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贴近客户(而不是环保)

(2007-10-29 17:17:34)
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IT/科技

    (请注意 - Sun公司经济环保事务副总裁 Dave Douglas 的专访在本文结语末)

有少数人知道我喜爱烹饪。烹饪与喜爱美食总是形影不离。去年有个好朋友送了我一本精美的食谱,是 Thomas Keller 编著的“法国洗衣坊餐厅食谱(The French Laundry Cookbook)”。

贴近客户(而不是环保)

    这本书非常绚丽,但是坦白地说,我只照着上面的食谱做过一次菜 - 因为书上的食谱配方太复杂了,需要比我平常能有的闲暇时间多太多了(而作者也事先声明,像我这样的人并不在他的目标读者范围内)。不过,我中意这本书的原因之一就是 Keller 很注重效率 - 除了尊重食材外,还因为他在管理商业厨房方面所体现出来的经济理念。“厨师就可以浪费材料吗?”不,伟大的厨师和炊事团队从不浪费任何东西。

    如今,浪费已经变成一个很常见的名词。一方面消费者对于美国人每天用掉 6 千万个塑料瓶的情况 感到沮丧乏力,觉得是浪费。另方面对于一位首席信息官而言,当她认识到她的数据中心运营效率只有10% 的时候。就如同对于商业厨房一样,这就不仅是是烦恼,而是浪费了。 对金钱的浪费。

    大约五年前,我们打了一个简单却非常重要的赌 - 赌的是我们的客户将会更为挑剔地看待数据中心中所存在的浪费现象。我们赌为计算机供电的成本最终将会超过购买机器的成本 - 这样一来,解决能源浪费问题将成为一项有利可图的业务。(大家不妨设想一下,如果您花在汽油上的钱比买车的钱还多... 顺便提一句,今天的油价已经涨到了每桶 86 美元。)

    我们在 18 个月前左右推出了我们生产的第一款能效型服务器系统 Niagara 1(这个名字本身就象征了机器的吞吐量处理能力)。我们当时是在伦敦发布的这款产品,伦敦的地价是全世界最高的 - 对于我们大多数客户来说,空间也是一种极为珍贵的资产。

    但在多年的大量研发投入后,我们向外界传递的信息却让人有些摸不着头脑:我们拒绝走依靠加大成本投入来提高设备运行速度的道路(业内首家),我们所选择的系统优化切入点不是速度,而是效率,我们的目标是减少电力浪费。我们的选择就像公交车,而不是 F1 赛车(前者每英里每名乘客的成本要比后者低得多)。同样,我们认为世界将会抛弃在每台机器上运行单个应用程序的做法,取而代之的是在同一台机器上运行多项任务 - 这个在当时实属异端认知的观点后来被称为虚拟化

    钟爱台式计算机的人认为我们很愚蠢。在他们看来,我们有的不过是一种速度较慢的芯片,我们对芯片所进行的优化处理也不是家庭用户所关心的内容(减少电费帐单开支、运行多个操作系统和实现空间最小化)。更糟糕的是,我们没有支持在芯片上进行浮点精度计算 - 为的是节省更多电能和空间。台式机用户(他们玩的游戏通常依赖浮点处理程序)觉得我们笨到家了,但大多数数据中心用户却不以为意(因为很少有数据中心会用到浮点计算)。

    结果如何呢?仅在两个季度内,我们每季的收入就达到了 1 亿美元。从 18 个月前产品刚刚推出时的艰难境地算起,截至上个季度,基于 Niagara 1 的系统业务的推算年收入已经接近 10 亿美元。当然,这个产品当时并非针对所有的应用业务(别用 Niagara 1 系统来仿真模拟核裂变),主要是针对着互联网任务(数据库、Web 以及 应用服务器),我们还创造了新的效能比纪录。

    贴近客户(而不是环保)我们这么做仅是为了环保吗?环保只是一个方面。我们是为了更贴近客户。就像出色的厨师一样,那些空间和电力有限的客户都觉得不应该浪费资源。

    于是,我们于几周前推出了第二代基于 Niagara 的系统,俗称Niagara 2。Niagara 2 增添了大量新功能和增强性能(请参考这一篇不错的总结)。

    我们缩短了制作芯片的流程,提高了时钟频率以增强产品的整体性能。我们将线程数量翻了一番(8 核 x 8 线程 = 64 线程),并且采用了 xVM(以前叫做 Project Virginia)虚拟化技术:在单个系统上,一块 Niagara 2 芯片可以堆叠 64 个独立的操作系统。这可不是仅指独立的应用程序分区,而是 64 个单独的    操作系统 - 从 Solaris 和其它实时操作系统到 Linux 或 BSD。(就目前我们所掌握的情况来看,还没有其他友商可以在不大大降低性能的情况下做到这一点。)

    我们在微处理器上增添了加密密码器(一种算法,可对通过互联网存储或传输的数据进行加密/解密)- 因此,用户就无需再为额外的安全功能供电或者提供空间了。我们还在芯片上新增了(双万兆位以太网)联网功能,以避免更多的资源浪费。Niagara 2 不单是服务器,同时也是一款真正的系统 - 符合由系统业务部来推介该产品的精神。我们的第一代 Niagara 2 系统将像它们在通讯交换机、防火墙、路由器领域的表现那样,也成为很棒的大存储群的前端处理机(利用其即时高速的加密能力),同时凭借添加了浮点的支持、也成为出色的渲染引擎设计和高性能的计算设备,。

    在工作负载相同的情况下,我们的设备对电力的需求减少 - 就是在处理同样数量的工作时,我们的设备所需的电能更少。

    这仅也是为了环保吗?不,不仅是为了环保,而是为客户着想。这会使 Sun 变成环保企业吗?不会,还差得远呢,但这是个不错的发展方向。

    我们在环保责任方面的投资开始实现收益 - 我们几年前所预测的发展趋势(能效化和虚拟化)也变得越来越真实。当然,并非对所有人都如此 - 我指的仅仅是那些关注减少资源浪费的人们。如果您想获取免费的 Niagara 2 试用机器,请单击此

    尽管我很欣赏 Kevin Maney 在其专栏中所陈述的许多观点,但我认为他的 这个观点是不正确的 - 他认为经济环保责任行为只是一时的风潮。对于关注腰身体型的消费者而言,避免食用高碳水化合物食品是一种风尚。然而,当您面对的是避免建设新的煤电发电厂的政府、承诺将尽力提高效率的企业高层主管,或是公司 CEO 刚刚宣布要实施“碳中和”政策的公司职员时,这就绝没那么单纯了。

    无论是现在还是将来,消除低效率的商业机会将一直存在 - 需要说明一下,这就是我们前进的主要动力。大家可以尽情发挥想像。

    如果我们在发展过程中不断减少碳的使用量、缩小浪费源头并且时刻牢记我们对 企业社会责任 的观点- 这是否会影响到那些想跟我们做生意的客户呢?答案是肯定的。我就常常亲自见到。

    坚持这样的发展道路还会影响到我们作为雇佣方的竞争力。我们现有的员工和潜在员工是否关心公司业务的效率和责任呢?多了不说,至少也会像 Keller 厨房里的厨师们那样关心。

    (此处 是 Dave Douglas 的专访 - Dave 在Sun 公司领导减少浪费与环境影响的努力,及将其推广给Sun的客户群)。

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