由法律中心和透视专利项目),以及对免费软件创新者进行法律保护。我们将继续提供资金,加大在社区中保护免受虚假专利打击的力度(一直以来,我们都在幕后代表若干开源创新人士进行这项活动)。余下的钱将建立风险基金在免费软件社区中培育创新。

ZFS <wbr>令 <wbr>Net <wbr>App <wbr>公司面临生存险境?

    恰巧借这个话题,我想在此向世界各地的免费软件先驱们表达我的谢意,感谢你们所提供的专业证词以及大量的在先技术证明来为 ZFS 辩护,也感谢你们所成立的社区(Sun 也是其中的一分子)。请各位放心, 我们将借此���会让世人清楚,在商业市场和免费社区中,利用软件���利来阻碍竞争是没用的。

    在这期间,如果您是正在寻找替代产品的 Net App 客户,我们很乐意跟您谈谈如何降低专属存储设备成本的事情 - 如果您是技术型用户,请先通过软件方式 试用 ZFS。(相关的评论有很多, 这一篇是刚刚发布的)。我们很乐意让您免费试用基于 ZFS 的存储系统(从此处点选 x4500)。请记住,我们将为客户提供法律保障。

    基础设施向商品化的转变如同涨潮般,势不可挡,但对有些人而言,却认为是恶浪来袭。

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