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香港文汇报发表:谎言何以成佳话

(2016-05-14 11:01:44)
标签:

淳于髡

谎话连篇

战国策

说客

滑稽列传

分类: 史海漫游
作者:王兆贵
 
  从前,齐王派淳于髡出使楚国进献天鹅。没想到出了城门后,那只天鹅半路上飞了。他只好举着空笼子,编造假话对楚王说,我乘船载天鹅从水上经过时,不忍心它干渴,就放它出来喝水,不料它却飞走了。我想刺腹或勒颈而死,又怕引起人们的非议,说大王因鸟兽的缘故致使士人自杀。天鹅乃羽毛类飞禽,相似者很多。我想买一只替代,又觉得这是欺骗大王。想要逃亡别国,又痛心齐楚两国因此中断了交往。故而前来服罪,叩请大王责罚。楚王说,好啊,齐王有您这样的诚信之士。遂赐淳于髡以厚赏,财物比有天鹅奉献还多一倍。

香港文汇报发表:谎言何以成佳话

  你看,淳于髡不过略施小计,就了掩饰了自己的过失,非但免除了责罚,而且不辱使命,既赢得了楚王信任,又获得了丰厚赏赐,可谓名利双收。可往深里一想,又不对劲了。淳于髡明明是在撒谎,怎能称得上诚信呢?
  在我国历史上,类似的人物和故事还有很多,而且于史有据,如苏秦、张仪、烛之武、蒯通、陆贾、东方朔等,仅发生在淳于髡身上就不止一回两回了。一部《战国策》,记录的正是这类人物的行迹和策论,从头至尾都不乏谎言和骗术。那么,问题来了。撒谎骗人,就连小孩子也知道不好,历史上那些善于编造谎言的牛人,为何反而会受到史家尊崇,流传为千秋佳话呢?

香港文汇报发表:谎言何以成佳话

  为了聚焦观史,我们不妨先把军事家排除在外,因为他们的战略战术,离不开构设陷阱,迷惑对手,“一将无谋,累死三军”,没有阴谋不成兵法,没有骗术打不了胜仗,上兵伐谋,兵不厌诈也就无从谈起,孙子兵法与三十六计多半是教人设局的。
  其次要把文学艺术家排除在外,因为没有虚构就没有文学艺术,也就没有古华夏的混沌、盘古、伏羲、女娲、后羿、嫦娥、夸父等,也就没有古希腊的宙斯、赫拉、波塞冬、狄蜜特、阿波罗、雅典娜等,如此众多的神话人物和故事。即便在后神话时代,那些浪漫而又生动的文学巨著,也都是编造出来的。巴尔扎克就曾声言,小说是“庄严的谎话”。宋玉说他在云梦之台见过“旦为朝云,暮为行雨”的巫山神女,曹植说他于洛水之滨见过“翩若惊鸿,婉若游龙”的河洛宓妃,我们在欣赏之余,大可不必去追究它是虚是幻,是真是假,只要能给我们带来奇妙的灵觉、动人的美感,就足够了。
  最为人诟病的,莫过于政客,他们编造的假话,欺世盗名,祸国殃民,这里也排除在外。剩下来的大约就是那些智谋过人、巧舌如簧、纵横捭阖的牛人了,史称谋士、策士、辩士、说客,也叫纵横家。他们若受命或受雇一方诸侯出使他邦,便是使者、使臣。他们游说诸侯间,全凭嘴一张,毋须动干戈,制胜在两楹,相继于朝,史不绝书。

香港文汇报发表:谎言何以成佳话

  要认清这些牛人的历史地位,必须将他们放到当时的大背景下总体加以观照。孟老夫子云:“春秋无义战。”本意是说,礼乐征伐由天子代表国家做出决断,才合乎义。春秋时期“礼崩乐坏”,诸侯眼里没天子,动辄兵刃相见,是非正义战争。到了三家分晋后的战国时期,秩序更加混乱,有点实力的诸侯,都想征服别国,称王称霸。那些弱国小邦为能在夹缝中生存,不得不四处求援维稳,或是借助邻邦,或是加盟强国。强国之间的争斗也不能光动拳头,挑起战事必须说出个道道来,所谓师出有名,否则就会犯众怒,遭围攻。这样一来,大国也好,小邦也好,都需要有能人为其划策,为其争锋,为其斡旋,为其调停,以口才和智谋见长的纵横家便应运而生,有了用武之地。他们朝秦暮楚,奔走于四方之境;摇唇鼓舌,激辩于会盟之上;事无定主,献计于君王之侧。片言可得干禄,一语能步青云,昨日炊无米,今朝银满箱。
  历史上那些纵横家们,虽无确切官衔,却大多不是等闲之辈。他们满腹经纶,足智多谋,儒道墨法名,阴阳纵横杂,九流十家,各显神通。在传播媒介有限、信息不够通畅的年代,谁能占据舆论先机,谁就能让对手闭嘴,令敌方收兵。或者说,只要你编的故事合逻辑,你说的道理能服众,君主称善,百官颔首,你就赢了。并非所有纵横家都会受到世人称赞、史书好评,青史留名的是那些对公共建设和历史进程产生良性影响的仁人志士。他们智勇双全,善于分析和处理国际间的纷争,不单于己有利,而且于世有义。在《史记·滑稽列传》中,司马迁对淳于髡等人的讽谏才能和外交智慧给予了很高的评价,说他们“谈言微中,亦可以解纷”,同样也很伟大。

香港文汇报发表:谎言何以成佳话

  这些纵横策辩之士,为了表达自己的主张,通常会先编一个寓言或故事,取譬设喻,形象说理,以达建言献策、忠告规劝之目的。司马迁在记述“淳于髡献鹄”时说他“造诈成辞”,说白了就是编造假话搪塞楚王。其实,“造诈成辞”在这里并无贬义,只是说淳于髡善于随机应变。
  司马迁搜集史料的时间,当在汉武帝元朔三年之后,虽然距离战国终结不算太远,中间只隔了一个历经二世的秦代,但司马迁距离淳于髡生活的年代却相距200多年。因此,他无缘得见淳于髡,也不可能采集到有关淳于髡的第一手资料,他笔下的淳于髡不排除民间传闻的记录。也就是说,“淳于髡献鹄”这件事,尽管不能证伪,但也不能完全当真。由此可见,司马迁选取淳于髡的这段轶事,意在赞扬淳于髡是个有智慧的人,能言善辩,应对自如,寥寥数语便能化解危机。至于淳于髡的言行是否有失诚信,也就在其次了。
    从淳于髡与孟子的辩论中,我们可以看出,淳于髡是个通权达变的实用主义者,他认为,空怀仁义礼智之道,若不能辅助国君救黎民于水火,使国家富强起来,就算不上贤者。因此,他的所言所行,尤为讲求效能。淳于髡出身卑微,其貌不伟,但却博学多才,能言善辩,是颇具影响力的稷下元老,深受齐国两代君主的信任和器重,多次以巧妙的隐言微语讽谏齐王居安思危,革新朝政,对齐国的振兴与强盛发挥了重要作用,司马迁夸他“其谏说慕晏婴之为人也”。他一生不仕,却多次以齐国特使的身份斡旋于诸侯之间,出色地完成了外交使命。淳于髡去世时,有三千人送葬,足见其门徒众多,德高望重。

香港文汇报发表:谎言何以成佳话

  附注:本文发表在香港《文汇报》2016年5月14日文汇园副刊,责任编辑邝御龙

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