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李浅予/舌尖上的科学家

(2013-07-25 21:25:40)

17世纪50年代的某一天清晨,如果你来到位于比利时西部的一座公园,有可能会看到一个奇怪的遛鸟人:只见他伸出舌头,把舌尖嘬得像一条小蛇,吸引一只麻雀来吃,只听吸溜一声,麻雀将“小蛇”下去……这个人不是疯子,他著名科学家范赫尔蒙特,正在进行消化的研究。他的实验是这样的:伸出舌头,让一只驯化的麻雀来吃,麻雀把的舌头吞下去,这样就使的舌尖感觉到麻雀喉咙里强烈的酸味,从而让他弄明白了一个问题:麻雀什么消化那么快

因被天上掉下的苹果砸昏了头,在报复性地猛吃烂苹果时发现了万有引力的牛顿,还有一则流传至今的轶事:在煮牛奶时,由于太专心,放糖时竟把自己的手表当作糖放到了牛奶里。在吃饭问题上和牛顿一样狼狈的还有安培。在和妻子分居两地时,不得不亲自下厨的安培,就发出过“煮饭比物理难”的感叹让牛顿羡慕得流口水的是,为了给安培补充营养,每次回家,妻子都要给他准备一块牛肉,让安培感觉自己像是上帝的子民,在逾越节里吃着羊羔肉,洋溢着感谢”。这舌尖上的爱,或许正是成就一代电磁学大师的第一块基石。

就在一些科学家为吃饭苦恼时,另一些科学家却把食物转化成了科学成果。1955年12月一天,美国科学家罗伯特·小温特沃夫走到食品店,买了一瓶花生酱回到实验室,他舀出一匙花生酱,放到高温高压环境中,将其“烹饪”成了钻石。

1950年代,美国科学家詹姆斯·沃森剑桥大学的卡文迪许实验室工作英国的工作条件非常合他胃口,可英国“无味的肉,没有颜色的菜,和那煮得稀烂的土豆”却总是叫他的肠胃剧烈地疼痛。就是在这样的痛苦中,沃森成功地建立了DNA双螺旋结构模型,并因此得了诺贝尔奖。印度数学奇才拉马努扬在剑桥大学时也经历了同样的遭遇,不过却没有沃森幸运,因严重的营养不良,年仅33便与世长辞。

与之相比,无论走到哪里都可以看到中餐馆的华裔科学家就非常幸运了。1956年5月,杨振宁去哥伦比亚大学拜访李政道没有找到停车的地方,他们就开车绕哥大转,他们一边转一边讨论起了宇称不守恒的可能性最后他们烦了,不再讨论下去,在一家中餐馆前把车停下来。在中餐馆里,两人基本上得出了一个让他们名扬世界的结论宇称不守恒。

1960代初,美国物理学家默里·盖尔曼受一种烹饪技术的启发:“把一片野鸡肉放在两片小牛肉中间烹调,然后再把两片小牛肉扔掉”,发现了强相互作用对称,而美国拓扑学家斯梅尔则受到厨师揉面团的启发,提出了一种几何模型——“斯梅尔马蹄”。

受“揉面团”启发的还有中国天文学家张衡一天,张衡的妻子正在厨房烙饼,突然丈夫走进来,抓起一团面就揉了起来,只见他把面揉成圆圆的一团,又把它在芝麻里一滚。妻子还以为张衡闹着玩呢,却听他眉飞色舞地老婆,这个面团呢,好比是天球,上面的芝麻好比是星星……希腊语里,美食家一词藏在天文学家一词里,不错,张衡就是一位潜伏的美食家,他做出了一张让我们无比骄傲的大饼——天体模型“浑天仪”

发表:2013年第33期《三联生活周刊》

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